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El documental ‘Willie Nelson & Family’ debuta en el Festival de Cine de Sundance: ‘A Rich Life of Beauty and Struggle’

Written by on January 25, 2023

Willie Nelson, quien cumple 90 años en abril, es el tema de un documental de cinco partes que debuta esta semana en el Festival de Cine de Sundance. “Willie Nelson & Family” es un retrato fascinante, inquebrantable y, en última instancia, amoroso de un ícono cultural que ha vivido “una rica vida de belleza y lucha”, dice Thom Zimny, quien comparte los créditos de director con Oren Moverman.

La película captura la complejidad de Nelson, quien soñaba en su niñez con convertirse en un vaquero cantante como sus ídolos del cine, y se convirtió en uno de los compositores y cantantes más aclamados de su época, así como en un célebre actor, autor y activista, que vive a través de décadas de tragedias y triunfos.

“Papá ha estado sin hogar, le han quemado su casa, ha pasado por cuatro matrimonios, ha tenido altibajos, ha estado arruinado, luchó contra el IRS, perdió un hijo… eso es lo que lo hace inspirador para mí, su resiliencia en frente a la adversidad”, dice Lukas Nelson en la película.

Nelson es “uno de los grandes artistas musicales de todos los tiempos”, dice el productor Don Was.

Para enmarcar la saga de Nelson, los cineastas tuvieron suerte, literalmente. El documental comienza en Luck Ranch, la ciudad del oeste construida en la propiedad del cantante en las afueras de Austin como escenario de la película de Nelson de su álbum histórico de 1975. El extraño pelirrojo. El sitio ha sido utilizado en los últimos años para la Reunión de la suerte Festival y otros conciertos.

Una capilla blanca de madera desgastada por el clima se encuentra en la entrada de Luck; se ve en la portada del álbum más reciente de Nelson, nominado al premio Grammy. un tiempo hermoso — y el espíritu zen del cantante es un tema recurrente de willie nelson y familia. Se refleja en el estilo visual fascinante, a menudo impresionista, de la película. Pero los cinco episodios también están repletos de la energía de un concierto de Willie Nelson, comenzando con una presentación del 4 de julio de 1974 de “Whiskey River”, la canción que Nelson ha usado para abrir cada uno de sus espectáculos en la memoria reciente.

Los directores, Moverman y Zimny, son amigos desde hace mucho tiempo, pero esta es su primera colaboración. Moverman, acreditado en más de 30 películas independientes en las últimas dos décadas, es cofundador (junto con Julia Lebedev y Eddie Vaisman) de Sight Unseen Pictures, una compañía independiente de producción y financiación. Coescribió el guión de la película biográfica de Brian Wilson. amor y misericordia y ganó un premio Emmy, como parte de Sight Unseen, como productor de la película sobre el escándalo escolar de 2019 Mala educación en HBO. Zimny, quien ha dirigido documentales sobre Elvis Presley y Johnny Cash, es mejor conocido por su larga asociación con Bruce Springsteen, incluido su trabajo ganador de un Emmy como director de Springsteen en Broadway para Netflix.

El equipo detrás de la película también incluye a los productores asociados Adrienne Gerard y Rob Rauffer, los editores Brett Banks y Chris Iverse, director de fotografía. Bobby Bukowski y el compositor Ron Aniello. El productor de los álbumes de Springsteen durante la última década, Aniello crea un trasfondo sonoro magistral para la película, que complementa la propia música de Nelson.

“Me identifiqué con la historia de Willie en muchos niveles”, dice Zimny, a quien Moverman se unió para una entrevista reciente de Zoom con Cartelera. La música de Nelson “es muy cinematográfica” y su historia habla de “una persona que se conectó profundamente con la música y también tuvo una rica vida de belleza y lucha. Tanto con Oren como conmigo, lo realmente importante fue que conseguimos la confianza y el apoyo de la familia para sentarnos con Willie y realmente explorar muchos de esos capítulos diferentes”.

La pandemia dio forma a la película, explica Moverman. “El cierre nos permitió repasar la historia y hacer nuestra propia inmersión profunda. Como sabemos lo amado que es Willie y cuánto se preocupa la gente por él, sentimos la responsabilidad de entrar en la vida real. Y la vida real involucra algunas cosas oscuras. No es solo la imagen de lo divertido que es Willie. Pero hubo luchas reales y momentos realmente dramáticos en su vida. Y para nuestro gran privilegio, Willie fue muy abierto al respecto. Él y su esposa Annie nos abrieron la casa y dijeron: ‘Hablemos’”.

En particular, la pandemia también obligó al cantante siempre de gira a salir de la carretera, lo que aumentó su disponibilidad para este proyecto. Los cineastas reconocen la profunda confianza y cooperación que también recibieron del gerente de Nelson, Mark Rothbaum, y también señalaron que tenían control editorial total sobre el documental.

Nelson habla a lo largo de la película, tanto en entrevistas actuales como de archivo (con audio envejecido a menudo complementado con útiles subtítulos). Pero los cineastas también presentan visiones extraordinarias de numerosos miembros de la familia, amigos y compañeros artistas, incluidos Dolly Parton, Kenny Chesney, Rosanne Cash, Emmylou Harris, el antiguo compañero de banda de Nelson y armonicista Mickey Raphael y más. Encontraron una técnica para obtener comentarios convincentes. La mayoría de los entrevistados se sientan solos en la oscuridad, sorprendentemente iluminados, frente a una cámara, con los entrevistadores escuchados pero no vistos.

“Entonces terminas con reflejos, no fragmentos de sonido”, dice Zimny. “Nos referimos a estos como los testigos de la vida de Willie”, agrega Moverman.

