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Un estudio que utiliza tecnología láser sugiere que Canadá pasa por alto fuentes clave de emisiones de metano

Written by on July 18, 2021


Las mayores fuentes de emisiones de metano de los sitios de petróleo y gas no son los equipos que comúnmente se cree que son los principales culpables, sugiere un nuevo estudio de un destacado investigador canadiense.

El resultado es que Canadá puede estar subestimando sus emisiones del potente gas de efecto invernadero y puede estar pasando por alto formas efectivas de cumplir con sus objetivos de reducción, dice Matthew Johnson, director del Laboratorio de Energía y Emisiones de la Universidad de Carleton y co- autor del artículo.

“Esto sugiere que es hora de repensar”, dijo a CBC News.

“Tal vez podamos ser un poco más eficientes para lograr reducciones al perseguir las cosas que importan”.

La investigación que se basó en la tecnología láser montada en un avión que sobrevoló sitios de petróleo y gas en Columbia Británica en 2019, sugiere que las emisiones de metano son de 1,6 a 2,2 veces más altas que las estimaciones federales actuales.

Matthew Johnson, director del Laboratorio de Energía y Emisiones de la Universidad de Carleton y coautor del artículo, dice que el avión La tecnología láser utilizada en la investigación reveló emisiones que serían difíciles de detectar con cámaras ópticas de imágenes de gas a nivel del suelo. (Mike Pinder / Carleton University)

El metano, el componente principal del gas natural, se libera durante la extracción de petróleo y gas de varios equipos en un sitio de producción. Es aproximadamente 70 veces más potente como gas de efecto invernadero que atrapa el calor que el dióxido de carbono, pero solo dura en la atmósfera unos nueve años. El objetivo de Canadá es reducir las emisiones de metano entre un 40% y un 45% por debajo de los niveles de 2012 para 2025.

La reducción del metano se considera una forma de obtener beneficios positivos más inmediatos en la lucha contra el cambio climático, pero Canadá solo puede Hágalo si sabe de dónde proviene el gas incoloro e inodoro.

Se pasan por alto grandes fuentes de metano

Las regulaciones en Canadá se basan principalmente en encuestas que utilizan cámaras de imágenes ópticas de gas (OGI) en sitios de petróleo y gas para detectar fuentes de fugas de metano. Pero el estudio sugiere que existe una “gran diferencia” entre lo que encuentran las encuestas OGI y lo que puede ver la nueva tecnología montada en aviones, y “las políticas y regulaciones que se basan únicamente en las encuestas OGI pueden correr el riesgo de perder una parte significativa de las emisiones”. }

Más de la mitad de las emisiones de metano se atribuyeron a los tanques de almacenamiento, los compresores alternativos y las bengalas apagadas, según el estudio. Se descubrió que los tanques de almacenamiento eran una fuente de emisiones particularmente preocupante, ya que por sí solos representaban una cuarta parte de las emisiones de metano en los sitios de petróleo y gas.

Estas fuentes son más difíciles de detectar con los levantamientos OGI porque están elevadas y una cámara a nivel del suelo las puede pasar por alto.

“Entonces, esas tres fuentes tienden a ser realmente muy importantes”, dijo Johnson. “Y si todo su inventario se basa en el trabajo de la cámara, entonces empieza a tener sentido por qué seguimos viendo estas diferencias persistentes”.

Estas imágenes del estudio de Matthew Johnson muestran cómo la nueva tecnología de Bridger Photonics puede ayudar a “ver” las columnas de metano en un sitio de petróleo y gas. (De Johnson et. Al 2021)

Emisiones totales probablemente subcontadas

El metano actualmente representa el 13% del total de gases de efecto invernadero de Canadá emisiones de gas, basadas en estimaciones oficiales, pero múltiples estudios que se basan en mediciones de campo han sugerido que la cantidad real de metano emitido es mucho mayor. Hasta este nuevo estudio, no se sabía exactamente qué piezas de equipo estaban causando esta discrepancia.

Tom Green, analista de políticas de la Fundación David Suzuki en Vancouver, ha estado siguiendo de cerca el problema del metano. Él dice que el hallazgo del nuevo estudio de que las emisiones de metano son probablemente mucho más altas que las estimaciones oficiales no es sorprendente, pero sigue siendo “alarmante” debido al posible impacto climático.

Tom Green, analista de políticas de la Fundación David Suzuki, dice que el nuevo estudio muestra la necesidad de endurecer las regulaciones del metano. (Fundación David Suzuki)

“En este momento, estamos haciendo algo bastante injusto, que es que informamos emisiones de metano relativamente bajas a Naciones Unidas “, dijo Green.

“Para un país tan grande a nivel mundial, en términos de dónde encajamos en las exportaciones de gas natural, deberíamos estar haciendo mucho, mucho más y deberíamos mostrar liderazgo en este archivo”.

Green dijo que un tema clave es que las regulaciones actuales ponen demasiado énfasis en buscar fugas en general en lugar de identificar problemas más básicos.

“Cuando ves que como una cuarta parte de las emisiones provienen de los tanques, eso no es una fuga”, dijo Green.

“Ese es el tanque que está diseñado para permitir que el metano se descargue. Así que ese es un problema de diseño”.

Reglamentos en revisión

B.C. ha establecido límites para las fugas de los tanques, pero el estudio encontró tasas de fuga con tanques que son mucho más altos que los límites. Las regulaciones federales de metano, que forman un freno a las regulaciones provinciales, no regulan directamente las fugas de los compresores y las bengalas apagadas.

El estudio se realizó en colaboración con el B.C. gobierno, que junto con Alberta y Saskatchewan, tiene sus propias regulaciones de metano. El gobierno federal ha otorgado a las tres provincias acuerdos de equivalencia para tener sus propias regulaciones en lugar de que se les impongan las regulaciones federales.

Este mapa del estudio muestra las ubicaciones de 167 sitios de levantamientos aéreos en el norte de Columbia Británica incluidos en la investigación. (De Johnson et. Al 2021)

“Los resultados del nuevo estudio de metano requieren investigación y medición adicionales para garantizar que tengamos la estimación más precisa del total de emisiones del sector y seguimos apoyando ese esfuerzo “, dijo el BC Ministerio de Medio Ambiente y Estrategia de Cambio Climático, dijo en un comunicado.

El ministerio dijo que considerará la nueva información mientras desarrolla su plan detallado para cumplir con sus objetivos de emisiones para 2030, que se publicará a finales de este año.

En un comunicado a CBC News, Environment and Climate Change Canada reconoció las incertidumbres en la estimación de las emisiones de metano y dijo que está trabajando para mejorar la metodología de sus estimaciones oficiales.

“ECCC revisará la investigación del autor por su relevancia tanto para la evaluación de las regulaciones existentes como con respecto al desarrollo de nuevas opciones de políticas para reducir aún más las emisiones de metano de los sectores de petróleo y gas”.


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