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Una ciudad de Quebec detuvo la construcción de una carretera para proteger una rana en peligro de extinción, pero los defensores quieren que se deshaga el daño

Written by on December 2, 2021


En Longueuil, Que., Hay todos los elementos de una carretera, desde el alumbrado público hasta las alcantarillas, atravesando un próspero humedal.

Pero ahora hay maquinaria pesada inactiva cerca, tierra negra incrustada en huellas de metal, mientras la nieve se acumula en la franja congelada de 300 metros de tierra despejada que está bordeada de cañas delgadas y esbeltas, secas y crujientes en los últimos años. viento de otoño.

La carretera no estará pavimentada y las barreras permanecerán en su lugar para evitar que los automovilistas bajen lo que se suponía que era un conector para aliviar el tráfico paralelo a un bulevar muy congestionado.

El proyecto de construcción municipal, más de una década en desarrollo, fue detenido por un decreto federal a fines del mes pasado para proteger a la rana coro occidental, una especie amenazada bajo la Ley de Especies en Riesgo.

Ahora está prohibido cavar, remover, apisonar o arar tierra en el territorio de 20 hectáreas de la rana.

Ese territorio, ubicado entre el desarrollo residencial y las tierras de cultivo, está directamente adyacente a una reserva natural de 260 hectáreas conocida como Boisé Du Tremblay.

El decreto prohíbe drenar el suelo o alterar el agua superficial, algo que ya sucedió cuando las cuadrillas instalaron un sistema de alcantarillado, zanjas de drenaje y nivelaron el terreno en preparación de asfalto.

La llamada de la rana del coro occidental suena como si se dibujara una uña a lo largo de un peine metálico y se puede escuchar hasta un kilómetro de distancia. (Radio-Canada)

Es por eso que a personas como Tommy Montpetit les preocupa que, incluso si el trabajo se haya detenido, no haya planes claros para reparar el daño.

“Va a ser un problema importante, importante, importante en la primavera. Tenemos que evitar que el agua entre en el sistema de drenaje”, dijo Montpetit, quien ha dedicado la mayor parte de su vida a proteger a las personas en peligro de extinción. anfibio.

Es el director de conservación del grupo medioambiental Ciel et Terre (cielo y tierra).

Si bien esta es la segunda vez que el gobierno federal ha tomado medidas para proteger a la rana en la costa sur de Montreal, Montpetit dijo que la lucha no terminará hasta que el humedal sea restaurado y completamente protegido.

“Si perdemos un año de reproducción de la rana del coro occidental, se van”, dijo.

Hay una rotonda ajardinada en la calle R-100 que no servirá de nada sin la conexión con Béliveau Boulevard. Los ecologistas quieren que todo el espacio verde esté protegido contra el desarrollo. (Google Earth)

Nuevos objetivos de la administración para un enfoque científico

Los ambientalistas que luchan contra el proyecto lograron captar la atención del gobierno federal simplemente mientras el nuevo alcalde y los concejales de Longueuil celebraban su reciente victoria.

“Mi mandato como alcalde de Longueuil comenzó en pleno vigor, ya que el día después de las elecciones se iba a celebrar una audiencia sobre la medida cautelar solicitada por grupos ambientalistas para detener las obras de ampliación del Béliveau Boulevard”, dijo la alcaldesa Catherine Fournier dijo en Facebook.

Se supone que la carretera de 2,6 millones de dólares conectará la calle R-100 con el bulevar Béliveau, creando un tramo recto entre la calle de la Savane, donde se encuentra el aeropuerto de Saint-Hubert, y el bulevar Jacques-Cartier este, en el Hospital Pierre Boucher.

Se instaló un corredor de vida silvestre para ayudar a preservar la rana del coro occidental en Longueuil. La ciudad gastó alrededor de $ 1 millón en el corredor, pero el proyecto de la carretera fue detenido por decreto federal. (Paul Chiasson / The Canadian Press)

La administración anterior de la ciudad ha promocionado el proyecto como algo que los residentes han estado exigiendo, diciendo que tendrá carriles para bicicletas y aceras.

Longueuil construyó un corredor de vida silvestre debajo de la nueva carretera, lo que le costó a la ciudad casi $ 1 millón, y hay una rotonda ajardinada en la calle R-100 que servirá de poco sin la conexión a Béliveau.

Según el Ministerio de Bosques, Vida Silvestre y Parques de Quebec, el 20 por ciento del hábitat de la rana coro se encuentra allí, lo que la convierte en el sitio más importante que ocupa la especie en la provincia.

Independientemente, el gobierno provincial dio luz verde al proyecto y la construcción comenzó hace unos meses.

Finalmente, dos grupos ambientalistas de Quebec amenazaron con llevar al gobierno federal a los tribunales si no protegía a las ranas de la expansión de la carretera, y Ottawa tomó medidas.

Hay maquinaria pesada inactiva junto a un proyecto de construcción de carreteras sin terminar en Longueuil. La tierra negra del humedal todavía está atascada en los peldaños de la máquina. (Isaac Olson / CBC)

Fournier dijo que su administración optó por no oponerse a la orden judicial federal, sino utilizarla como una oportunidad para acercar mira el proyecto y la protección de la rana. Ella ha prometido liderar la ciudad con un enfoque basado en la ciencia.

“Mientras tanto, nuestra administración también ha pedido a los equipos que planifiquen el trabajo para asegurar el sitio durante el período invernal y que tomen todas las medidas necesarias para evitar el drenaje y la contaminación del área de humedales aún conservada”, dijo Fournier.

Protección de la tierra de forma permanente

Fournier dijo que está interesada en proteger el medio ambiente natural, evitando el desarrollo de bienes raíces en un área mucho más grande que lo que cubre el decreto federal

Environment and Climate Change Canada dice que la rana ahora ocupa solo el 10 por ciento del área que alguna vez ocupó en Montérégie debido a las intensas actividades agrícolas y al desarrollo urbano.

La administración anterior de la ciudad dijo que estaba tratando de equilibrar las necesidades de los ciudadanos con la protección del medio ambiente cuando construyó una carretera este humedal. (Isaac Olson / CBC)

Y gente como Montpetit quiere que se proteja el último trozo de territorio de la rana.

Quiere que Fournier siga adelante con la ayuda del gobierno federal para garantizar que toda la tierra no urbanizada entre Boisé Du Tremblay y Roland-Therrien Boulevard, de más de un kilómetro de longitud, esté protegida de forma permanente.

El terreno necesita más que protección municipal, explicó Montpetit, porque los desarrolladores abusan de los estatutos locales o los modifican bajo nuevas administraciones.

Es importante proteger permanentemente a la rana porque, aunque es pequeña (aproximadamente del tamaño de una uva), juega un papel importante en el ecosistema natural, dijo.

“La gente no llega a verlo muy a menudo. En realidad, no lo ves. Pero el canto de la rana es absolutamente hermoso. La rana también es hermosa”, dijo.

“Es realmente una gran parte del ecosistema. Está comenzando allí. Es el …