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Una historia de 2 tortugas baulas marcadas en Nueva Escocia

Written by on May 25, 2020


La buena suerte, la persistencia y la cooperación internacional han brindado un raro tesoro de datos de dos tortugas laúd en peligro de extinción etiquetadas en Nueva Escocia el verano pasado.

Las tortugas, Ruby e Isabel, llevaban un transmisor de rastreo y un dispositivo que almacenaba un enorme caché de ubicaciones precisas de GPS acumuladas durante su migración de 12,000 kilómetros de Canadá a Trinidad, en América del Sur.

Este mes, cuando las tortugas laúd se arrastraron a la costa en playas separadas, investigadores y voluntarios en la isla lograron interceptarlas, recuperar sus etiquetas y 10 meses de datos almacenados.

“Estamos realmente entusiasmados”, dice Mike James, científico principal de la unidad de tortugas marinas en Fisheries and Oceans Canada.

“En el caso de los datos de Isabel, se descargaron ayer y teníamos más de 12,000 posiciones de GPS que se han recopilado para esa tortuga desde que fue etiquetada en julio pasado”.

Los datos permiten a los científicos Reconstruir los movimientos de las tortugas marinas a lo largo de su migración, incluso donde más se necesita: en Trinidad y sus alrededores, el destino de anidación de la mayoría de la población en declive del Atlántico noroeste que se encuentra en aguas canadienses.

Este mapa de zapatos Isabel y Ruby viajaron más de 12,00 kilómetros después de ser etiquetados en Nueva Escocia. (Pesca y océanos)

“Sabemos que existen muchas amenazas para las tortugas en esas áreas y hay muchas interacciones con pesquerías artesanales locales, y hay muchos lugares donde hay un gran impacto humano en las tortugas. Pero simplemente no tenemos los datos para entender eso muy bien “, dijo James.

Recuperar una etiqueta de archivo, como se sabe, es raro.

A veces las etiquetas se caen durante el apareamiento o se pierden en el viaje.

En los 20 años que se han marcado las tortugas baulas en el Atlántico de Canadá, las etiquetas de archivo se han recuperado solo cuatro veces: en Panamá, la Guayana Francesa y dos veces en Colombia. El caso más reciente fue hace siete años.

En una semana en mayo, dos se recuperaron en Trinidad.

“Nunca he recuperado tanta información de las tortugas laúd a la vez”, dijo James.

Los datos muestran que Isabel viajó 12,252 km. Fue nombrada por niños que asistían a un campamento anual de verano de tortugas marinas en Halifax. (Red Canadiense de Tortugas Marinas)

Tardó 10 horas en descargar los datos que Isabel llevaba.

Ruby e Isabel fueron etiquetados con dos días de diferencia en las aguas al sur de Halifax en julio de 2019.

Ruby es una de las tortugas baulas más grandes jamás capturadas en el Atlántico de Canadá. Ella es del tamaño de una mesa de billar y pesa una tonelada. Una etiqueta de aleta les dijo a los científicos que previamente había anidado en Trinidad.

Isabel no tenía marcas.

En el verano y el otoño, las tortugas laúd se alimentan de medusas en el Atlántico de Canadá antes de migrar hacia el sur para reproducirse.

Los datos muestran que Isabel viajó 12,252 km y Ruby 12,891 km después de ser etiquetada.

Los científicos han etiquetado a más de 400 tortugas laúd en peligro de extinción en el Atlántico de Canadá desde 1999. Las hembras como Isabel, vistas aquí, son etiquetadas en Nova Scotia en julio de 2019: adjunte etiquetas de archivo que se puedan recuperar cuando lleguen a tierra para anidar. (Fisheries and Oceans Canada / Canadian Sea Turtle Network)

La operación de recuperación se ejecutó desde la casa de Mike James en Halifax, donde ha estado trabajando desde el pandemia.

Cuando quedó claro a dónde se dirigían las tortugas, James se puso en contacto con el Ministerio de Tierras, Agricultura y Pesca de Trinidad y Tobago, y con grupos de conservación en la isla.

Encontrar las tortugas etiquetadas no era algo seguro.

Las tortugas laúd anidan en ciclos de 10 días, pasan 90 minutos poniendo huevos en la orilla por la noche antes de regresar al mar y regresar varias veces más para anidar.

“Generalmente regresan al mismo tramo de costa y si tienes suerte a la misma playa en ese tramo de costa. Y en ambos casos, ambos animales hicieron eso”, dijo James.

“Descubrimos cuándo y dónde pusieron su nido inicial. Fueron interceptados con éxito … y sus instrumentos fueron retirados y se desplegaron nuevos instrumentos sobre las tortugas, que es el próximo capítulo”.

Se tardó 10 horas en descargar los datos almacenados en la etiqueta satelital de archivo de Isabel. (Fisheries and Oceans Canada)

James da crédito a los equipos en Trinidad que pasaron noches esperando a las tortugas.

Uno de los investigadores fue Kyle Mitchell, de Nature Seekers, un grupo de conservación que se amortiza mediante la realización de ecoturismo.

Estuvo en Nueva Escocia en un intercambio el verano pasado y a bordo para ayudar a etiquetar a Ruby.

Diez meses después, él estaba presente cuando Isabel llegó a tierra en la playa de Matura.

Desafortunadamente, no hubo tiempo suficiente para quitar la etiqueta, por lo que la vio gatear de regreso al océano con la esperanza de tener una segunda oportunidad.

“Estábamos un poco escépticos de que pudiéramos encontrarla de nuevo porque, por lo general, tener tanta suerte dos veces seguidas, no es algo que ocurra con tanta frecuencia”, dijo Mitchell. “Fui muy afortunado de ser parte de ambos lados. Definitivamente fue abrumador. Abrumador y agotador, pero definitivamente valió la pena”.

Un primer plano de la cara de Isabel. Las tortugas baulas hembra anidan en ciclos de 10 días, pasando 90 minutos poniendo huevos en la costa por la noche antes de regresar al mar y regresar varias veces más para anidar. (Red Canadiense de Tortugas Marinas)

El Grupo de Tortugas Las Cuevas y los Buscadores de la Naturaleza recuperaron Ruby en la costa norte.

Con los nuevos transmisores satelitales conectados, los científicos podrán rastrear el ciclo completo de migración de un año cuando Isabel y Ruby regresen a Nueva Escocia en algún momento de agosto.

Pero esa también fue una decisión cerrada.

Normalmente, los científicos canadienses con etiquetas de seguimiento estarían en Trinidad durante el período de anidación.

Pero este año, COVID-19 los mantuvo junto con su equipo en Nueva Escocia. Cuando Ruby e Isabel aparecieron, las etiquetas fueron enviadas por mensajería de Nueva Escocia y de colegas en Florida.

Llegaron justo a tiempo.

Ruby lleva el nombre de la madre del destacado científico de la Universidad de Acadia, Sherman Bleakney, un académico que primero propuso que las tortugas baulas fueran visitantes regulares de Atlántico de Canadá en la década de 1960. (Red Canadiense de Tortugas Marinas)

“Ambos paquetes se recibieron la semana en que se necesitaban. La etiqueta [from Florida] llegó el día que era necesario para el despliegue en Isabel. Así que fue tan apretado “, dijo James.

“Nuestra caja llegó uno o dos días después, pero al final tuvimos unas 48 horas de zona de confort …


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