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Wattpad se venderá al gigante de Internet de Corea del Sur por 600 millones de dólares

Written by on January 21, 2021


Uno de los favoritos de la tecnología más prominentes de Canadá está siendo vendido a un conglomerado de Internet de Corea del Sur en un acuerdo de 600 millones de dólares estadounidenses.

La empresa de narraciones en línea Wattpad, con sede en Toronto, dijo que su junta directiva aprobó por unanimidad el martes una transacción de efectivo y acciones que hará que Naver la adquiera a finales de este año. La empresa conservará su sede canadiense.

“Este es el día más importante en la historia de la empresa y un hito increíble”, dijo Allen Lau, uno de los cofundadores de Wattpad, en una entrevista.

“Es el comienzo de un nuevo capítulo y, según la terminología de los programas de televisión, este es el primer episodio de la segunda temporada, así que estoy deseando que llegue”.

Lau e Ivan Yuen , quien continuará liderando Wattpad luego de la venta, comenzó la plataforma de autoedición después de que la pareja soñara la idea en una servilleta mientras esperaban un vuelo en el patio de comidas del aeropuerto de Vancouver en 2006.

Wattpad se convirtió rápidamente hogar de historias de docenas de géneros porque permite que cualquiera pueda compartir su escritura de forma gratuita y es accesible en teléfonos y tabletas.

Se convirtió en un nombre familiar alrededor de 2013 cuando Anna Todd, una mujer de Texas, comenzó a escribir After una serie de fanfiction en la plataforma sobre el cantante de One Direction, Harry Styles.

Sus historias finalmente se convirtieron en libros y una serie de películas, lo que alentó a Wattpad a comenzar las divisiones de publicación de libros y entretenimiento de estudio.

Sin embargo, Lau admitió que una venta no siempre fue su plan.

“No estábamos buscando vendedores activamente, pero hemos estado hablando con inversores en el camino … para acelerar nuestro crecimiento”, dijo.

“Conocíamos a Naver durante bastante tiempo y nos dimos cuenta, después de algunas conversaciones, de que teníamos una visión compartida”.

Oportunidad de crecer, entrar en la animación, dice el cofundador

Naver, que se anuncia a sí mismo como “el motor de búsqueda web más grande de Corea del Sur”, era un socio ideal porque posee la plataforma de cómics digitales Webtoon, dijo.

Webtoon está detrás de algunos de los nombres más importantes de los cómics web, incluido Lore Olympus y ha trabajado con Jim Henson Company y productores de películas de éxito como The Lego Movie . , la franquicia It y Snowpiercer .

Lau dijo que Naver ofrecerá a Wattpad la oportunidad de entrar en la animación y crecer más allá de los 90 millones de usuarios, incluidos más de cinco millones de escritores, que tiene Wattpad. Webtoon dijo que tiene más de 72 millones de usuarios activos mensuales.

“La visión de Wattpad de entretener y conectar el mundo a través de historias encaja perfectamente con nuestra visión de Webtoon y la marca de contenido de Naver y estamos encantados de que se unan a la familia Naver”, dijo Seong-sook Han, director ejecutivo de dijo en un comunicado.

Se espera que la adquisición se cierre en el segundo trimestre del año fiscal de Wattpad y está sujeta a aprobaciones regulatorias.

Es la última de una serie de ventas que han visto cómo empresas de tecnología canadienses alguna vez prometedoras fueron arrebatadas por propietarios extranjeros durante la pandemia de COVID-19.

Element AI, una empresa con sede en Montreal que crea soluciones de inteligencia artificial para grandes organizaciones, firmó un acuerdo en noviembre para ser comprado por ServiceNow, una empresa de Santa Clara, California, que ofrece una tecnología de flujo de trabajo basada en la nube. .

La empresa Affirm de “compre ahora, pague después” con sede en San Francisco llegó a un acuerdo para comprar a su rival de Toronto PayBright por 340 millones de dólares a principios de diciembre.


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