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Un estudio encuentra que invertir en conservación genera enormes ganancias para la economía

Written by on July 13, 2020


Ahora que la vida silvestre de la Tierra enfrenta una crisis de extinción, un grupo de economistas y científicos espera convencer a los gobiernos de que vale la pena proteger la naturaleza.

Específicamente, expandir las áreas bajo conservación podría generar un retorno de al menos $ 5 por cada $ 1 gastado simplemente dando a la naturaleza más espacio para prosperar.

Eso a su vez aumentaría los rendimientos agrícolas y forestales, mejoraría el suministro de agua dulce, preservaría la vida silvestre y ayudaría a combatir el cambio climático, todo lo cual aumentaría la producción económica global en promedio en aproximadamente $ 337 mil millones ($ 250 mil millones de dólares) anualmente, el grupo de más de 100 investigadores argumenta en un artículo publicado en línea el miércoles por The Campaign for Nature, una coalición de organizaciones conservacionistas de todo el mundo.

Un racimo de uvas se representa en un viñedo pocos días antes de la cosecha en Cenac, Francia, el 17 de septiembre de 2019. Preservar áreas naturales aumentar los rendimientos agrícolas y forestales, según el informe. (Regis Duvignau / Reuters)

El trabajo representa uno de los estudios más completos de los posibles beneficios económicos de proteger la naturaleza: un área de investigación cargada de estimaciones más acertadas sobre el valor monetario de animales, plantas y ecosistemas que quedan intactos.

Lanzado cuando las Naciones Unidas presionan a los gobiernos para que reserven el 30 por ciento de su tierra y mar para 2030, el informe tiene como objetivo desafiar la noción de que la conservación es costosa.

“No se puede poner un precio a la naturaleza, pero los números económicos apuntan a su protección”, dijo Anthony Waldron, un ecólogo de la Universidad de Cambridge que dirigió el grupo que examina las implicaciones económicas de designar un tercio de La Tierra como reserva natural.

Otros cuestionan qué tan precisa es la contabilidad precisa de la contribución económica de la naturaleza, dijo Bram Büscher, politólogo de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos.

“¿Cuánto valen dos patos? ¿Serían estos patos en los Estados Unidos iguales que en América Latina? ¿Y cómo compararían esas cosas y cuál sería su papel?” Büscher le dijo a Reuters.

Los argumentos económicos pueden ser contraproducentes

Apoyarse demasiado en los argumentos económicos también podría ser contraproducente, si los gobiernos terminan abriendo áreas consideradas valiosas para los mejores postores, advirtió Julia Steinberger, una economista ambiental de la Universidad de Leeds

“Todo lo que se necesita es un cabildero que venga y diga: 'Este programa ya no es económicamente viable'”, dijo Steinberger. “Ese es el riesgo que vemos cuando vinculamos la protección ambiental con el desempeño económico”.

Pero incluso una estimación aproximada del valor económico de la naturaleza es mejor que nada, dada la escala de lo que está en juego, argumentan los autores del informe. Los científicos estiman que al menos un millón de especies se enfrentan a la extinción en las próximas décadas, en gran parte debido a actividades impulsadas por los humanos, incluida la pérdida de hábitat, la contaminación y el cambio climático.

Con la esperanza de detener la desaparición mundial, 30 países ya están respaldando un borrador de documento que promete conservar el 30 por ciento de la superficie de la Tierra para 2030, que se discutirá en la Convención de Biodiversidad de la ONU pospuesta para el próximo año en Kunming, China.

Se observan leones marinos en la Isla San Cristóbal en la Reserva Marina de Galápagos, Ecuador, 10 de octubre de 2016. Actualmente, alrededor del 15 por ciento. de la tierra de la Tierra y el 7 por ciento del océano tiene algún grado de protección. (Nacho Doce / Reuters)

Actualmente, alrededor del 15 por ciento de la tierra de la Tierra y el 7 por ciento del océano tienen algún grado de protección.

Una meta de conservación del 30%, además de producir recursos naturales como las poblaciones de peces y madera, también ayudaría a garantizar ecosistemas saludables que brinden $ 472 mil millones ($ 350 mil millones de dólares) al año en servicios que son esenciales para vida, incluido el filtrado de agua, la eliminación de contaminantes del aire o la prevención de la erosión costera, según el informe.

Tal objetivo requeriría una inversión anual promedio de aproximadamente $ 189 mil millones ($ 140 mil millones de dólares) para 2030, estimaron los investigadores. Actualmente, se gastan alrededor de $ 32 mil millones ($ 24 mil millones de dólares) a nivel mundial por año en la protección de áreas naturales, dijeron.

“El bienestar de la humanidad y la prosperidad económica mundial depende de que arreglemos nuestra relación rota con la naturaleza”, dijo el coautor del informe, Enric Sala, un explorador del océano que reside en la National Geographic Society.

El informe decía que una expansión importante en las áreas protegidas tendría que gestionarse con cuidado para garantizar que los beneficios económicos se distribuyan de manera uniforme entre las poblaciones.

Pero primero, los países tienen que unirse al esfuerzo. E incluso entonces, el cumplimiento no está garantizado. A pesar de que más de 190 países se comprometen a luchar contra el cambio climático en virtud del Acuerdo de París de 2015, las emisiones de gases que atrapan el calor continúan aumentando.

Sin embargo, con algunos estados de EE. UU. Comprometidos a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, existe un creciente interés en encontrar formas de dar cuenta de los beneficios económicos proporcionados por los bosques y otros ecosistemas, dijo el economista John Talberth en el Centro para la Economía Sostenible en Portland, Oregon.

Comprender estos beneficios económicos también puede ayudar a los encargados de formular políticas a decidir, por ejemplo, si se puede talar un bosque para obtener madera o mejor no tocarlo para absorber dióxido de carbono y apoyar la vida silvestre o los ciclos del agua. “La crisis climática ha puesto un pie en el acelerador de lograr esto”, dijo Talberth.


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