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Un dinosaurio parecido a un pájaro podría cazar en la oscuridad total, lo que apunta a la próspera vida nocturna y prehistórica & # x27;

Written by on May 8, 2021


Al amparo de la oscuridad en hábitats desérticos hace unos 70 millones de años, en lo que hoy es Mongolia y el norte de China, un dinosaurio de aspecto desgarbado empleó una excelente visión nocturna y una audición excelente para prosperar como un pintor amenazador. depredador nocturno de tamaño.

Los científicos dijeron el jueves que un examen de un anillo de huesos que rodea la pupila y un tubo óseo dentro del cráneo que alberga el órgano auditivo mostró que este dinosaurio, llamado Shuvuuia deserti tenía efectos visuales y capacidades auditivas similares a las de una lechuza común, lo que indica que podría cazar en la oscuridad total.

Su estudio, publicado en la revista Science, mostró que los dinosaurios depredadores en general poseían una audición mejor que la media, útil para los cazadores, pero tenían una visión optimizada para el día. Por el contrario, a Shuvuuia le encantaba la vida nocturna.

Shuvuuia era un dinosaurio del período Cretácico de dos patas del tamaño de un faisán que pesaba tanto como un gato doméstico pequeño. Al carecer de las mandíbulas fuertes y los dientes afilados de muchos dinosaurios carnívoros, tenía un cráneo notablemente parecido a un pájaro y de estructura ligera y muchos dientes diminutos como granos de arroz.

La Shuvuuia deserti se ve en la reconstrucción de un artista de 2021. (Viktor Radermaker vía Reuters)

Su cuello de longitud media y su cabeza pequeña, junto con patas muy largas, lo hacían parecer un pollo torpe. A diferencia de los pájaros, tenía brazos cortos pero poderosos que terminaban en una sola garra grande, buena para cavar.

“Shuvuuia podría haber corrido por el suelo del desierto al amparo de la noche, usando su increíble audición y visión nocturna para rastrear pequeñas presas como mamíferos nocturnos, lagartijas e insectos”, dijo el paleontólogo Jonah Choiniere de la Universidad del Witwatersrand en Sudáfrica, autor principal del estudio.

“Con sus largas patas, podría haber corrido rápidamente a tal presa y usar sus patas delanteras excavadoras para sacar a la presa de cualquier cubierta, como una madriguera”.

'Un animal tan extraño'

“Es un animal tan extraño que los paleontólogos se han preguntado durante mucho tiempo qué estaba haciendo”, dijo el paleontólogo Roger Benson de la Universidad de Oxford en Inglaterra, quien ayudó a dirigir el estudio.

Los investigadores observaron una estructura llamada lagena, un saco curvo con forma de dedo que se encuentra en una cavidad en los huesos que rodean el cerebro y está conectado a la parte del oído que permite que los reptiles y las aves mantengan el equilibrio. y mueven la cabeza mientras caminan.

La audición aguda ayuda a los depredadores nocturnos a localizar a sus presas. Cuanto más larga es la lagena, mejor audición tiene un animal.

El esqueleto fosilizado de Shuvuuia deserti. (Mick Ellison / AMNH / Reuters)

La lechuza común, un depredador nocturno competente incluso en condiciones de oscuridad total, tiene la lagena proporcionalmente más larga de cualquier ave viva. Shuvuuia es único entre los dinosaurios depredadores con un lagena hiper-alargado, casi idéntico en tamaño relativo al de una lechuza común.

'Una vida nocturna próspera'

Los investigadores también observaron una serie de huesos diminutos llamados anillo escleral que rodean la pupila del ojo. Existe en aves y lagartos y estuvo presente en los antepasados ​​de los mamíferos actuales.

Shuvuuia tenía un anillo escleral muy ancho, lo que indica un tamaño de pupila extra grande que hacía de su ojo un dispositivo de captura de luz especializado.

El estudio encontró que la nocturnidad era poco común entre los dinosaurios, aparte de un grupo llamado alvarezsaurs al que pertenecía Shuvuuia. Los álvarezsaurios tenían visión nocturna muy temprano en su linaje, pero la súper audición tomó más tiempo para evolucionar.

“Como muchos paleontólogos, una vez consideré que la noche en la era de los dinosaurios era cuando los mamíferos salían de su escondite para evitar la depredación y la competencia. La importancia de estos hallazgos es que nos obliga a imaginar dinosaurios como Shuvuuia evolucionando para aprovechar estas comunidades nocturnas “, dijo Choiniere.

Según Benson, los hallazgos muestran que los dinosaurios tenían una amplia gama de habilidades y adaptaciones que recién ahora están saliendo a la luz.

“Encontramos evidencia de que había una 'vida nocturna' floreciente durante la época de los dinosaurios”.