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Comienza el programa de ingresos básicos de Quebec, pero los defensores dicen que muchas personas de bajos ingresos quedan excluidas

Written by on January 30, 2023

Por primera vez en muchos años, Monique Toutant cree que podría comprar mejores comestibles y ropa nueva.

Como beneficiario de asistencia social desde hace mucho tiempo, este residente de la ciudad de Quebec de 62 años está acostumbrado a escatimar centavos, comprar el mínimo estricto en la tienda de comestibles y ahorrar durante meses para cada compra. Ella lo llama “estrés cotidiano”.

“¿Tendré suficiente dinero para pasar el mes? ¿Tendré suficiente dinero para comer bien? ¿Tendré suficiente dinero porque tengo una cita médica en dos días y tengo que pagar un boleto de autobús? dijo en una entrevista telefónica.

Toutant, que no puede trabajar debido a una artritis reumatoide aguda que le impide estar sentada o de pie durante períodos prolongados, se enfrenta a un poco menos de dificultades después de que su cheque mensual aumentara en más de $300, a $1548, a principios de enero con el lanzamiento del programa de ingresos básicos del gobierno de Quebec.

El programa, dirigido a 84.000 quebequenses con una “capacidad de empleo gravemente limitada”, como una enfermedad crónica o un problema de salud mental, proporcionará un aumento de más del 28 por ciento para una sola persona, dice el gobierno. Igual de importante, también tendrán la capacidad de ganar alrededor de $ 14,500 al año en salarios, en lugar de $ 2,400 al año, y tendrán hasta $ 20,000 en ahorros, todo sin perder los beneficios. También podrán vivir con una pareja que gane un pequeño cheque de pago sin ver sus beneficios devueltos.

El programa, que costará alrededor de $ 1.5 mil millones al año, permite a los beneficiarios “beneficiarse de uno de los ingresos disponibles más altos para las personas con asistencia social en Canadá”, dijo el Departamento de Trabajo y Solidaridad Social de la provincia en un correo electrónico.

Los activistas contra la pobreza elogian el programa como un buen paso para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades básicas, pero dicen que los estrictos criterios de elegibilidad excluyen a muchos de los residentes de menores ingresos de la provincia.

Jean Lalande, portavoz de un comité de derechos de asistencia social en Pointe-St-Charles de Montreal, dijo que el programa aborda algunos de los problemas de la asistencia social tradicional, que desalienta a las personas a tomar medidas para mejorar su situación recortando los beneficios tan pronto como alguien intenta obtenerlos. un trabajo o ahorrar dinero.

Sin embargo, cree que debería ofrecerse a todos los que reciben asistencia social, incluidos los que ganan la cantidad mínima de asistencia social de 770 dólares al mes, que a veces gastan el 80 o el 90 por ciento de sus ingresos en alquiler.

Lalande, así como Serge Petitclerc del Collectif pour un Québec sans pauvreté, dijo que las reglas para la admisión a la asistencia social ya son muy restrictivas y que pueden pasar años hasta que se reconozcan formalmente las condiciones de salud de las personas. Para cuando las personas obtengan la aprobación para mayores beneficios, es probable que su salud física y mental haya disminuido aún más debido a los efectos de la pobreza extrema, dijeron.

Incluso los quebequenses a los que se les reconoce una capacidad de trabajo severamente limitada están incluidos a menos que hayan estado en esa situación durante cinco años y medio de los últimos seis años.

Sylvain Caron, de 64 años, tiene serios problemas de movilidad que, según ha reconocido el gobierno, le impiden trabajar. Pero debido a que la gravedad de su condición solo ha sido reconocida por dos años y medio, solo es elegible para un programa que paga alrededor de $300 por mes menos que el ingreso básico.

Caron, que vive en Rawdon, al norte de Montreal, y trabaja con el grupo de Petitclerc, dijo que el dinero adicional del nuevo programa podría haberle permitido pagar una costosa factura del automóvil. En cambio, tuvo que vender el vehículo y depender del tránsito adaptado, lo que resultó en una “pérdida de autonomía” en su área rural.

William Moore, de 58 años, también está excluido. El hombre de Montreal no ha podido trabajar desde 2013, cuando su cuerpo se quebró después de una vida de trabajo físico, lo que le provocó problemas en la espalda y las rodillas.

A pesar de haber estado sin trabajo durante 10 años y estar convencido de que otro trabajo lo matará, sus limitaciones laborales se consideran “temporales”, lo que significa que recibe alrededor de $930 al mes. Moore, que trabaja como voluntaria en grupos contra la pobreza, cree que todas las personas pobres deberían recibir suficiente dinero para satisfacer sus necesidades básicas.

“Cambiaría la vida de todos para mejor, porque mucha gente está sufriendo y no puede sobrevivir”, dijo.

El gobierno de Quebec, por ahora, no parece estar considerando ampliar la elegibilidad. Señala que existen otros programas para ayudar a las personas que viven en la pobreza que no son elegibles para el ingreso básico, incluidos algunos para ayudar a las personas a reinsertarse en el lugar de trabajo.

“La forma más sostenible de salir de la pobreza es a través del empleo”, dijo el Departamento de Trabajo.

François Blais, un ex ministro del gabinete que ayudó a redactar el proyecto de ingreso básico bajo el gobierno liberal anterior, dijo que siempre fue una medida “específica” para ayudar a un grupo que vive de manera desproporcionada en la pobreza y es poco probable que pueda regresar al mercado laboral. .

Si bien respeta los argumentos para expandir el programa a todos los beneficiarios de la asistencia social, dice que sería difícil hacerlo sin introducir un programa de ingresos básicos más amplio que también se aplicaría a los trabajadores de bajos ingresos.

Blais, ahora profesor en la Université Laval, es un defensor de tal cambio, que dice que eventualmente podría lograrse mediante el aumento de los créditos fiscales reembolsables para las personas de bajos ingresos. Por ahora, el programa de ingreso básico es un “buen comienzo”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 29 de enero de 2023.

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