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Un enfoque no convencional de la agricultura podría ayudar a Canadá a cumplir sus nuevos objetivos de cambio climático

Written by on May 1, 2021


De pie en un campo de alfalfa, Carl Israel, de 79 años, toma un puñado de tierra, la huele y comenta su dulzura.

“Recuerdo que mi padre dijo … que cuando estás todo el día en el arado, realmente tienes apetito debido al olor de la tierra”.

Eso El mismo suelo, crucial para cultivos y ganado saludables, también podría desempeñar un papel en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudar al gobierno canadiense a cumplir con los objetivos ambiciosos que anunció recientemente.

El nieto de Carl, Brett, de 24 años, dice que al adoptar una serie de técnicas agrícolas regenerativas como las que utiliza la operación 3Gen Organics de su familia, los agricultores pueden reducir las emisiones agrícolas y al mismo tiempo mejorar la salud del suelo.

“Los agricultores están a la vanguardia del cambio climático, estamos viendo sistemas climáticos más intensos”, dijo Brett Israel. “Por eso, necesitamos construir sistemas resilientes para superar estos problemas y enriquecer el medio ambiente que nos rodea”.

La construcción de esos sistemas resilientes comienza con permitir que el suelo capture y capture más carbono a través de cultivos de cobertura, promoviendo la diversidad de cultivos y protegiendo las cuencas hidrográficas. e integrar el ganado en el sistema agrícola, según Claudia Wagner-Riddle, agrometeoróloga de la Universidad de Guelph que estudia las emisiones agrícolas y los gases de efecto invernadero.

La agricultura es responsable del 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá. Como parte de su estrategia para abordar el cambio climático, el gobierno asignó $ 270 millones en su presupuesto federal del 19 de abril para apoyar la agricultura y las soluciones climáticamente inteligentes, incluida la agricultura regenerativa.

“Ellos [regenerative practices] están haciendo que el sistema sea más resistente a eventos climáticos extremos o eventos climáticos”, dijo Wagner-Riddle, y agregó que mantener el carbono secuestrado en el suelo en compuestos orgánicos significa que no es fácilmente accesible para ser regresó a la atmósfera. “Esa es la magia del secuestro de carbono”.

Claudia Wagner-Riddle, agrometeoróloga de la Universidad de Guelph, dice los cultivos de cobertura, la integración del ganado y el aumento de la diversidad son componentes clave para utilizar la agricultura para luchar contra el cambio climático a través de la mejora de la salud del suelo. (Mia Sheldon / CBC)

Brett Israel cambió a la agricultura regenerativa hace cinco años, que incluye la rotación de 20 tipos diferentes de cultivos en su cerdo orgánico granja en Wallenstein, Ontario.

“Hemos podido volver a integrar los forrajes en nuestro sistema de cultivo, manteniendo el suelo cubierto durante el invierno, reduciendo nuestra labranza, lo que nos ayuda a secuestrar más carbono atmosférico en nuestros suelos y, en última instancia, tratando de equilibrar nuestro ganado con nuestra tierra de cultivo “.

Suelo desmoronado en sus manos, rastreando los intrincados sistemas de raíces y los nódulos de nitrógeno, Israel dice que siembra cultivos como alfalfa, avena o trigo de invierno durante todo el año en lugar de dejar el suelo desnudo durante el invierno – una práctica llamada cultivo de cobertura – hace que su suelo sea más saludable.

“Es posible que el cultivo de cobertura no esté alimentando a mi ganado físico o alimentando a la gente, [but] está alimentando la biología debajo de nuestro suelo en este momento”.

La granja familiar de Brett Israel en Wallenstein, Ontario, rota entre 20 tipos diferentes de cultivos y ha reducido la labranza para ayudar a mantener el suelo saludable. (Ousama Farag / CBC)

Puede llevar hasta una década ver los beneficios de la agricultura regenerativa y el secuestro de carbono, y la práctica se ha mantenido un enfoque relativamente marginal de la agricultura hasta hace poco. Pero un creciente cuerpo de investigación está demostrando su efectividad para reducir las emisiones agrícolas y mejorar el suelo.

“En los últimos 10 años, varias organizaciones han realizado un gran esfuerzo para crear conciencia sobre la salud del suelo para medir mejor y poder decir cuándo el suelo está sano o no”, dijo Wagner. -Enigma.

De pie entre dos campos de la universidad, uno que usa prácticas regenerativas y otro que no, el lado que usa técnicas regenerativas está verde con los restos de un cultivo de rábano. El otro seco y marrón. Wagner-Riddle dice que dejar los campos inactivos es una oportunidad perdida para los agricultores. La tierra inactiva podría estar cultivando cultivos, alimentando el suelo y ayudando a compensar el cambio climático.

Claudia Wagner-Riddle camina entre dos campos en la Universidad de Guelph. El que utiliza técnicas regenerativas es verde con los restos de un cultivo de rábano que sigue alimentando microbios en el suelo, mientras que el que no lo hace está desnudo. (Mia Sheldon / CBC)

Pero un gran obstáculo, dice, es persuadir a los agricultores de los beneficios.

“En general, es un trabajo extra para los agricultores, ¿verdad?”, Dijo. “Básicamente, tienen que plantar la cosecha [cover] por semilla sin obtener ingresos, porque no la estás vendiendo para alimentar a personas o animales. La estás usando para alimentar la tierra”.

Otro El problema que ha obstaculizado una adopción más amplia ha sido la dificultad de cuantificar el impacto económico y medioambiental de la agricultura regenerativa, porque los datos concretos han sido escasos. Wagner-Riddle dice que espera ayudar a abordar esas preocupaciones a finales de este año cuando publique los resultados que resuman los primeros tres años de su estudio sobre la capacidad del suelo para almacenar carbono.

Blain Hjertaas también ha intentado que otros agricultores adopten prácticas agrícolas regenerativas. Comenzó a usarlos él mismo a fines de la década de 1990 en su granja de ganado en el sureste de Saskatchewan, lo que ayudó a fomentar tanto la salud general del suelo como el crecimiento de los microbios que viven y mueren en él y que secuestran carbono.

“En mi opinión, es realmente simple. Hay tres tipos de agricultura. Hay degenerativa, en la que la salud del suelo está disminuyendo. En sustentable [agriculture]permanece igual”, explicó.

“Regenerativo [agriculture] es cuando doblamos la esquina y decimos, oh, vamos a hacer que funcione mejor nuevamente. Entonces eso es regenerativo”.

En las últimas décadas, la labranza ha sido acusado de alterar el suelo y avanzar la erosión. La práctica ha disminuido principalmente en las praderas, pero Hjertaas dice que es necesario cambiar mucho más para hacer una mella más grande en las emisiones agrícolas.

“Tenemos que capturar ese sol allá arriba, lograr que ocurra la fotosíntesis y llevar ese azúcar a las raíces, que alimenta a los organismos debajo de nuestros pies”.

Es posible que un cultivo de cobertura no alimente a las personas ni al ganado, pero ayuda a alimentar a los microbios subterráneos que mantienen el suelo saludable y productivo. (Mia Sheldon / CBC)

Hjertaas usa el pastoreo rotativo con su ganado para estimular el rebrote de plantas, por …


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