Los testigos atestiguan los años de lucha financiera de Nelson en Nashville, como padre de tres niños pequeños, cuando contemplaba el suicidio. Sin embargo, esta fue la era en la que también escribió tres de sus grandes clásicos, “Crazy”, “Night Life” y “Funny How Time Slips Away”, uno tras otro.

Nelson y otros describen la noche de diciembre, justo antes de Navidad, cuando el cantante estaba bebiendo con amigos en Nashville y recibió una llamada telefónica informándole que su rancho en Ridgetop, Tennessee, estaba en llamas. (Nelson recuerda esquivar las llamas para rescatar tanto su guitarra, “Trigger”, como un alijo de marihuana selecta, antes de que la casa se quemara hasta los cimientos). Si bien su familia escapó de las lesiones, el incendio llevó a Nelson a abandonar Nashville, donde había grabado 18 álbumes sin un éxito significativo, y regresar a su Texas natal.

De regreso a su hogar en Texas en 1975, con un nuevo contrato con Columbia Records que le dio control creativo total, Nelson grabó Extraño pelirrojo. El álbum conceptual sonaba como nada que saliera de Nashville en ese momento. Alcanzó el número 1 en Cartelera‘s Top Country Albums e incluyó la versión de Nelson del éxito de 1947 de Roy Acuff “Blue Eyes Crying In The Rain”. La pista encabezó la lista Hot Country Songs, el primer número 1 de Nelson como intérprete, y alcanzó el número 21 en el Billboard Hot 100.

A pesar de willie nelson y familia toca casi todos los puntos significativos de la carrera del cantante, es menos una historia lineal y cronológica que una excursión al “mundo de Willie”, dicen los cineastas. “Tienes que estar en ese flujo de Willie World donde estás conectando estos puntos y luego, de repente, llegas a algo que es muy, muy significativo”, dice Moverman.

Uno de esos momentos significativos es la creación de Nelson en 1985 de Farm Aid, el concierto benéfico estelar presentado por primera vez como reacción a la crisis de las ejecuciones hipotecarias que despojó a los agricultores familiares de sus tierras. Casi cuatro décadas después, el compromiso de Nelson con Farm Aid y los agricultores familiares continúa.

Ese compromiso sostenido “significa todo”, dice Moverman. “Tratamos de ponerlo en perspectiva y decir, bueno, creció en una comunidad agrícola, con un sentido de lo que es ser un agricultor que vive de la tierra. Pero es mucho más que eso. Annie lo dice en la película. Quiero decir, él es solo para los desvalidos y para las personas que sufren.

“Hay un momento que guardamos en la película en el que dice: ‘Sabes, conozco mis responsabilidades. Conoces tus responsabilidades. Como, nadie tiene que decirnos. Y si puedes hacer algo [to help others], como él dice, hazlo. Y es tan simple y complejo como eso”.

Annie Nelson, esposa del cantante y madre de Lukas y Micah, es una de las dos mujeres con presencia imprescindible en willie nelson y familia. La otra es la hermana mayor de Nelson, Bobbie, a quien los cineastas entrevistaron antes de su muerte en marzo de 2022.

“No se puede contar la historia de Willie sin Bobbie”, dice Moverman. “Ella era una persona muy modesta y creo que muchas personas que en realidad son fans de Willie no sabían que su hermana estaba tocando el piano con él. Pero una vez que están expuestos a esta historia y entienden la relación… es más que inspirador”.

En una de las escenas más conmovedoras de la película, Willie y Bobbie Nelson regresan a su ciudad natal de Abbott, Texas, donde fueron criados por sus abuelos, la pareja “que nos dio dos regalos que nos salvaron la vida: el amor y la música”. dice nelson Entran a la iglesia en Abbott para cantar juntos canciones gospel “sin que nadie diga que esta podría ser la última vez”, dice Moverman.

El fallecimiento de Bobbie Nelson plantea una pregunta difícil: ¿temían los cineastas la pérdida de Willie Nelson durante la pandemia?

“No realmente”, dice Moverman. “Te hace sentir como si fuera a vivir para siempre”.

Dice Zimny: “Mi reflexión sobre el tiempo con Willie fue [the challenge] para mantenerse al día con él. Estábamos filmando entrevistas y Willie quería parar y tocarnos algunas pistas nuevas que acababa de grabar para un álbum. Entramos en su universo. No había ninguna sensación de que algo llegara a su fin o final”. (El 3 de marzo, Nelson lanzará su último álbum, No sé nada sobre el amorcon diez nuevas interpretaciones de estudio de canciones de Harlan Howard).

“La única vez que sentimos algún tipo de peligro alrededor de Willie”, agrega Moverman, “fue cuando nos preguntó de manera muy inocente si queríamos jugar al dominó por dinero”.

Como willie nelson y familia debuta en Sundance, Zimny ​​dice que su deseo es que “el espectador simplemente aprenda sobre el poder de la canción con Willie, las cualidades curativas de la música y pueda ingresar a un espacio para relacionarse con su viaje. Eso es lo que esperas”.

Para Moverman, contar la historia de Nelson ahora es más importante que nunca. “Este es posiblemente el último artista de consenso que tenemos en este país”, dice. “Este es el chico que todos aman. Recientemente fuimos a dos conciertos separados, pero tuvimos la misma experiencia en la que miramos a nuestro alrededor y, como dice Shelby Lynne en la película, hay uno para todos. La gente sale a verlo, se divierten, ven la humanidad de los demás.

“Willie Nelson es alguien que no solo ha cubierto todos los géneros musicales, sino que también ha unido a personas de todos los lados del conflicto político. Todos los lados de cada conflicto”, continúa Moverman. “Entonces, sí, lo necesitamos. Necesitamos su curación”.



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