fbpx
Current track

Title

Artist


Un estudio encuentra que las emisiones de metano del parche de petróleo que cambian el clima son el doble de lo que se pensaba

Written by on November 12, 2020


Las emisiones de un potente gas de efecto invernadero del parche petrolero de Canadá son casi el doble de lo que se pensaba anteriormente, según una investigación federal recientemente publicada.

Los hallazgos sobre metano de los investigadores de Environment Canada podrían complicar los intentos regulatorios de reducir casi a la mitad las emisiones en los próximos cinco años, dice un grupo ambiental.

“Ese objetivo no se cumplirá a menos que las regulaciones se refuercen significativamente”, dijo Dale Marshall de Environmental Defense.

El metano se libera de la infraestructura de petróleo y gas, como bombas, tuberías y válvulas durante las operaciones diarias. Sus efectos en el cambio climático son unas 30 veces más poderosos que el dióxido de carbono y tanto la industria como el gobierno han estado trabajando para mantenerlo contenido.

La cantidad de metano que se libera ha sido motivo de controversia.

Las estimaciones actuales se basan en la diferencia entre la cantidad de metano que ingresa a la infraestructura del parche petrolífero y la cantidad que queda en el otro extremo. En un artículo publicado en la revista Environmental Science and Technology, los científicos de Environment Canada utilizaron en cambio mediciones reales de metano en la atmósfera.

Ocho años de datos de cuatro puntos en Alberta y Saskatchewan muestran que el total anterior de 1,6 megatoneladas es una subestimación. El estudio encontró tres megatoneladas.

“Está muy lejos”, dijo el autor principal Doug Worthy. “Es casi el doble”.

El estudio no aborda específicamente de dónde proviene el metano no informado. Worthy dijo que es probable que haya una amplia gama de fuentes y cantidades.

“Es posible que se conozcan emisiones no declaradas o que (la industria) no tenga que informar”.

Por ejemplo, las fuentes de metano alrededor de los tanques de almacenamiento de petróleo están subestimadas y podrían ser significativas, dijo.

La industria reacciona

Los hallazgos del informe están siendo bienvenidos por la industria.

“La industria está trabajando en estrecha colaboración con el gobierno y los reguladores para continuar desarrollando un conocimiento detallado de las emisiones de metano y su gestión eficiente”, dijo un comunicado de Jay Averill de la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo.

“Cuanto más sepamos sobre las fuentes de emisiones de metano, mejor podremos encontrar formas de orientar y reducir esas emisiones”.

Marshall señaló que el documento se publica días después de que Environment Canada anunciara acuerdos con Alberta y Saskatchewan que dijeron que las regulaciones provinciales propuestas para el metano lograrían las mismas reducciones que las diseñadas por Ottawa.

Las conclusiones del documento son más evidencia de que no lo harán, dijo.

“Las regulaciones federales dicen que hay que hacer mucha más detección y reparación de fugas. Ahí es cuando ves cuando las tuberías tienen fugas, cuando los compresores no funcionan, cuando los tanques emiten grandes cantidades de metano .

“Las regulaciones provinciales son más débiles en la detección de fugas”.

Una investigación encargada por el gobierno federal ya predice que Canadá solo logrará dos tercios de su objetivo de reducción. Marshall dijo que los nuevos hallazgos refuerzan eso.

El ministro federal de Medio Ambiente, Jonathan Wilkinson, debería haber sabido que la investigación de su propio departamento arrojaría dudas sobre la equivalencia de las reglas provinciales, dijo Marshall.

“No sé qué es peor, que lo hizo lo sabía y lo hizo de todos modos o que no sabía “.

Objetivos de reducción

Moira Kelly, portavoz de Wilkinson, dijo que el gobierno federal sigue comprometido con su objetivo de reducción.

“Las emisiones de metano proporcionan algunos de los enfoques más rentables para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el país”, dijo.

“Continuaremos monitoreando y revisando la efectividad de las regulaciones federales y continuaremos trabajando con socios provinciales, la sociedad civil y la industria para asegurar que estos objetivos se logren”.

Ella dijo que Ottawa informará sobre la efectividad de las regulaciones del metano a fines del próximo año.

Worthy dijo que la investigación ahora se centra en refinar los números y obtener una imagen más clara de exactamente de dónde provienen las emisiones. También funcionará para distinguir las emisiones de los campos que son principalmente gas natural y los que producen principalmente petróleo.

Pero la cantidad de metano que Canadá tendrá que mantener fuera de la atmósfera aumentará, dijo.

“Creo que van a subir las cifras de inventario”.