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La ciudad de Quebec vota no al proyecto de circunvalación ferroviaria Lac-Mégantic mientras se avecinan expropiaciones

Written by on February 20, 2023

El desvío ferroviario propuesto alrededor de la ciudad de Quebec, donde un tren de carga descarriló la vida de 47 personas hace casi 10 años, se encontró con otro obstáculo esta semana cuando los residentes de una ciudad vecina votaron abrumadoramente en contra del proyecto.

El municipio de Frontenac, donde algunos residentes se enfrentan a la expropiación de sus tierras, confirmó que el 92,5 por ciento de los casi 700 residentes elegibles se opusieron al proyecto de circunvalación Lac-Mégantic en un referéndum celebrado el domingo.

El alcalde de Frontenac, Gaby Gendron, dijo que los residentes de su ciudad sienten que el gobierno federal ha dejado de lado sus preocupaciones sobre el desvío ferroviario, que dijo que podría dividir el territorio de algunos terratenientes a la mitad y destruir grandes franjas de humedales.

Dados los resultados, “es absolutamente seguro que el concejo municipal se opondrá al proyecto por todos los medios posibles y legales”, dijo Gendron en una entrevista telefónica el lunes.

En 2018, el primer ministro Justin Trudeau y el entonces primer ministro de Quebec, Philippe Couillard, anunciaron la financiación conjunta de un proyecto para desviar trenes alrededor del corazón de Lac-Mégantic, que quedó devastado después de que un tren de carga desatendido que transportaba petróleo crudo descarrilara y explotara el 6 de julio de 2013. .

Pero cinco años después de que Trudeau prometiera que los trenes dejarían el centro de Lac-Mégantic para siempre, la construcción no ha comenzado y el proyecto está generando un rechazo cada vez mayor de los residentes de las ciudades cercanas que no están contentos con la ruta propuesta.

Durante el proceso de consulta, la gente de Frontenac expresó su preocupación por las consecuencias ambientales de la circunvalación, así como por las implicaciones de seguridad de tener trenes rugiendo cerca de sus hogares.

Gendron dijo que muchas personas están preocupadas por el impacto potencial de la construcción en los pozos y el nivel freático, y que el gobierno no ha brindado respuestas satisfactorias para disipar esos temores. Dijo que su ciudad estaba a favor de otra ruta, una que habría dado la vuelta a Frontenac y causado menos interrupciones, pero el gobierno no la consideró.

Nantes, otro municipio vecino, también aprobó una resolución en enero oponiéndose a la ruta de circunvalación, en respuesta a una encuesta y petición de ciudadanos preocupados.

La semana pasada, el ministro de Transporte, Omar Alghabra, anunció que había tomado la “difícil decisión” de seguir adelante con la expropiación de terrenos tras el fracaso de las negociaciones para adquirir las propiedades necesarias. Un portavoz de Alghabra dijo el lunes que el ministro está al tanto de los resultados del referéndum, pero sigue totalmente comprometido con la circunvalación.

Nadine Ramadan dijo en un correo electrónico que la tragedia de 2013 marcó la historia de Quebec y Canadá. “La finalización de la circunvalación Lac-Mégantic sigue siendo una prioridad para nuestro gobierno”, dijo. El ministro “seguirá presente en cada etapa para apoyar” a las comunidades afectadas, agregó.

No está claro exactamente qué impacto tendrá el referéndum de Frontenac en el proceso, y Gendron dijo que se reunirá con el consejo para discutir los pasos futuros. Pero señaló que cualquiera puede impugnar las notificaciones de intención de expropiación enviadas por el gobierno federal, lo que debería desencadenar una audiencia pública. Sugirió que los canadienses que se preocupan por el dinero de sus impuestos deberían estar atentos.

“El gobierno federal tomará mil millones de dólares en fondos públicos para construir un desvío de 12,5 kilómetros que devolverá al Canadian Pacific (Ferrocarril) con una cinta roja”, dijo.

Robert Bellefleur, portavoz de un comité de ciudadanos de Lac-Mégantic para la seguridad ferroviaria, dijo que los resultados del referéndum de Frontenac no son sorprendentes, dada la fuerte oposición al proyecto. Él cree que los resultados del referéndum podrían provocar más retrasos en la construcción, una situación que describe como “deplorable”.

Sin embargo, él cree que los desacuerdos se deben a que los pueblos afectados sienten que no fueron suficientemente consultados sobre la ruta de circunvalación y no fueron escuchados cuando propusieron modificaciones para reducir el impacto. Los residentes de los pueblos vecinos, cree, están abiertos a un desvío, “pero ninguno hecho de ninguna manera a través de su territorio”.

Todo el proceso lo ha llevado a preguntarse: “¿ellos (el gobierno) están haciendo esto por la población, o lo están haciendo por Canadian Pacific?”.

Julie Morin, alcaldesa de Lac-Mégantic, dijo que su ayuntamiento no desea interferir en las elecciones de otros pueblos.

“El hecho es que para la población de Lac-Mégantic sigue siendo necesaria la construcción de la circunvalación ferroviaria, tanto para la seguridad de los ciudadanos como para la recuperación social”, escribió en un comunicado.

Morin dijo que si bien es “imposible” llegar a un consenso total sobre un proyecto tan grande, instó al gobierno federal a implementar tantas medidas de mitigación como sea posible para minimizar el impacto del desvío en los ciudadanos de todos los pueblos afectados.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 20 de febrero de 2023.


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