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Richard Gauthier: Entrenador de patinaje canadiense de alto perfil declarado culpable de agresión sexual

Written by on January 26, 2023

Un renombrado exentrenador de patinaje en pareja canadiense fue declarado culpable el miércoles de agresión sexual e indecencia grave que data de hace casi 40 años.

Richard Gauthier estaba siendo juzgado por tres cargos relacionados con delitos que cometió en la década de 1980 con un patinador adolescente al que entrenaba.

Gauthier, de 61 años, fue declarado culpable de dos cargos, en un fallo dictado en Montreal por el juez de la corte de Quebec Josée Bélanger. Fue absuelto de un tercer cargo de agresión al pudor contra la víctima, cuya identidad está cubierta por una prohibición de publicación.

“La evidencia demuestra más allá de toda duda razonable que la conducta del acusado causó un daño grave al demandante”, escribió el juez en un fallo de 49 páginas.

La víctima tenía 14 años en el momento de los incidentes, mientras que Gauthier tenía 20 años. Gauthier lo entrenó durante unos seis años, hasta que la víctima cumplió 18 años.

Gauthier fue acusado de haberse bañado desnudo con la víctima, ducharse con él y acurrucarse desnudo con él en una cama en la residencia del acusado.

“Se trata de gestos sexuales realizados por el imputado hacia el atleta que entrenaba, a quien éste amaba y hacia quien tenía gran admiración”, sentenció Bélanger. “Como señaló el testimonio del querellante, por la conducta del imputado, sufrió un daño psicológico grave. Este perjuicio es alto”.

El juez no creyó la versión de los hechos de Gauthier, quien fue imputado en 2020.

“No solo el acusado no es creíble, sino que su testimonio tampoco es confiable. Contiene ciertos añadidos, contradicciones flagrantes y evoluciona sobre las preguntas formuladas en el contrainterrogatorio”, dictaminó el juez.

La fiscal Amélie Rivard dijo a los periodistas que tenía la esperanza de que el veredicto envíe un mensaje a los sobrevivientes de que el tiempo no borra las acciones criminales. Ella dijo que esperaba que el fallo aliente a las víctimas de agresión sexual a presentarse.

El caso volverá a los tribunales el próximo mes.

En un comunicado el miércoles, Skate Canada dijo que Gauthier “ha sido expulsado permanentemente” del organismo rector nacional del patinaje artístico.

Gauthier había sido suspendido de la organización desde el 2 de octubre de 2020, luego de recibir la confirmación de los cargos penales en su contra.

“Los derechos y privilegios de las personas expulsadas permanentemente como miembros de Skate Canada han sido revocados, y no se permite la solicitud de reincorporación”, dijo el organismo rector en un comunicado el miércoles.

Gauthier tiene una larga trayectoria como entrenador de patinadores de clase mundial. Fue incluido en el Salón de la Fama de Skate Canada como entrenador en el 2015.

Según una entrada en el sitio web de Skate Canada, se describió a Gauthier por tener “el toque dorado” en el patinaje en parejas y como “uno de los entrenadores en pareja más respetados del mundo durante la mayor parte de las últimas tres décadas”. La entrada señaló que Gauthier quería que su legado fuera su récord como entrenador.

La organización dijo el miércoles que está comprometida a “brindar un entorno donde todos puedan experimentar la alegría de patinar de una manera segura y saludable”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 25 de enero de 2023.

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