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¿Vas al lago para brillar este invierno? Un nuevo estudio encuentra que más niños mueren debido a la inestabilidad del hielo

Written by on November 22, 2020


Marc Chartrand recuerda caer a través del hielo.

Era la noche de Halloween de 2019. Hacía frío, pero no demasiado, y la nieve aún no había caído, lo que la convierte en una noche ideal para patinar en Fish Lake, aproximadamente a 13 kilómetros al suroeste de Whitehorse. Disfrutaba patinar cerca de la orilla, donde el hielo era más espeso, pero lo suficientemente claro como para ver peces nadando entre las rocas de abajo.

Pero este día en particular, Chartrand decidió aventurarse más lejos. Armado con un palo de hockey de madera y un disco, se alejó de la orilla, el sonido de sus patines cortando el hielo resonando en el lago.

Y luego, de repente, vio con pavor cómo el disco negro desaparecía. Patinando a toda velocidad e incapaz de detenerse, el hielo se rompió debajo de él. En una fracción de segundo, quedó sumergido en el agua helada.

“Cuando me caí, ya no podía ver más”, recordó Chartrand. “Era realmente como un agujero negro oscuro debajo de mí”.

Marc Chartrand, como muchos otros habitantes de Yukon, disfrutaba patinar en Fish Lago cerca de Whitehorse. El año pasado, patinó directamente en aguas abiertas. Eventualmente pudo ponerse a salvo y ahora comparte su historia para educar a otros. (George Maratos / CBC)

Después de que una amiga trató sin éxito de sacar a Chartrand con su bastón, él tuvo que intentar salir con su propio. Trató de levantarse, pero el hielo se rompió. Podía sentir que se le acababan las fuerzas. Con un último intento, se arrastró fuera del agua helada.

Si bien Chartrand se culpa a sí mismo por lo que sucedió (“esperar un par de días más no habría dolido”), historias como estas se están volviendo más comunes a medida que los inviernos canadienses se vuelven más cálidos.

Estudios recientes han demostrado que, a nivel mundial, los lagos se están calentando debido al cambio climático y una nueva investigación ha encontrado que es algo que puede tener graves consecuencias.

Un estudio publicado el miércoles en la revista PLOS One encontró que más niños y jóvenes están muriendo como resultado del hielo inestable del lago, principalmente al comienzo y al final del invierno.

VER | El investigador analiza los resultados del riesgo de ahogamiento durante los inviernos más cálidos:

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La profesora asociada Sapna Sharma de la Facultad de Ciencias de la Universidad de York habla sobre lo que su equipo de investigación encontró en 10 países diferentes durante los últimos 10 a 30 años sobre ahogamientos invernales y un clima cambiante. (Credit York University) 1:55

El equipo de autores analizó 4000 ahogamientos en 10 países, incluidos Canadá, Rusia, Alemania, Suecia y 14 estados en los Estados Unidos. La investigación incluyó 30 años de datos en todas las provincias y territorios canadienses.

La mayoría de los ahogamientos ocurrieron cuando la temperatura estaba entre –5 C y 0 C. Otros factores también entraron en juego, incluidos los eventos de deshielo, lluvia y viento.

Niños en el hielo

Los investigadores utilizaron Minnesota como estudio de caso; el estado recopila datos sobre la edad y el origen de los ahogamientos.

Descubrieron que los niños menores de nueve años representaban el 44 por ciento de los ahogamientos invernales que no involucraban a un vehículo. Los jóvenes de 15 a 39 años también eran “vulnerables”, ya que pasaban más tiempo pescando en el hielo, por ejemplo, y tendían a participar en actividades más riesgosas.

Los hallazgos conciernen a autora principal, Sapna Sharma profesora del departamento de biología de la Universidad de York, que ha estado estudiando lagos durante toda su carrera.

“Empecé a revisar estos datos y pensé, 'No puedo hacer esto'”, dijo Sharma, que es madre de un niño de cinco años. “Es devastador porque los niños tienen cuatro, cinco, seis años”.

En el caso de las personas que murieron mientras usaban vehículos, como motos de nieve, la mayoría de las muertes ocurrieron en menores de 24 años.

Y aunque la investigación no incluyó un estudio de caso en Canadá, Sharma dijo que los datos mostraban patrones similares.

“El clima está cambiando y los inviernos se están calentando”, dijo. “Y como individuos, es muy difícil incluir eso en la toma de decisiones diaria. Estando en Canadá, uno piensa, 'Oh, voy al Canal Rideau en Ottawa, y todos van a patinar en el Canal Rideau'”.

Pero aunque el canal podría haberse congelado en esta época el año pasado, o los años anteriores, no se puede suponer que siempre sea así.

Y Sharma está particularmente preocupado por lo que podría traer este invierno con la pandemia.

“Creo que esto es realmente importante, especialmente este año con COVID y más gente pasando tiempo al aire libre”, dijo. “Puede que sea el primer año que salen, como explorar la naturaleza, porque no hay nada más que hacer”.

Muertes en el norte

Para algunos países incluidos en la investigación, el número de ahogamientos invernales a través del hielo del lago fue del 15 al 50 por ciento de sus ahogamientos anuales. Canadá tuvo el más alto con una mediana de 70 particularmente en los territorios, donde la gente usa los lagos congelados como medio de sustento, ya sea para cazar, pescar o como medio de transporte.

Y es el Norte el que está experimentando el calentamiento más rápido.

Según el Informe sobre el cambio climático de Canadá publicado en 2019, la temperatura media anual se ha calentado aproximadamente 1,7 C por encima del promedio de 1948. En el norte, esa anomalía es de 2,3 C, con el mayor calentamiento ocurre en el invierno.

El estudio destaca la importancia de incorporar el conocimiento local para comprender mejor las condiciones del hielo y menciona específicamente la experiencia de los cazadores cree que monitorean la temperatura del aire y la precipitación para evaluar las condiciones del hielo tierra adentro.

En marzo, cinco turistas franceses y su guía murieron después de que sus motos de nieve cayeran a través del hielo en el lago Saint-Jean de Quebec en marzo. La Sûreté du Québec se ve aquí durante un intento de búsqueda. (Julia Page / CBC)

“Las comunidades indígenas … tienen mucha experiencia en el uso del hielo, por lo que creo que es fundamental incorporar el conocimiento tradicional y las comunidades indígenas en los marcos de seguridad “, dijo Sharma. “Necesitamos ese conocimiento”.

También podría haber más agencias dedicadas a monitorear el hielo y emitir perspectivas o advertencias sobre las condiciones del hielo, algo que utilizan Alemania e Italia, que ayudó a reducir el ahogamiento de hielo invernal en el primeros y últimos meses de invierno, según el estudio.

Chartrand comparte su experiencia principalmente como una advertencia a los demás de que el lago aún no se había congelado. Ese día, recuerda haber visto a más de una docena de personas en el hielo, aunque más cerca de la costa, incluida una madre tirando de un …


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