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Tu nuevo teléfono no tiene que romperse tan pronto. La tecnología puede, debe hacerse para que dure más, dicen los defensores

Written by on December 24, 2020


Es la época del año en que los afortunados pueden encontrar un dispositivo nuevo y brillante debajo del árbol, y otros pueden enganchar uno durante las rebajas de la Semana del boxeo.

Pero con demasiada frecuencia, el brillo de esos nuevos dispositivos sale mucho antes de lo que esperamos.

Muchos de nosotros estamos frustrados por la rapidez con la que los nuevos dispositivos de alta tecnología como los teléfonos inteligentes se rompen o simplemente dejan de funcionar tan bien, lo que nos obliga a reemplazarlos, un concepto a veces llamado “obsolescencia programada”.

Pero no tiene por qué ser así. Los defensores dicen que no solo es posible que los fabricantes fabriquen dispositivos más duraderos y fáciles de reparar, sino que es necesario en una Tierra con recursos limitados.

“Creo que la gente entiende que están atrapados en un alboroto con tecnología como teléfonos, televisores y computadoras, donde no existe un dispositivo que se pueda conservar durante mucho tiempo”, dijo Rolf Skar. , gerente de proyectos especiales del grupo medioambiental Greenpeace USA.

“Parte de eso es el desarrollo de mejores tecnologías, pero no se puede negar que parte de eso es que planean venderle otro teléfono en un año y medio”.

VER | Por qué tu teléfono resistente al agua puede no estar cubierto por daños por agua:

Es la pesadilla de todos los propietarios de teléfonos inteligentes. Entras en un baño y dejas caer accidentalmente tu teléfono en el recipiente. Afortunadamente, muchos dispositivos de hoy en día ahora son resistentes al agua, lo que significa que deberían sobrevivir a salpicaduras, derrames e incluso sumergirse en el agua. Pero esa garantía no lo cubre necesariamente por daños causados ​​por el agua o si su teléfono tiene “fugas”. 2:39

La gran huella de los nuevos dispositivos

La corta vida útil de muchos productos electrónicos de consumo tiene un alto costo ambiental. Los dispositivos, así como las aplicaciones y servicios como la transmisión de video consumen mucha energía. Es un problema que empresas como Google y Apple han tratado de resolver invirtiendo en energía verde .

Pero del 85 al 95 por ciento de la huella de carbono de un teléfono inteligente proviene de la producción según investigadores de la Universidad McMaster en Hamilton. Eso se debe en parte a la energía que se utiliza para extraer oro y elementos de tierras raras que se utilizan para alimentar los dispositivos.

“Centramos gran parte de nuestra atención en el uso de energía, pero no siempre centramos la atención en el uso de materiales”, dijo Colleen Thorpe, directora ejecutiva de Équiterre, una organización canadiense sin fines de lucro centrada en la sostenibilidad.

La extracción y el uso de los recursos de la Tierra a través de prácticas como la minería tiene un impacto enorme, y no solo en las emisiones de carbono.

“Realmente devasta los paisajes [and] crea mucha contaminación”, dijo Thorpe. “Cada vez que tomamos materiales del mundo natural … estamos teniendo un impacto en la biodiversidad porque nos adentramos en hábitats y extraemos árboles de los animales”.

Se ven mineros en la mina Bayan Obo que contiene minerales de tierras raras, en Mongolia Interior, China, el 16 de julio de 2011. La mayor parte de la huella de carbono de un teléfono inteligente proviene de la producción, en parte debido a la extracción de metales en el interior. (Reuters)

La minería también puede tener un impacto negativo en las comunidades locales, y la extracción de algunos elementos utilizados en los teléfonos inteligentes está vinculada a conflictos y abusos contra los derechos humanos . Sin mencionar que en poco tiempo, los dispositivos a menudo terminan como desechos electrónicos potencialmente peligrosos, que la ONU dice que es uno de los flujos de desechos de más rápido crecimiento en el mundo con 53,6 millones de toneladas en 2019, un 21 por ciento más. ciento en solo cinco años. De eso, solo el 17,4 por ciento se recolecta y recicla formalmente .

Por todas esas razones, Thorpe dijo que es importante tratar de usar la menor cantidad de recursos posible, “y cuando hacemos algo, que dure el mayor tiempo posible”.

VER | La huella medioambiental de los smartphones:

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Los teléfonos inteligentes y las aplicaciones que se usan en ellos tienen una huella de carbono sorprendentemente grande gracias a la potencia que se utiliza para almacenar y mantener datos. Algunas empresas canadienses están trabajando para reducir ese impacto. 2:50

¿Por qué los dispositivos no duran más?

Pero la mayoría de nosotros sabemos por experiencia que muchos de nuestros dispositivos no están hechos para durar.

Una encuesta de 2200 canadienses encargada por Équiterre en 2018 encontró que el 44 por ciento conservó sus dispositivos electrónicos durante menos de tres años y el 61 por ciento conservó sus dispositivos durante menos de cinco años. Más de cuatro quintas partes de los encuestados dijeron que pensaban que los electrodomésticos y la electrónica estaban diseñados en la mayoría de los casos o en algunos de ellos para tener una vida útil corta. La encuesta fue parte de un estudio destinado a comprender mejor la obsolescencia en Canadá .

“El diseño de algo y la comercialización de algo en este momento está orientado a hacer que la gente consuma”, dijo Thorpe.

Los teléfonos móviles viejos llenan un contenedor en Beringen, Bélgica en 2018. La corta vida útil de los teléfonos inteligentes significa que muchos de ellos terminan rápidamente como desechos electrónicos potencialmente peligrosos, muchos de los cuales nunca se reciclan. (Geert Vanden Wijngaert / The Associated Press)

Un informe de Greenpeace USA de 2017 sobre productos electrónicos más ecológicos ; el más reciente sobre eso tema – descubrió que muchos teléfonos de gama alta en ese momento, como el LG G6 y el Samsung Galaxy 8 eran cada vez más frágiles. “Se ha informado que este último es uno de los teléfonos más rompibles de todos los tiempos debido al vidrio de borde a borde en ambos lados”, dijo.

Para aumentar la frustración del consumidor, los dispositivos a menudo no se pueden reparar o cuesta más reparar que reemplazar.

Greenpeace descubrió que, entre los 40 dispositivos más vendidos, era difícil o imposible reemplazar las piezas que fallaban comúnmente, como la batería o la pantalla, en casi el 70 por ciento. También notó una tendencia entre LG y Samsung hacia hacer que los teléfonos sean menos reparables; los esfuerzos de Apple y Sony para bloquear las normas medioambientales para fomentar el diseño de dispositivos que sean más fáciles de reparar, actualizar y desmontar para su reciclaje; y dicho diseño de tabletas y computadoras portátiles por Microsoft a menudo requiere dañar el dispositivo para acceder a él y repararlo.

“Tiene más sentido vender más cosas y no … reparar o actualizar cosas”, dijo Skar de Greenpeace, quien ha trabajado en una campaña para responsabilizar a las grandes empresas de tecnología por su huella ambiental. “Simplemente ganan más dinero”.

¿La obsolescencia es realmente 'planificada'?

Aún así, existe un debate sobre si la obsolescencia es “planificada”.

En algunos casos , como cuando las empresas lanzan un nuevo modelo de teléfono cada seis meses o cada año para animar a los consumidores a comprar de nuevo, Thorpe sostiene que sí.

Las acusaciones de obsolescencia programada estaban detrás de una demanda colectiva reciente …