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¿Un futuro sin apagones? Cómo los vehículos eléctricos podrían sobrecargar la red eléctrica

Written by on July 14, 2021


Más vehículos eléctricos se están volviendo capaces no solo de almacenar energía para conducir, sino también para alimentar edificios y la red más amplia, gracias a una capacidad llamada “carga bidireccional”.

Es una tecnología emergente que podría mantener los refrigeradores, las luces e Internet encendidos en los hogares y otros edificios durante las emergencias, eliminando o reduciendo el impacto de la mayoría de los cortes de energía.

La carga bidireccional también tiene el potencial de hacer que toda la red eléctrica sea más ecológica y eficiente, lo que permite un mayor y mejor uso de la energía eólica y solar. He aquí un vistazo más de cerca a la tecnología.

¿Qué es la carga bidireccional?

Hasta ahora, la mayoría de los vehículos eléctricos se han diseñado alrededor de una carga unidireccional, tomando energía de la red para cargar sus baterías y liberándola solo para alimentar el vehículo.

Con la carga bidireccional, los vehículos también pueden descargar energía de sus baterías y devolverla a los edificios y a la red cuando están enchufados.

¿Qué vehículos tienen esta capacidad?

Los híbridos enchufables Nissan Leaf y Mitsubishi Outlander son actualmente los únicos modelos de consumo en el mercado canadiense que tienen carga bidireccional, según Nova Scotia Power.

La empresa de servicios públicos está ejecutando una prueba piloto para probar la integración de dichos vehículos en su red .

Pero otros fabricantes han dicho que sus vehículos pronto tendrán la función, incluida la camioneta pickup F-150 Lightning de Ford y todos los vehículos eléctricos Volkswagen. Algunos vehículos que no son de consumo, como los autobuses escolares fabricados por Lion Electric, con sede en Quebec, también admiten la carga bidireccional.

David Landrigan, vicepresidente de comercial de Nova Scotia Power, predice que eventualmente será la norma para los vehículos eléctricos.

“En realidad, no puedo ver ningún vehículo eléctrico que no permita la carga bidireccional en el futuro, solo por la cantidad de valor que aporta”, dijo.

¿Por qué querría una carga bidireccional?

El uso más simple de esta tecnología es lo que comercializan los fabricantes de vehículos: energía de reserva cuando más la necesita.

“Es su propia planta de energía personal, que enciende automáticamente su casa durante tres días durante un apagón”, explicó la ingeniera en jefe de Ford, Linda Zhang, mientras presentaba la F-150 Lightning.

Eso podría ser útil, e incluso salvar vidas, ya que el cambio climático aumenta el riesgo de clima extremo .

Podría entrar en juego durante apagones prolongados, como el apagón de febrero que cortó la energía y la calefacción a millones de personas durante días en medio de una ola de frío mortal en el sur de EE. UU., O durante apagones continuos, como los de California en los últimos años, aliviando la tensión de los acondicionadores de aire en la red y disminuyendo el riesgo de incendios forestales durante las olas de calor.

El envío de energía de vehículo a edificio se conoce como V2B .

Si bien podría funcionar de manera similar a una batería de respaldo, como un Tesla Powerwall, una batería de automóvil generalmente tiene una capacidad mucho mayor: 155 kilovatios-hora (kWh) para la F-150 Lightning, por ejemplo, que es más de 10 veces mayor que los 13,5 kWh de un Tesla Powerwall.

Ford dice que su camioneta Ford F-150 Lightning totalmente eléctrica podrá alimentar una casa con su batería durante tres días . La batería tiene más de 10 veces la capacidad de un Tesla Powerwall. (Rebecca Cook / Retuers)

¿Puede esto beneficiar a otras personas además del propietario del vehículo?

Sí. Por un lado, los vehículos eléctricos se pueden conducir a lugares donde se necesita energía adicional durante desastres naturales y evacuaciones masivas.

Pero yendo un paso más allá, la alimentación de energía más allá de un solo edificio a la red en sí es un concepto conocido como vehículo a red o V2G que potencialmente podría beneficiar a todo el sistema de energía.

“Le dará mucha más resistencia a la red”, dijo Landrigan. Si una unidad generadora falla o cae una línea eléctrica, dijo, “podemos usar el tremendo poder de estas baterías para … mantener la energía encendida para todos”.

Las empresas de servicios públicos también están tratando de incorporar más viento y solar: fuentes de energía más limpias pero más variables que no necesariamente generan la máxima potencia cuando más se necesita.

La energía eólica y solar representaron el 10 por ciento de la combinación de energía global en 2019, pero deben crecer hasta el 60 por ciento en 2050 para cumplir con los objetivos del acuerdo climático de París, según Francisco Boshell, de International Agencia de Energías Renovables (IRENA).

Y su variabilidad requerirá más almacenamiento y energía de respaldo para administrar la oferta y la demanda en el sistema, algo que los vehículos eléctricos podrían ofrecer a través de la carga bidireccional.

Las fuentes de energía eólica y solar no generan necesariamente la máxima potencia cuando la demanda es mayor. Pero los vehículos eléctricos podrían usarse para almacenar parte de esa energía y devolverla a la red cuando sea necesario. (CBC)

¿Cómo se pueden usar los vehículos para almacenamiento y energía de respaldo?

El caso más simple no requiere carga bidireccional en absoluto, algo conocido como carga inteligente . Los vehículos se cargarían cuando hay mucha energía disponible, cuando hace viento o hace sol, por ejemplo, y no cuando la demanda de electricidad es alta.

Las empresas de servicios públicos pueden fomentar esto mediante precios variables que aumentan los precios de la electricidad cuando hay escasez de energía y reducen las tarifas cuando hay mucha disponibilidad.

Con la carga bidireccional, cuando los vehículos no están en uso, pueden vender energía a la red. Eso podría beneficiar a todos cuando la demanda es inusualmente alta, como durante las olas de calor, cuando la energía consumida por los acondicionadores de aire puede batir récords .

“Evitaría a la empresa de servicios públicos tener que encender generadores adicionales o incluso llegar a una situación de apagón”, dijo Wayne Groszko, científico de investigación en energía aplicada del Nova Scotia Community College que colabora con Nova Scotia Power en su proyecto piloto.

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¿Cuánta energía podría estar disponible?

Se espera que la cantidad de vehículos eléctricos en todo el mundo aumente de seis millones en 2018, a 160 millones para 2030, y más de mil millones para 2050, según IRENA.

Eso significa que “una enorme capacidad de almacenamiento de electricidad estaría disponible con todas estas baterías sobre ruedas”, dijo Boshell.

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