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Un dinosaurio recién descubierto era anterior a los tiranosaurios, y en ese momento era un depredador más grande

Written by on September 10, 2021


Hace aproximadamente 90 millones de años, el período Cretácico, y los continentes han comenzado a separarse.

Un pequeño tiranosaurio, aproximadamente del tamaño de un caballo grande, mira a través de los helechos en lo que ahora sería Uzbekistán, escuchando cualquier signo de presa para desgarrar con sus dientes en forma de cuchilla.

Pero el tiempo del tiranosaurio aún no ha llegado; Todavía hay un depredador ápice más grande que gobierna la jungla, una especie previamente desconocida que puede convertirse en otra pieza en el rompecabezas de cómo los tiranosaurios tomaron el control y gobernaron Asia y América del Norte durante milenios.

Darla Zelenitsky, profesora asociada de paleobiología de dinosaurios en la Universidad de Calgary, trabajó con investigadores de Canadá, Japón y Uzbekistán para identificar una nueva especie de carcharodontosaurio: grandes dinosaurios carnívoros con dientes parecidos a los de un tiburón. Anunciaron su descubrimiento en la revista Royal Society Open Science el martes.

Kohei Tanaka y Darla Zelenitsky han escrito un documento en el que anuncian el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio. (Universidad de Calgary)

La nueva especie, Ulughbegsaurus (pronunciado oo-LOOG-bek-SAW-rus), recibió su nombre de un astrónomo del siglo XV y el matemático Ulugh Beg, que vivía en la región.

Como un tiranosaurio primitivo, este carnívoro habría caminado sobre dos patas, con una cabeza grande, extremidades anteriores cortas y garras afiladas. Pero ahí es donde terminaron las similitudes. Un Ulughbegsaurus habría pesado alrededor de 1.000 kilogramos y se habría extendido más de 7,5 metros desde la nariz hasta la cola.

“Habría sido el depredador carnívoro más grande del ecosistema en ese momento”, dijo Zelenitsky, quien explicó que los pequeños tiranosaurios que vivieron durante el mismo período habrían sido una quinta parte de la masa corporal del animal más grande. .

Los fragmentos fósiles del recién descubierto Ulughbegsaurus se encontraron en Uzbekistán. (Tanaka et al. 2021)

Si bien no se sabe qué causó su extinción, la desaparición de los carcharodontosaurios del ecosistema puede haber permitido a los tiranosaurios para crecer más y en su papel de depredador dominante.

“No sabemos por qué los carcharodontosaurios se extinguieron hace unos 90 millones de años … [or] exactamente cómo los tiranosaurios se convirtieron en los depredadores ápice que vemos, como el tiranosaurio rex, más tarde en el Cretácico”, dijo.

“Esta ventana del registro fósil de dinosaurio es bastante turbia … cuando tienes una ventana de tiempo que es muy poco conocida por los fósiles, siempre estás tratando de llenar los vacíos.

“Y este es un vacío más que pudimos llenar, porque es la última aparición de uno de estos dinosaurios con dientes de tiburón”.

A la izquierda se muestra un esqueleto de carcharodontosaurio, en comparación con un esqueleto de tiranosaurio a la derecha. (Darla Zelenitsky)

La nueva especie fue identificada en parte a través de fragmentos óseos y dientes encontrados originalmente en la década de 1980 por un paleontólogo ruso como parte de la formación rocosa Bissekty en el desierto de Kyzylkum.

Se almacenó en el museo geológico estatal de Uzbekistán hasta hace unos pocos años. años atrás, cuando Kohei Tanaka, el autor principal del artículo, encontró una mandíbula superior en el formato n y se dio cuenta de que pertenecía a una especie de depredador que no se había encontrado antes en la zona.

“Me sorprendió un poco porque … los fósiles de esta formación han sido bien estudiados”, dijo Zelenitsky.

Una reconstrucción muestra la mandíbula superior del Ulughbegsaurus. (Dinosaur Valley Studios)

Pero la formación está llena en gran parte de fósiles fragmentados, a diferencia de los esqueletos completos que son más comunes en los lechos fósiles de Alberta. Y el descubrimiento de un nuevo dinosaurio carnívoro como este es extremadamente raro.

“Si estamos observando dinosaurios que tienen menos de 100 millones de años, en la ventana de 66 millones a 100 millones de años, solo se conocen tres especies de este tipo de dinosaurio [a carcharodontosaur] de Asia “.

Zelenitsky espera que el descubrimiento desbloquee más conocimientos de ese período.

“Existe la posibilidad en el futuro, ahora que sabemos que esta especie existía en ese ecosistema, que podamos encontrar más de este animal e identificarlo”.


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