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Marineros soportando duro invierno en 3 remolcadores detenidos en puerto de Quebec

Written by on February 6, 2023

Los grupos que abogan por la gente de mar están expresando su preocupación por 11 marineros que están pasando un duro invierno en Quebec a bordo de tres remolcadores que han estado detenidos durante meses en el puerto de Trois-Rivières.

Paul Racette, que opera el club de marinos Foyer des Marins en el puerto, dijo que los trabajadores, provenientes de México, Cuba y Guyana, no están acostumbrados al invierno.

“Para ellos 17 grados es frío, así que imagínense tener que trabajar al aire libre con las temperaturas que estamos teniendo ahora”, dijo en una entrevista.

Además, están capeando el invierno en los remolcadores amarrados, que dice que no están diseñados para vivir a largo plazo.

“Es muy pequeño, es angosto, no hay comodidades en el interior, por lo que es problemático”, dijo.

Los barcos, que se encuentran en el rango de 30 a 40 metros, fueron vendidos el año pasado a una empresa que quiere traerlos a la nación sudamericana de Guyana. Pero han estado detenidos en el puerto, a medio camino entre la ciudad de Quebec y Montreal, desde octubre debido a lo que Transport Canada describe como “incumplimiento de varias convenciones marítimas internacionales”, incluidas las normas laborales que garantizan el bienestar de la tripulación.

“Antes de levantar la detención y autorizar la salida de los barcos, Transport Canada verificará que se hayan rectificado los elementos pendientes”, escribió la portavoz Sau Sau Liu.

Racette dijo que si bien originalmente había alrededor de 25 miembros de la tripulación, su número se ha reducido a 11 ya que algunos se fueron y menos llegaron para reemplazarlos.

En una visita reciente, dos de los tres remolcadores se podían ver amarrados a lo largo de la orilla del río, empequeñecidos en tamaño por el barco mucho más grande detrás de ellos. Las banderas canadienses y guyanesas ondeaban al viento mientras caía una fuerte nevada.

Ninguno de los marineros salió cuando un reportero se detuvo, y Racette dijo que ninguno de los tripulantes actuales quería hablar con los medios por temor a sufrir represalias.

El vicepresidente de San Lorenzo y la Costa Este del Sindicato Internacional de Marinos de Canadá, que ha estado trabajando con la tripulación, dijo que está preocupado por las condiciones de trabajo y de vida de los marineros.

Vince Giannopoulos dijo que algunos de estos son asuntos de “legalidad de nivel básico”, incluidos los contratos. Dijo que algunos de los marinos fueron enviados a los barcos con solo acuerdos verbales sobre el pago, solo para descubrir al llegar que la compensación en el contrato escrito era mucho menor que la prometida.

Sus visitas al barco, la más reciente de las cuales fue en diciembre, revelaron “todo tipo de problemas”, que van desde la falta de seguridad y equipo para el clima frío hasta la alimentación inadecuada, dijo.

“Durante un par de mis visitas, el equipo comía Mr. Noodles tres veces al día”, dijo. “Ese fue su desayuno, almuerzo y cena.

“Es difícil saber por dónde empezar con esta historia porque hay muchos problemas”.

Mark Wong, un marino de Guyana, pasó seis meses a bordo de los barcos trabajando como ingeniero antes de volar a casa a fines de diciembre.

Si bien encontró que las condiciones de vida a bordo de los remolcadores eran buenas en general, el hombre de 59 años dijo que es la primera vez que ha estado atrapado en un barco detenido durante tanto tiempo.

Dijo que la situación comenzó a prolongarse ya que hubo que cambiar a los miembros de la tripulación y las inspecciones seguían revelando más problemas por solucionar.

Dijo que la llegada del invierno fue “terrible” y su recuerdo más fuerte es el hielo en la cubierta.

“No estoy acostumbrado”, dijo.

Wong dijo que fue uno de los que llegaron sin contrato y, aunque ha recibido su salario, dice que la empresa todavía le debe el pago de las vacaciones. A pesar de los problemas, dijo que estaría dispuesto a volver.

“No en el invierno, sin embargo”, agregó.

Racette dijo que el club de marinos, que tiene un presupuesto pequeño y está mayormente dirigido por voluntarios, ha estado haciendo todo lo posible para apoyar a la tripulación. Los miembros visitan los barcos para llevar golosinas, conversar y alentar a la gente de mar a visitar su casa club, que tiene una mesa de billar, refrigerios, sillas cómodas y acceso a Internet.

Los voluntarios se han presentado para ayudar a llevar a algunos miembros de la tripulación a los centros comerciales o para asistir a un servicio religioso en español, mientras que los miembros de la comunidad han donado ropa abrigada, dijo.

Más recientemente, ha estado solicitando donaciones para llevar al equipo a salidas como visitas a restaurantes o viajes a los bolos.

Si bien no está claro cuánto tiempo les tomará a los remolcadores obtener la autorización para partir, la opinión de Racette es que permanecerán en el puerto al menos hasta abril, cuando se despeje el hielo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 5 de febrero de 2023.

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