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Metro aumenta el dividendo un 10 % y reporta mayores ganancias y ventas en el primer trimestre

Written by on January 24, 2023

Metro Inc., la primera de las tres grandes tiendas de comestibles de Canadá en publicar ganancias este año, informó el martes un aumento de dos dígitos en las ganancias y un aumento del 10 por ciento en los dividendos luego de un período en el que los precios de los alimentos aumentaron al ritmo más rápido en décadas.

Las tiendas de comestibles han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos meses por registrar fuertes ganancias, ya que muchos canadienses luchan con los costos más altos de los alimentos.

Metro dijo que se están transfiriendo costos más altos a través de la cadena de suministro de los fabricantes, mayoristas, procesadores y productores de alimentos.

“En 2022, Metro recibió más de 27.000 aumentos de precios con un promedio de más del 10 por ciento de parte de los proveedores de alimentos secos solo, casi tres veces el promedio anual”, dijo el director ejecutivo de Metro, Eric La Fleche, durante una reunión anual de accionistas el martes.

“Esta alta inflación de los últimos meses es difícil de aceptar para todos, pero es una realidad global (y) a Canadá le está yendo mejor que a la mayoría de los países”.

Los críticos han acusado a los comerciantes de la llamada inflación codiciosa, sugiriendo que se están beneficiando en un momento de inflación en espiral, pero las empresas han dicho repetidamente que sus márgenes de ganancias en alimentos se mantienen estables.

De hecho, La Fleche dijo que Metro está “absorbiendo algunos de los aumentos (de precios) a medida que disminuyen nuestros márgenes brutos de alimentos”.

Sin embargo, los investigadores han dicho que la falta de transparencia en los resultados financieros de las tiendas de comestibles dificulta determinar los márgenes de ganancia de los alimentos porque las empresas agrupan diferentes segmentos minoristas, como alimentos, farmacia y mercancías generales. Se cree que artículos como cosméticos, medicamentos de venta libre y prendas de vestir tienen mayores márgenes de beneficio bruto.

Metro, que opera tanto supermercados como farmacias, reportó ingresos netos de $231,1 millones en su primer trimestre, un 11,3 por ciento más que los $207,7 millones del mismo trimestre del año anterior.

La ganancia ascendió a 97 centavos por acción diluida durante las 12 semanas que terminaron el 17 de diciembre, frente a los 85 centavos por acción diluida del año anterior, lo que llevó a la empresa a aumentar su dividendo trimestral a 30,25 centavos por acción, frente a los 27,5 centavos por acción. .

Sobre una base ajustada, Metro dijo que ganó $1,00 por acción diluida, frente a una ganancia ajustada de 88 centavos por acción diluida del año anterior.

Las ventas de Metro en el trimestre totalizaron $4,670 millones, un 8,2% más que los casi $4,320 millones del año anterior.

Pero La Fleche dijo que el aumento se debió “principalmente a una mayor inflación este trimestre”.

Las ventas de alimentos en la misma tienda aumentaron un 7,5 por ciento en comparación con hace un año.

La inflación interna de la canasta de alimentos de Metro fue del 10 por ciento, más de un punto porcentual por debajo de la inflación general de comestibles según lo medido por el índice de precios al consumidor de Statistics Canada para el período.

La analista de RBC Dominion Securities, Irene Nattel, dijo en una nota a un cliente que la brecha refleja “la actividad de búsqueda de valor/negociación a la baja del consumidor en tiempo real”.

En otras palabras, los compradores buscan gangas y compran alimentos en oferta para ahorrar dinero en comestibles.

Mientras tanto, los informes noticiosos han sugerido que el robo en las tiendas de comestibles está aumentando en todo Canadá a medida que aumenta el costo de los alimentos.

“Cada vez que hay una inflación alta o una inflación rápida como la que hemos visto, se ven algunos aumentos en el robo”, dijo La Fleche, y señaló que el aumento varía entre las diferentes tiendas y mercados.

La red de supermercados de Metro de alrededor de 975 tiendas incluye supermercados de servicio completo como Metro Plus y Adonis, tiendas de descuento como Super C en Quebec y Food Basics en Ontario, y tiendas de barrio y especializadas como Marche Richelieu, Marche Ami y Premiere Moisson.

Las ventas mismas tiendas de farmacia aumentaron un 7,7 por ciento en comparación con el año anterior. Eso incluyó un aumento del 6,5 por ciento en las ventas de medicamentos recetados y un aumento del 10,2 por ciento en las ventas de la tienda impulsadas principalmente por productos de venta libre, cosméticos y salud y belleza, dijo La Fleche.

La empresa cuenta con alrededor de 645 farmacias bajo los lemas Brunet, Clini Plus, Jean Coutu y farmacias dentro de las tiendas Metro y Food Basics.

Mientras tanto, los principales ejecutivos de Metro recibieron un gran aumento salarial en 2022, con los cinco principales ejecutivos de la compañía compartiendo $ 13,2 millones en compensación para el año fiscal 2022, aproximadamente un cuatro por ciento más que el año anterior, según documentos regulatorios.

Sus aumentos de bonificación anuales, ligados al desempeño de la empresa, fueron aún más generosos: los ejecutivos se repartieron 3,7 millones de dólares en bonificaciones anuales, un aumento del 13,7 % con respecto al año pasado. La bonificación de La Fleche aumentó un 15 por ciento, a 1,5 millones de dólares.

En un aviso enviado a los accionistas, Metro dijo que la junta directiva de la compañía estableció “objetivos altos de ventas” para determinar los montos de los bonos.

Esos bonos enfrentaron el escrutinio durante la reunión anual de la compañía con los accionistas.

La Fleche dijo a los periodistas durante una rueda de prensa que “todo el mundo tiene derecho a tener su opinión”.

“No creo que nuestras bonificaciones en Metro sean motivo de preocupación”, dijo. “Somos una gran empresa, tenemos que tener una compensación competitiva para los gerentes. Nos comparamos razonablemente de manera muy favorable con nuestro grupo de comparación. No creo que haya nada problemático con nuestras bonificaciones en 2022 o en años anteriores”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 24 de enero de 2023.

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