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Un giro incorrecto en el camino a un juego de hockey cerca de la frontera entre N.B. y Maine conduce a 2 semanas de cuarentena

Written by on December 15, 2020


Debra Blackmore estaba tratando de llevar a su hijo a un partido de hockey el domingo cuando su GPS los llevó directamente a la frontera de Estados Unidos.

Blackmore y tres pasajeros se dirigían a St. Stephen, una pequeña ciudad en el suroeste de New Brunswick al otro lado del río Saint Croix desde Maine, cuando terminaron en la frontera.

No queriendo hacer nada ilegal o sospechoso haciendo un cambio de sentido, se dirigieron a la puerta para explicar su situación.

Blackmore pensó que se les permitiría dar la vuelta y seguir su camino.

En cambio, debido a las reglas federales sobre viajes internacionales durante la pandemia, su desvío inadvertido ha llevado a dos semanas de cuarentena para los cuatro. Los viajeros que ingresan al país deben permanecer en cuarentena durante 14 días, incluso si no tienen ningún síntoma de COVID-19.

Para Blackmore, eso podría significar no ver a su hija mayor o nieto de un año en Navidad. También tiene que aislarse de su hija de 15 años para poder seguir yendo a la escuela y a otras actividades.

“Así que no voy a poder pasar la mañana de Navidad con ella, aunque vivamos en la misma casa”, dijo Blackmore.

“Es simplemente ridículo. Hemos pasado por tantas emociones. Sobre todo, no puedo creer que esto esté sucediendo”.

Blackmore también tuvo que cerrar la guardería que opera durante el período de cuarentena.

Se pregunta si no hay una mejor manera de lidiar con las personas que sin darse cuenta terminan en la frontera. Después de todo, los funcionarios fronterizos les dijeron que eran el tercer vehículo con destino a la pista que terminaba allí el domingo.

El auto fue registrado y los guardias fronterizos de EE. UU. Les entregaron una carta para que la entregaran a sus homólogos canadienses, indicando que no ingresaron intencionalmente a Estados Unidos.

Pero cuando los funcionarios canadienses se enteraron de que, debido a la búsqueda, habían salido de su vehículo y habían entrado en un edificio en suelo estadounidense, les dijeron que tendrían que ponerse en cuarentena.

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“Simplemente estábamos haciendo lo que la patrulla fronteriza nos dijo que hiciéramos”, dijo Blackmore. “Ni siquiera nos dimos cuenta de que la cuarentena sería un problema”.

Y luego golpeó a Blackmore ya la otra madre con la que viajaba.

“Nos miramos el uno al otro y pensamos, ¿14 días? Eso es Navidad, y luego los dos pensamos, ¿lloramos? Estábamos muy emocionados”.

Blackmore dice no se les permitió irse hasta que tuvieran un plan de cuarentena en su lugar. Se les indicó que condujeran directamente a casa, sin paradas en el camino, para comenzar su cuarentena.

La familia de Blackmore acababa de terminar otra cuarentena, relacionada con un caso en la escuela. Su guardería solo había estado abierta durante una semana antes de que tuviera que cerrar nuevamente.

Y luego está la Navidad.

Blackmore dice que su hermano vive solo y siempre pasa la noche en Nochebuena con su familia. Su hija y su nieto vienen la mañana de Navidad.

“Realmente no tenemos mucha gente”, dijo Blackmore. “Es todo lo que tenemos y quitarles eso es innecesario”.

Cada inspección es única

Michael McCarthy, portavoz de la región noreste de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Dice que no existe un protocolo único para tratar con los conductores perdidos.

“Cada proceso de inspección variará”, dijo.

En algunos casos, los vehículos giran sin que los ocupantes tengan que salir. A otros se les pedirá que dejen su vehículo para que puedan registrarlo.

McCarthy dijo que los funcionarios fronterizos responden a “la totalidad de las circunstancias” y se reservan el derecho de inspeccionar un vehículo una vez que ingresa al territorio estadounidense.

“Incumbe a los conductores prestar atención a los marcadores de la carretera”, dijo McCarthy.

Lo que sucede con los funcionarios canadienses cuando los vehículos regresan a suelo canadiense no es algo que consideren en sus interacciones con los viajeros, dijo McCarthy.

Los guardias fronterizos canadienses le dijeron a Debra Blackmore que tenía que estar en cuarentena durante 14 días porque había salido de su vehículo mientras estaba en el lado estadounidense. (Jeff McIntosh / The Canadian Press)

Aunque los funcionarios de salud pública en New Brunswick suelen estar a cargo de las reglas de cuarentena, porque técnicamente el vehículo entró en el Estados Unidos, este caso se enmarca en la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC), según Bruce Macfarlane, portavoz del Departamento de Salud de New Brunswick.

La PHAC no ha respondido a la solicitud de información de CBC.

Los viajeros que no muestren ningún signo de COVID-19 pueden, bajo algunas condiciones, recibir exenciones de cuarentena, según Rebecca Purdy, portavoz de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

Los oficiales de CBSA utilizan la información disponible para ellos en el momento en que el viajero busca ingresar a Canadá para determinar qué conjunto de instrucciones (exentas o requeridas para la cuarentena) se le deben proporcionar al viajero “, dijo Purdy.

Blackmore busca una exención.