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Montrealer vive el sueño con una participación en la propiedad del equipo de fútbol italiano revitalizado

Written by on January 31, 2023

El empresario de Montreal Angelo Pasto está orgulloso de sus raíces italianas. Y ahora busca hacer algo por la región de donde vino, mediante la compra de una participación minoritaria en el equipo de fútbol Campobasso 1919.

El club, que surgió de las cenizas de una franquicia en problemas financieros, actualmente juega en el quinto nivel italiano, pero el nuevo grupo de propietarios sueña en grande y disfruta del viaje.

“Honestamente, es lo más divertido que he tenido en mucho tiempo”, dijo Pasto.

Pasto se sintió atraído por el fútbol en gran parte a través de su hijo de 18 años, Aiden, quien es un gran fanático. En 2021 fueron a Nápoles a ver un partido.

“Y me enamoré del deporte”, dijo Pasto. “Pensamos en hacer una inversión en un equipo pequeño”.

Pero era solo una charla ociosa, una ilusión, en ese momento.

Entonces, un día, estaba viendo un canal de televisión multicultural local y vio una entrevista con Matt Rizzetta, fundador y presidente de North Sixth Group, que tiene inversiones en marketing, medios, tecnología, deportes y entretenimiento. Rizzetta, con sede en Nueva York, acababa de invertir en Ascoli, un equipo de fútbol italiano de segundo nivel, y estaba hablando de involucrarse en Campobasso.

Eso llamó la atención de Pasto, quien nació en la ciudad de Ururi, a una hora en auto de Campobasso, que se encuentra a unos 90 kilómetros al noreste de Nápoles.

“Decidí llamarlo… y simplemente me hice amigo de él por teléfono”, dijo Pasto, cuyo trabajo diario es presidente de Stanford Properties Group, una firma de administración de bienes raíces con sede en Montreal.

Pasto, de 56 años, tiene títulos de la Universidad de Concordia y la Universidad de Pepperdine de California y da conferencias sobre finanzas y gestión de proyectos en Vanier College.

La inversión en Campobasso tomó un camino complicado.

Rizzetta y North Sixth Group adquirieron una participación en un club llamado SS Campobasso en diciembre de 2020. El equipo ganó el ascenso a la Serie C, el tercer nivel de Italia, en junio de 2021 solo para quedar marginado por la falta de pago de impuestos.

Después de una serie de audiencias judiciales, el club fue declarado inelegible para la Serie C y la Serie D para la temporada 2022-23.

El verano pasado, Rizzetta llegó a un acuerdo para comprar por completo Campobasso 1919, un equipo inactivo que había sido el club secundario de la ciudad, con el objetivo de transformarlo en la franquicia principal de Campobasso para reemplazar al club anterior.

Siguiendo la historia desde lejos, Pasto llamó a Rizzetta sobre el equipo. Rizzetta, que tenía una participación del 30 por ciento en el equipo en ese momento, dijo que estaba pensando en hacerse cargo de la franquicia y que estaría interesado en unirse.

“Y me lancé”, dijo Pasto.

Los dos llegaron a un acuerdo, y Pasto se incorporó en otoño como inversionista minoritario.

“Y comenzamos todo de nuevo. Contrató a un entrenador. Contratamos jugadores. Capitalizamos el equipo y llegamos a un acuerdo con la ciudad de Campobasso para usar el estadio. Y la pelota comenzó a rodar. Y lo siguiente que sabes es que yo’ Soy dueño de un equipo de fútbol italiano”, dijo Pasto con una sonrisa.

La presentadora de televisión estadounidense Kelly Ripa y su esposo Mark Consuelos también forman parte del grupo propietario a través de su participación en North Sixth Group.

“Imagínese mi sorpresa cuando, durante una cena en Montreal, Matt me dio la noticia”, dijo Pasto.

Consuelos llama a Campobasso “la historia de los desamparados por excelencia”.

“Esta es una historia de redención, renacimiento y esperanza que se desarrollará en los campos de fútbol de Italia, y estamos realmente orgullosos de desempeñar un papel como copropietarios”, agregó.

Ripa y Consuelos también invirtieron en Ascoli.

Campobasso (17-1-0) actualmente ocupa el segundo lugar en su liga, un punto por detrás del líder con un juego pendiente. Ownership tiene la vista puesta en ser ascendido al cuarto nivel después de la temporada y continuar el ascenso.

“Básicamente es un equipo completamente nuevo… Es una estructura de propiedad completamente nueva”, dijo Pasto.

“Al principio no teníamos a nadie. Pero ahora estamos recibiendo a todos los jugadores del equipo (de la Serie C)”.

Campobasso juega en un estadio de 25.000 asientos, el más grande de la región.

Inicialmente, nadie quería formar parte del equipo, incluidos los patrocinadores, dada su reciente historia accidentada. Pero con el equipo ahora estable y ganando en el campo, los patrocinadores han comenzado a regresar.

La empresa de Pasto es uno de los patrocinadores de Campobasso con su logo en la parte trasera de las camisetas del equipo. La compañía de Rizzetta se convirtió en el patrocinador de la camiseta delantera.

Y comenzaron un canal de YouTube de Campobasso para mostrar juegos en vivo, además de momentos destacados y entrevistas posteriores al juego. La esperanza es que el nuevo equipo ayude a destacar la región de Molise, cuya capital es Campobasso, y conseguir que los expatriados italianos de todo el mundo que tienen raíces en la zona sigan al club.

El equipo ya pagó dividendos por Pasto.

“Me acercó a mi familia en Italia y también me acercó a mi familia aquí”, dijo Pasto.

Rizzetta también tiene raíces italianas, sus abuelos emigraron de un pequeño pueblo llamado Monteleone di Puglia.

“Estamos comprometidos a largo plazo para llevar al equipo lo más lejos que podamos”, dijo Pasto, quien se une a un grupo selecto de canadienses con participaciones en equipos de fútbol en el extranjero.

El propietario del CF Montreal, Joey Saputo, también es el accionista mayoritario del consorcio que compró el equipo de la Serie A, el Bologna.

El actor canadiense Ryan Reynolds tiene una participación en el Wrexham, un equipo galés que juega en la quinta división de la Liga Nacional de Inglaterra. Y R. Stewart Thompson, con sede en Calgary, y Jason Neale, con sede en Kelowna, son copropietarios de la League One de tercer nivel de Peterborough United of England.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de enero de 2023.

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