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Una industria turística en 'modo de supervivencia' anticipa una recuperación incierta

Written by on December 5, 2020


No hay un indicio de exageración cuando Mark McCarthy dice que 2020 es un año perdido para la industria del turismo canadiense.

“Todo el mundo está en modo de supervivencia”, dijo McCarthy, cuya empresa de turismo familiar en St. John's hizo una fracción de su actividad habitual el verano pasado después de que los primeros ministros en las provincias del Atlántico crearan una burbuja regional que excluía a los visitantes. del resto del país.

McCarthy y Joe Urie, copropietario de Jasper Tour Company en Alberta, hablaron con The House de CBC sobre los desafíos comunes que enfrenta su industria debido a la pandemia de COVID-19 y si el paquete de ayuda incluido en la actualización fiscal de esta semana proporciona suficiente refuerzo para vacunarlos contra otra ronda de bloqueos económicos.

El turismo emplea a 750.000 personas en Canadá, representa el 2 por ciento del PIB y apoya a muchas comunidades rurales e indígenas.

La ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, reconoció que el sector recibió un golpe particularmente duro por el prolongado bloqueo económico, por los políticos de todos los niveles que instaban a la gente a quedarse en casa y por las restricciones de viaje que siguen vigentes en muchas partes del país.

“Sabemos que las empresas de turismo, hostelería, viajes, arte y cultura se han visto especialmente afectadas. Por eso, estamos creando una nueva corriente de apoyo para aquellas empresas que más lo necesitan … que han perdido ingresos a medida que la gente se queda en casa para combatir la propagación del virus “, dijo Freeland en francés al presentar la actualización económica del lunes.

MIRAR: La ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, entrega la actualización fiscal

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La viceprimera ministra y ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, habló en la Cámara de los Comunes el lunes. 48:39

El gobierno creó un programa que ofrece préstamos garantizados y tasas de interés reducidas para el sector turístico y otras industrias muy afectadas. También se movió esta semana para destinar el 25 por ciento de su Fondo Regional de Ayuda y Recuperación a las empresas turísticas locales. Eso equivale a más de $ 500 millones hasta junio.

McCarthy y Urie nunca se han conocido, pero enfrentan los mismos desafíos abrumadores para mantener sus negocios a flote y su gente empleada.

La compañía de McCarthy suele realizar 50 recorridos con escolta por Terranova y Labrador durante la temporada alta, de mayo a octubre. Sus clientes son en su mayoría canadienses, sus tours emplean guías locales y su negocio derivado ayuda a respaldar restaurantes, tiendas y empresas de alquiler de automóviles locales.

“Sin embargo, después de marzo, cuando todo cerró, básicamente no tuvimos ninguna temporada”, dijo McCarthy. “Terminamos con menos del uno por ciento de los ingresos del año”.

Joe Urie, copropietario de Jasper Tour Company en Alberta, dice que la mayoría de sus invitados son visitantes del Reino Unido, Australia y los Estados Unidos. (Turismo indígena Alberta)

Urie lleva a grupos de hasta 14 personas en recorridos por el Parque Nacional Jasper y sus alrededores que se centran en la historia y la cultura indígenas. A diferencia de McCarthy, depende en gran medida de los viajeros internacionales.

“Y, por supuesto, con las fronteras cerradas, eso prácticamente nos puso a cero”, dijo Urie a The House. “Y, como el cierre de Terranova, el gobierno federal canadiense cerró los parques nacionales y los sitios históricos nacionales en todo el país. Por lo tanto, ni siquiera tuvimos, durante un período de casi tres meses, los habitantes de Alberta park “.

El casi colapso del turismo hizo imposible para muchas empresas mantener a todos sus empleados en la nómina. Sin turistas, sin entrada de dinero, los programas federales como el subsidio salarial fueron de utilidad limitada para estas empresas.

CBC News: The House 8:08 Lo difícil de Canadá -el sector turístico de gran éxito quiere ver desde Ottawa

Los operadores turísticos Joe Urie de Jasper, Alberta y Mark McCarthy de St. John's, NL, analizan la nueva ayuda para su industria en la actualización económica de esta semana, y qué más necesitan ver las empresas para sobrevivir el próximo año. 8:08

Haz más, dice la industria a Ottawa

La Asociación de la Industria del Turismo de Canadá dijo que se siente alentada por el apoyo dirigido a industria en la actualización fiscal de esta semana, pero advirtió que es necesario hacer más para que estas empresas sobrevivan.

“Las empresas turísticas se han enfrentado a meses de ingresos reducidos o nulos, y sin certeza de apoyo, incluido el tiempo, no pueden planificar su futuro financiero”, dijo el director ejecutivo interino de la asociación, Vince Accardi, en un comunicado. “Esperamos continuar trabajando con el gobierno para asegurarnos de que estos apoyos lleguen a los más afectados, en los términos correctos y lo antes posible”.

Urie dijo que las empresas indígenas enfrentan cargas adicionales.

“A muchas empresas de turismo indígena les cuesta mucho postularse para estos programas. Hay muchas instituciones financieras que no te tocarán si tu empresa está en una reserva”, dijo. “Sabes, es muy, muy difícil”.

No habrá recuperación hasta 2022, dice Urie

Urie estima que pasará por lo menos hasta 2022, quizás más, para que el turismo repunte, a pesar de los informes que las vacunas estarán disponibles en Canadá en los próximos meses. Dijo que eso lo hizo reacio a solicitar los préstamos comerciales federales.

McCarthy tiene preocupaciones similares sobre la difícil situación de sus socios en pequeñas comunidades alrededor de Terranova y Labrador que podrían verse atraídos por la Cuenta de Emergencia Comercial de Canadá (CEBA), que ofrece préstamos sin intereses de hasta $ 60,000. Se condonará un tercio de un préstamo de CEBA si el saldo se cancela antes de fines de 2022.

“Y, a menos que podamos abrirnos en 2021, creo que el período de recuperación podría ser difícil para muchos de estos operadores “, dijo. “Así que creo que es una preocupación real para las personas que solo están haciendo uso de los préstamos … porque están en modo de supervivencia”.

Cuando terminó su entrevista con The House Urie y McCarthy intercambiaron información. “Entré en tu sitio y eché un vistazo, Joe. ¡Es genial!” McCarthy dijo mientras él y Urie charlaban brevemente sobre el valor de los recorridos privados y la interacción con los guías locales.

“Estamos en la misma página”, respondió Urie.

En la misma página, y en el mismo barco, mientras miran hacia un futuro incierto para la industria turística de Canadá.


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