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Un nuevo estudio de plagas medievales ofrece información sobre la propagación del COVID-19, dicen los investigadores

Written by on October 22, 2020


Los brotes de peste se aceleraron entre el siglo XIV y el siglo XVII, según un nuevo estudio de la Universidad McMaster que, según los investigadores, se relaciona con la pandemia actual.

Un equipo de estadísticos, biólogos y genetistas evolucionistas examinó minuciosamente testamentos y testamentos, registros parroquiales y las leyes de mortalidad de Londres para determinar las tasas de mortalidad durante los brotes de peste en Londres, Inglaterra.

David Earn, profesor del Departamento de Matemáticas y Estadística, investigador del Instituto Michael G. DeGroote para la Investigación de Enfermedades Infecciosas y autor principal del estudio, dijo que la forma más fácil de comprender el crecimiento tasa de las diferentes plagas es observar cuánto tiempo tomó el número de muertes en duplicarse.

“En el siglo XIV, el tiempo de duplicación era de aproximadamente seis semanas. Por lo tanto, si hay 100 muertes hoy, pasarían seis semanas antes de que veas 200 muertes”, dijo, refiriéndose a la Peste Negra de 1348, que se estima que acabó con un tercio de la población europea.

En el momento de la Gran Plaga en 1665, “el tiempo de duplicación era más como una semana y media”, dijo Earn.

Estudios anteriores han identificado a yersinia pestis como el patógeno que causa la plaga. Earn dijo que apenas cambió genéticamente a lo largo de los siglos y que aún dio lugar a patrones de plagas muy diferentes.

Parte de un testamento probado en el Tribunal de Prerrogativas de Canterbury (PCC), de fecha 18 de diciembre de 1644. (Archivos Nacionales)

Aunque hay mucho trabajo por hacer para comprender por qué los patrones eran tan diferentes, dijo Earn, hay algunas especulaciones sobre lo que cambió entre los siglos.

Lo más obvio, dijo, era que el tamaño y la densidad de la población habían crecido en el siglo XVII.

“También es cierto que durante los 300 años de los que estamos hablando, el clima realmente cambió”, dijo. “La temperatura y la humedad reales habrían sido diferentes, notablemente, en estas épocas, y es posible que eso haya contribuido a la propagación de la enfermedad”.

La estructura social también había cambiado. En el siglo XIV, las diferentes clases se mezclaron más que en el siglo XVII, cuando las personas más ricas se congregaron en el corazón de la ciudad, dijo Earn.

“Eso habría influido en los patrones de contacto”, dijo. “También es posible que en realidad fuera el modo de transmisión el que fuera diferente”.

Saber que el mismo patógeno puede producir resultados muy diferentes es aplicable a la pandemia de COVID-19, dijo Earn. “No sería sorprendente si COVID-19 tiene tasas de crecimiento muy diferentes en diferentes entornos, ya sea en un entorno rural o una gran ciudad o diferentes países o diferentes partes del mundo con diferentes climas”.

Gana esperanzas de que el estudio, que se publicó el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias estimulará más investigaciones para comprender las tasas históricas de propagación de la epidemia.

“Creo que podría ser muy esclarecedor”, dijo.


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