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Investigadores canadienses pretenden descubrir información errónea en las redes sociales y cómo frenarla

Written by on February 2, 2023

La desinformación ha sido un problema frecuente en las redes sociales, especialmente durante la pandemia.

“La gente buscaba información, querían algo, necesitaban algo en lo que creer y confiar”, dijo Emma Quinn, M.Sc. estudiante de Higiene Ocupacional y Ambiental en la Universidad de British Columbia. “Y si lo único disponible para ellos fuera algo, ya sea una verdad extendida o algo que no era cierto, es más probable que crean y tengan algo en lo que creer”.

Científicos, investigadores y comunicadores científicos canadienses se reunieron el jueves en la Grande Bibliothèque de Montreal, como parte del evento “Combatir la información en 2023” de ScienceUpFirst para presentar sus hallazgos sobre la información errónea y cómo frenarla.

(Crédito de la foto: Diona Macalinga/CityNews)

“En las redes sociales, los algoritmos tienden a promocionar contenido similar con contenido similar”, dijo Quinn, también asistente de investigación en el proyecto. “Entonces, si alguien ya está participando en algún tipo de información errónea u otras teorías de conspiración, es más probable que esté expuesto a este tipo de información errónea”.

El proyecto está dirigido por Timothy Caulfield, catedrático de investigación de Canadá en leyes y políticas de salud en la Universidad de Alberta, y la Dra. Cheryl Peters, científica investigadora y profesora de la Universidad de Calgary, sobre la “infodemia” de COVID-19.

El estudio analizó 300 publicaciones con hashtags como #mentirasdelgobierno, #engaño y #máscarasnofuncionan y mostró cuán ineficaz es realmente la herramienta de verificación de hechos de Instagram, ya que la mayoría contenía información falsa.

“De las 300 publicaciones que analizamos en 2020, solo una se marcó por desinformación al año siguiente y aproximadamente un tercio de ellas se eliminó”, dijo Quinn. “Después de ese proyecto, en realidad hicimos un seguimiento para ver si los programas Fact Checker en Instagram estaban eliminando efectivamente esta información errónea y, desafortunadamente, descubrimos que gran parte de ella aún permanecía en la plataforma”.

Escapar de la desinformación no es tan simple. Además de los algoritmos, la investigación también mostró el uso de anuncios de explotación dirigidos en los usuarios de las redes sociales.

“Cuando la ivermectina estaba en todas partes y vimos que se anunciaba la ivermectina en las plataformas Meta, vemos cosas sobre el COVID prolongado en este momento en las plataformas, que es algo que todavía comprendemos por completo”, dijo Marco Zenone, investigador asociado de Health Instituto de Derecho de la Universidad de Alberta. “Y hay muchos productos que se supone que tratan o ayudan a prevenir el COVID, que tiene muy poca o ninguna eficacia”.

Según un informe reciente publicado por el Consejo de Academias Canadienses, se podrían haber evitado 2800 muertes en 2021 si no fuera por la vacilación de la vacuna causada por la información errónea sobre el COVID-19.

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“Creo que COVID realmente nos ha mostrado los impactos de la desinformación”, dijo Zenone. “La desinformación siempre ha sido un problema, pero creo que COVID realmente lo puso en la esfera pública del tipo de conciencia de lo que puede suceder”.

Entonces, ¿cómo pueden las personas protegerse de la información errónea en línea?

“Siempre alentaría a las personas a consultar los sitios web de sus gobiernos locales y obtener información de dirección directamente de los propios expertos o de sus funcionarios de salud pública de confianza”, dijo Zenone.

“Muchas plataformas de redes sociales tienen un programa de verificación de hechos o un tercero involucrado, aunque como vimos en ese estudio, no es tan efectivo como cabría esperar”, dijo Quinn. “Entonces, más recientemente, ves muchas publicaciones que tienen una especie de pequeña propaganda en la parte inferior de una publicación que sugiere que sería útil ver otra información de COVID de la Organización Mundial de la Salud.

“Y cuanto más sepa, más fácil será reconocer la información errónea”.

La publicación Los investigadores canadienses tienen como objetivo descubrir información errónea en las redes sociales y cómo frenarla apareció primero en CityNews Montreal.

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