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El chef de origen siciliano Roberto Marotta lleva los sabores de su tierra natal a Toronto

Written by on January 24, 2023

Para el Chef Roberto Marotta, fue amor a primera vista. Su ahora esposa y socia comercial, Jacqueline Nicosia, estaba visitando a su familia en Sicilia cuando conoció a Marotta. “Se suponía que estaría allí dos semanas y se quedó más de un año”, dice.

Para el Chef Roberto Marotta, fue amor a primera vista. Su ahora esposa y socia comercial, Jacqueline Nicosia, estaba visitando a su familia en Sicilia cuando se conocieron, y él decidió seguir su corazón y sumergirse en una nueva cultura.

Pero Nicosia era de Toronto y decidió que quería regresar a donde creció e invitó a su prometido siciliano a regresar a casa con ella. Marotta nunca pensó en emigrar a Canadá, pero estaba dispuesta a sumergirse en una nueva cultura y una nueva vida.

“Siempre he sido muy aventurero en mi carrera. Nunca se sabe en la vida hasta que lo intentas y yo estaba enamorado, así que lo hizo fácil”, dice.

Se encontró con 9 cm de nieve en el suelo y un clima de -10 C. “Fue interesante”, dice Marotta. “Tuve la sensación de que sería un desafío adaptarse”.

De vuelta a casa en Italia, Marotta dirigió un exitoso restaurante en el agua en Milazzo en Sicilia llamado ‘Mood’ que se especializaba en la cocina de la región. Quería continuar compartiendo su amor por la comida y la cultura de su país en su nuevo hogar, Toronto. Pero ahora estaba comenzando desde cero y tendría que aprender todo sobre los productos, carnes y mariscos disponibles aquí. Sabiendo que tenía que poner algunas botas en el suelo para descubrir cómo funcionaba la escena del restaurante, Marotta comenzó a trabajar para algunos restaurantes.

Lo más interesante para Marotta fueron las temporadas muy diferentes y muy cortas en Toronto. Para las frutas y verduras frescas, la temporada va desde principios de junio hasta finales de septiembre, una temporada de cultivo mucho más concentrada de lo que estaba acostumbrada Marotta en Italia.

Aparte de la estacionalidad de los alimentos frescos aquí, a Marotta le llamó la atención lo diferente que es la cadena de suministro de los restaurantes de lo que estaba acostumbrado en Italia. Mientras dirigía su restaurante en Sicilia, Marotta conocía personalmente a los pescadores locales y se reunía con ellos en el barco todos los días. “El pescador, el agricultor, se convirtieron en tus amigos”. En Toronto, la cadena de suministro requiere mucha más gestión logística para garantizar ingredientes de alta calidad. No se puede simplemente caminar hasta el muelle para conseguir pescado fresco. En cambio, los mariscos vuelan durante la noche desde todo el mundo. Esta forma global de abastecer al restaurante era nueva para Marotta, que estaba acostumbrada a tener un contacto personal directo con los proveedores de productos.

Marotta asumió algunas empresas de asociación que finalmente fracasaron. “Algunas personas me prometieron una sociedad, desarrollando el concepto, diseñando el menú. Tres veces (falló) antes de que finalmente decidiera que no puedo hacer esto por otras personas”, dice Marotta. Su esposa renunció a su trabajo y los dos decidieron abrir su propio restaurante, uno que le permitiría a Marotta exhibir los sabores de su tierra natal, Sicilia.

“Mi hijo tenía tres años. Acabábamos de comprar una casa. Fue un momento arriesgado, pero creo que fue lo correcto”, dice.

Ardo, llamado así por el hijo de Marotta, Leonardo, que no podía pronunciar su nombre completo cuando era un niño pequeño y se hacía llamar “Ardo”, abrió sus puertas en 2016. El restaurante está ubicado en el área de King Street en Toronto, cerca de St. Lawrence. Mercado.

Cuando Marotta luchó por encontrar algunos de los ingredientes de calidad que solía usar en casa, él y su esposa lanzaron Vivi Imports, que lleva el nombre de su hija Vivienne, para traer ingredientes finos de Sicilia a Canadá. Estos auténticos productos sicilianos, como los aceites de oliva, las salsas y los chocolates, no solo se utilizan en sus restaurantes, sino que también se venden en las tiendas de alimentos finos de todo el GTA.

Marotta incluso encontró una manera de recrear la estructura de relaciones que tenía con los proveedores en su país. “Ahora tengo contacto directo con un pescador en Terranova. Tiene tres o cuatro barcos. Me llamará y me dirá que esto es lo que atrapamos. Estará en Toronto en las próximas 48 horas”. Marotta también tiene un proveedor portugués del que obtiene productos del mar. “Vuela durante la noche”, dice.

La respuesta del público a la apertura de Ardo ha sido positiva desde el primer día. “Muchos de mis clientes han viajado un par de veces al año a Italia. Tienen una idea de lo elevada que puede ser la cocina italiana”.

Marotta dice que a menudo lo reciben clientes que están encantados de regresar a Toronto y ver algo que tiene el nivel de calidad de lo que tenían en Italia. Ardo incluso fue nombrado uno de los restaurantes italianos favoritos de Toronto Life.

Tras el éxito de Ardo, Marotta decidió abrir un segundo restaurante, llamado Dova. Ubicado en Cabbagetown, Toronto, el restaurante abrió en agosto de 2020.

Aunque Marotta no ha sido ajeno a los obstáculos, incluido el COVID que retrasó la apertura de su segundo restaurante, las empresas de asociación fallidas y la navegación por una nueva cultura laboral, atribuye su éxito a su perseverancia.

“Cuando inmigras, cuando te mudas de otro lugar, va a ser un desafío. Todo va a ser nuevo y diferente. Hay que tener la mente abierta”, dice.

El chef de origen siciliano Roberto Marotta trae sabores de su tierra natal a Toronto apareció por primera vez en Canadian Immigrant.

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