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Trump usa ejecuciones de presos como 'herramienta política': abogado

Written by on December 2, 2020



“Trágico” y “político”, así es como Bryan Stevenson, un abogado que recibirá el premio Right Livelihood Award este jueves, describe el frenesí de las ejecuciones federales de presos programadas por el presidente estadounidense, Donald Trump, antes de su salida del cargo en enero.

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“Por cada nueve personas que hemos ejecutado en Estados Unidos, se ha identificado a una persona inocente condenada a muerte”, señaló Stevenson a la AFP en una entrevista.

Este abogado afroamericano de 61 años será honrado junto a otros tres activistas de derechos humanos este jueves con el premio de la fundación sueca, distinción que es considerada como el “Premio Nobel alternativo”.

En nuestro sistema de justicia, no solo seguimos ejecutando personas, ni siquiera tratamos de averiguar por qué la tasa de error es tan alta

Fundador del grupo Equal Justice Initiative, Stevenson ha podido demostrar la inocencia o conmutar las penas de 130 presos condenados, pelea que se narra en su libro “Just Mercy” y en una película del mismo nombre protagonizada por Michael B. Jordan.

Para Stevenson, las condenas erróneas deberían haber dado lugar a un “cese” inmediato de las ejecuciones. “Como en la aviación (…) Cuando un avión se estrella, tenemos que averiguar por qué. No permitimos que los aviones vuelen”, opinó.

“En salud y alimentación y seguridad hacemos lo mismo, pero de alguna manera en nuestro sistema de justicia, no solo seguimos ejecutando personas, ni siquiera tratamos de averiguar por qué la tasa de error es tan alta”, subrayó.

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La administración Trump reanudó las ejecuciones de reos de prisiones federales en julio después de una pausa de 17 años.

Joe Biden

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, necesita respaldo del Congreso para cumplir su compromiso de abolir la pena de muerte a nivel federal.

Hubo desde ese mes ocho y están programadas otras cinco, incluida una para el 15 de enero, solo cinco días antes de la toma de posesión del presidente electo, el demócrata Joe Biden. Hasta julio, solo se registraron tres ejecuciones federales en los últimos 45 años.

“Creo que es trágico”, opinó Stevenson sobre la reanudación de las ejecuciones federales bajo el gobierno Trump. “De hecho, me encantaría que se aboliera la pena de muerte federal (…) Claramente se está utilizando de manera política. Y los últimos meses demostraron que es una herramienta política, como mínimo”, afirmó.

Esperanzado

Biden se comprometió a trabajar para abolir la pena de muerte a nivel federal, pero necesitará la aprobación del Congreso para hacerlo y los demócratas deberían para eso recuperar el control del Senado.

Para Stevenson, la pena de muerte representa algunas de las deficiencias del sistema judicial estadounidense, incluida la penalización de las enfermedades mentales y el encarcelamiento de menores, pero sobre todo la discriminación de los afroestadounidenses.

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Así que tenemos muchos afros que son acusados injustamente y arrestados injustamente

Orlando Hall, un hombre afroestadounidense que fue ejecutado el mes pasado, “fue condenado por un jurado compuesto exclusivamente por blancos después de que un fiscal con antecedentes de prejuicios raciales excluyera al 80% de los afroamericanos”, precisó Stevenson.

Las protestas de todo el país del movimiento “Black Lives Matter” (Las vidas de las personas negras importan), tras el asesinato de George Floyd por un oficial de policía blanco en mayo en Minneapolis, pusieron el foco en la brutalidad policial en Estados Unidos hacia los afroestadounidenses.

Pero Stevenson dijo que los fiscales y los jueces también pueden exhibir prejuicios raciales. “Hay una presunción de peligrosidad y culpa que se asigna a las personas de raza  afro, lo que las hace muy vulnerables en un sistema de justicia criminal muy agresivo y depredador”, explicó.

“Así que tenemos muchos afros que son acusados injustamente y arrestados injustamente, condenados injustamente”, sentenció. Pero Stevenson habla por experiencia personal.

Black Lives Matter

Un manifestante sostiene una bandera de “Black Lives Matter” durante una marcha en Washington (foto archivo).

“Soy un  abogado afro. Fui a la Facultad de Derecho de Harvard (…) Me sacaron de mi coche y policías me amenazaron de que me iban a volar los sesos“, recordó. Para él el racismo no va a desaparecer solo: “Creo que durante mucho tiempo la gente ha argumentado (…) estas toxinas creadas por la esclavitud y estos contaminantes creados por el linchamiento y la segregación simplemente se disiparán. Y sabemos que eso no es cierto”.

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“Tendremos que abordar afirmativamente estos elementos contaminantes. Tendremos que enfrentar estos problemas. Deberemos hablar sobre cosas de las que no hemos hablado antes”, consideró Stevens.

Con ese fin, su organización creó el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia en Montgomery, Alabama, dedicado a los 4.000 afroestadounidenses linchados en Estados Unidos y un museo asociado sobre la esclavitud.

El libro, la película y el premio arrojaron luz sobre una pelea que Stevenson lleva desde hace tiempo. “Hacemos este trabajo con muy poco conocimiento y reconocimiento”, dijo el abogado.

AFP

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