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Acceso a los cuidados paliativos: ¡es hora de actuar!

Written by on January 29, 2023

Los adultos con cáncer, que tienen un pronóstico de menos de tres meses y que viven en áreas urbanas, tienen más probabilidades de obtener cuidados paliativos. ¿Y para los demás entre nosotros? ¿Los que tienen una enfermedad no cancerosa? ¿Los que no tienen un pronóstico de vida claro? ¿Los que viven en una zona rural o remota?

Actualmente, el acceso a los cuidados paliativos es cuestión de suerte. Una posibilidad de que Ma mí Andrée Simard, la viuda del ex primer ministro de Quebec, Robert Bourassa, no tuvo y debería haber tenido. Las repercusiones de la falta de atención adecuada y compasiva no solo son claras en la calidad de vida de la Sra.a mí Simard, pero también son inconfundibles en el luto, la rabia y el sufrimiento que su hija supo compartir y denunciar en su carta abierta.

Los cuidados paliativos, cuando están disponibles y se practican con compasión, no solo benefician a la persona enferma y que sufre; también alivian el sufrimiento de sus seres queridos durante su duelo. ¿Cuántas historias como la que compartió Michelle Bourassa necesitaremos escuchar antes de tomar medidas? Y tenga la seguridad de que tales historias desgarradoras no son infrecuentes.

Falta de recursos

Lo peor de todo este asunto es que quienes trabajan en el sector de los cuidados paliativos no se sorprenden en absoluto por los hechos que antecedieron a la muerte de la Sra.a mí Simard. Las familias de todo el país experimentan este dolor insoportable todos los días porque nuestro sistema de atención médica no está equipado para brindar cuidados paliativos oportunos a todas las personas. ¿Hasta cuándo vamos a tolerar este sistema inadecuado?

Miles de personas están sufriendo innecesariamente porque carecemos de los recursos para poder brindar cuidados paliativos integrales a quienes los necesitan, cuando los necesitan. Es un fracaso imperdonable en un país que aboga por un sistema de salud universal.

Anualmente, hay aproximadamente 300.000 muertes en Canadá. Aproximadamente el 90% (o 270.000) de ellos mueren a causa de una condición de salud crónica. Los cuidados paliativos no solo podrían aliviar el sufrimiento físico de estas personas a lo largo de su enfermedad, sino también ofrecerles apoyo emocional, social y espiritual. La falta de personal de cuidados paliativos adecuadamente capacitado y la falta de recursos financieros impiden nuestra capacidad para brindar esta atención tan necesaria.

Envejecimiento de la población

No se sabe cuántas personas acceden a cuidados paliativos en Canadá cada año. Esta estadística no existe. Las razones por las que actualmente es casi imposible de medir en el contexto canadiense son múltiples y requerirían la acción del gobierno. Pero piénselo, ¿hay alguna otra disciplina médica en la que estaría bien no saber cuántas personas reciben su atención cada año? ¿Cómo podemos saber cuántas personas necesitan cuidados paliativos pero no pueden acceder a ellos, si ni siquiera sabemos cuántas acceden a ellos?

Con una población que envejece, la necesidad de cuidados paliativos no hará más que crecer. Sin embargo, nuestros sistemas de salud en todo el país ya no pueden satisfacer las necesidades actuales. Los cambios importantes en nuestro enfoque de los cuidados paliativos son esenciales. Debemos establecer estándares pancanadienses de datos para cuidados paliativos, priorizar la inversión federal y provincial en cuidados paliativos y proporcionar educación básica sobre cuidados paliativos para todos los estudiantes de medicina, enfermería y trabajo social.

No es una cuestión de tiempo que los cuidados paliativos sean accesibles para todos, es una cuestión de acción.

Manos de hombre mayor.

Foto cortesía de David Brown

laurel gillespie, Presidente y CEO, Asociación Canadiense de Cuidados Paliativos de Hospicio



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