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Un estudio estima cuánto carbón y petróleo se debe dejar en el suelo para frenar el cambio climático.

Written by on September 9, 2021


Investigadores que estiman qué cantidad de las reservas mundiales de carbón, petróleo y gas natural deberían dejarse sin quemar para frenar el aumento de los gases que cambian el clima en la atmósfera dicen que deberían dejarse aún más de estos combustibles fósiles en el suelo.

Los investigadores, del University College London, dicen que las estimaciones anteriores, publicadas en 2015, debían actualizarse.

Ahora calculan que casi el 60 por ciento de las reservas mundiales de petróleo y gas y el 90 por ciento de las reservas de carbón deben permanecer en el suelo en 2050 para cumplir los objetivos climáticos del Acuerdo Climático de París.

Esos límites le darían al mundo una probabilidad del 50-50 de limitar el calentamiento global a 1,5 C (2,7 F) en comparación con la época preindustrial, según su estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

“Creemos que nuestro nuevo artículo añade más peso a la investigación reciente que indica que la producción mundial de petróleo y gas metano fósil debe alcanzar su punto máximo ahora”, Dan Welsby, autor principal e investigador de energía y medio ambiente en el University College de Londres , dijo en una conferencia de prensa el martes. “Descubrimos que las necesidades de producción global disminuyen a una tasa anual promedio de alrededor del tres por ciento (hasta) 2050”.

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Se sabe desde hace mucho tiempo que las emisiones de la quema de combustibles para la electricidad, el transporte y otros usos son el principal impulsor del cambio climático. – enterró el carbono en combustibles fósiles del suelo y lo depositó en la atmósfera en forma de dióxido de carbono. Los científicos dicen que estos gases que atrapan el calor están causando un aumento del nivel del mar y eventos climáticos extremos en todo el mundo.

El último estudio como este fue varios meses antes de que los líderes mundiales redactaran el acuerdo de París de 2015 y se comprometieran a reducir el calentamiento a muy por debajo de 2 C (3,6 F), pero preferiblemente a limitarlo a 1,5 C.

Ese estudio, también realizado por científicos del University College de Londres, analizó cuánto tendrían que limitar los países las emisiones de combustibles fósiles para mantener el calentamiento a 2 C. Hallaron que un tercio de las reservas de petróleo, la mitad de las reservas de gas y el 80% de las reservas de carbón deberían permanecer en el suelo.

Es necesario que permanezcan más combustibles fósiles en el suelo, según un estudio

Las reducciones de emisiones propuestas en este último estudio aumentan drásticamente la cantidad de combustibles fósiles que deberían permanecer en el suelo para cumplir los objetivos de París .

Los manifestantes se paran frente al Woodhouse Colliery propuesto, al sur de Whitehaven, antes de la investigación pública sobre los controvertidos planes para una nueva mina de carbón profunda en la costa de Cumbria, en Whitehaven, Inglaterra, el martes. (Owen Humphreys / PA / The Associated Press)

El estudio se produce menos de un mes después de que el Panel Internacional sobre Cambio Climático informara que el mundo probablemente cruzará el umbral de calentamiento de 1,5 grados Celsius en la década de 2030 en cinco escenarios de reducción de emisiones. El consenso científico es que cualquier calentamiento que supere los 1,5 C podría provocar impactos catastróficos, como la pérdida de especies.

Si bien reconoció la sombría perspectiva del informe del IPCC, Welsby dijo que quería modelar un escenario que limitara los peores impactos del cambio climático.

Dr. Philip J. Landrigan, editor en jefe de Annals of Global Health, dijo que el documento subraya la importancia de las políticas gubernamentales y corporativas para limitar el calentamiento. “Las naciones y las entidades corporativas necesitan reajustar sus objetivos y dejar petróleo, gas y carbón en el suelo si alguna vez vamos a llegar allí”, dijo Landrigan.

El calentamiento global ya tiene impactos negativos en la salud

Su revista fue una de las más de 200 publicaciones médicas y de salud que co-publicó un editorial el domingo en el que instaba a los líderes mundiales a tomar medidas de emergencia para detener el calentamiento global .

En el editorial, los profesionales médicos y de la salud pública destacaron los impactos en la salud ya provocados por nuestro clima cambiante.

Dr. Renee Salas, que trabaja en el departamento de emergencias del Hospital General de Massachusetts, dijo que ha visto a pacientes que llegan con afecciones de salud que han sido creadas o exacerbadas por los impactos del cambio climático, como insolación y problemas respiratorios.

Si bien todos corren el riesgo de sufrir impactos adversos en la salud por el cambio climático, dijo Salas, los niños, los ancianos, los pobres y las minorías raciales son los más afectados de manera desproporcionada.

Un informe de la semana pasada de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Encontró que las personas de bajos ingresos y las personas de color se verán afectadas de manera desproporcionada por el calor intenso, las inundaciones y la contaminación del aire causada por nuestro clima cambiante.

Katharine Egland de Gulfport, Miss., Vio su casa casi destruida por el huracán Katrina en 2005. La ajetreada temporada de huracanes y tormentas de 2020 le costó $ 12,000 dólares adicionales en daños. Y pasó la mayor parte de sus vacaciones la semana pasada ayudando a los residentes de la Costa del Golfo a sobrevivir y recuperarse del huracán Ida.

Como presidenta del Comité de Justicia Ambiental y Climática de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, ha visto de primera mano cómo los residentes pobres y minoritarios de la región son los que más sufren los impactos del cambio climático.

Si bien dio la bienvenida a los hallazgos sobre combustibles fósiles de los nuevos estudios climáticos, Egland dijo que está frustrada que los líderes mundiales no hayan tomado más medidas para reducir el calentamiento.

“Por lo general, cuando se publican estos informes … las comunidades de primera línea dicen: 'Está bien, lo sabíamos bastante bien”', dijo. “Y abogamos por mantenerlo todo bajo tierra. Y seguimos escuchando las razones por las que eso no se puede hacer, pero sabemos que debe hacerse”.


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