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Un nuevo estudio sugiere que las piscifactorías aumentan el riesgo de exposición a enfermedades infecciosas para B.C. silvestre salmón

Written by on October 21, 2020


Un nuevo estudio sugiere que la presencia de piscifactorías activas en B.C. las aguas pueden más del doble de posibilidades de encontrar material genético de patógenos que causan enfermedades en el salmón salvaje.

En una investigación realizada durante tres años, los científicos descubrieron que la probabilidad de encontrar ADN de virus, bacterias y otros organismos microscópicos que infectan al salmón era 2,72 veces mayor cerca de las operaciones de acuicultura activas.

“Esto sugiere que la gestión de las granjas de salmón y la conservación del salmón salvaje no son cuestiones absolutamente distintas”, dijo el autor principal del nuevo artículo, el candidato a doctorado de la Universidad de Toronto, Dylan Shea.

“Se debe tener en cuenta la conservación del salmón salvaje al tomar decisiones relacionadas con la acuicultura del salmón”.

Los autores del estudio, publicado el miércoles en la revista Proceedings of the Royal Society B, también incluyen científicos de Fisheries and Oceans Canada.

La investigación llega en un momento crítico para el manejo federal del salmón salvaje y B.C. granjas de peces.

Apenas el mes pasado, el gobierno concluyó que las granjas de peces con redes abiertas en Discovery Islands de Columbia Británica representan un “riesgo mínimo” para el salmón salvaje, cumpliendo con el plazo establecido por la Comisión Cohen de 2012 . El informe de la comisión había pedido la prohibición de las granjas de peces en el área antes del 30 de septiembre de 2020, a menos que haya pruebas de que representan solo un “riesgo mínimo de daño grave para la salud del salmón migratorio del río Fraser”.

Los funcionarios ahora están consultando con las Primeras Naciones locales antes de tomar una decisión final sobre las licencias de acuicultura en Discovery Islands, ubicadas entre la isla de Vancouver y el continente de Columbia Británica, para fin de año.

Pregunta 'notoriamente difícil' de responder

La investigación de Shea analizó 58 sitios de granjas activos e inactivos y comparó la probabilidad de detectar ADN patógeno.

“Esto ha sido algo que ha sido notoriamente difícil de evaluar porque no es tan simple como visualizar piojos de mar en el exterior [of a fish]”, dijo Shea.

La presencia de material genético en el agua no significa necesariamente que también haya patógenos viables, reconoce Shea, pero sí sugiere que el salmón salvaje tiene un mayor riesgo de enfermedades infecciosas cerca de las granjas de peces activas.

Los investigadores seleccionaron 29 microorganismos diferentes que pueden infectar al salmón y detectaron la presencia de 22 de ellos.

Eso incluye bacterias como Moritella viscosa que causa lesiones cutáneas que provocan problemas de salud crónicos en el salmón, y Tenacibaculum maritimum que causa pudrición bucal. Otros patógenos incluidos en el estudio pueden causar infecciones menos graves.

Se desconocen los efectos a largo plazo de algunos de los patógenos sobre la salud del salmón salvaje migratorio. (Claudiane Samson / Radio-Canada)

“No sabemos realmente cuál es el impacto de algunos de esos patógenos menos graves cuando la infección está en un salmón migratorio que tiene cientos o miles de kilómetros de aguas abiertas que cubrir, y luego la infección tiene tiempo de aumentar en severidad “, dijo Shea.

El coautor del estudio, Martin Krkosek, profesor asociado de biología en la Universidad de Toronto, dijo que los resultados son particularmente interesantes a la luz de la pandemia de COVID-19. Como señala, se cree que el brote del nuevo coronavirus comenzó con la transmisión de animales salvajes a humanos.

“Existe una amplia diversidad de patógenos que se transmiten entre animales domésticos y salvajes, y ese es uno de los principales mecanismos por los que se contraen estas nuevas enfermedades”, dijo Krkosek.

“Las dinámicas que subyacen a la aparición de COVID y otras enfermedades infecciosas humanas todavía están en juego cuando pensamos en cosas como la gestión de la pesca. Tenemos una diversidad de patógenos aquí cuya dinámica de transmisión está siendo aumentada por la introducción de poblaciones de peces domesticados en Columbia Británica “.


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