Tom Seaver, lanzador del Salón de la Fama e ícono de los Mets de Nueva York, muere a los 75 años

Written by on September 18, 2020


Tom Seaver, el poderoso líder del equipo campeón de los Miracle Mets 1969 y un lanzador que personificó el ascenso de los equipos de expansión durante una era de cambio radical para el béisbol, ha muerto. Tenía 75 años.

El Salón de la Fama dijo el miércoles por la noche que Seaver murió el lunes por complicaciones de la demencia con cuerpos de Lewy y COVID-19. Seaver pasó sus últimos años en Calistoga, California.

La familia de Seaver anunció en marzo de 2019 que le habían diagnosticado demencia y que se había retirado de la vida pública.

Continuó trabajando en Seaver Vineyards, fundada por el tres veces ganador del premio NL Cy Young y su esposa Nancy, en 2002 en 116 acres en Diamond Mountain en la región de Calistoga en el norte de California.

A Seaver se le diagnosticó la enfermedad de Lyme en 1991, y reapareció en 2012 y provocó la parálisis de Bell y la pérdida de memoria, informó el Daily News of New York en 2013.

“Siempre será el corazón y el alma de los Mets, el estándar al que todos los Mets aspiran”, tuiteó Mike Piazza, un ex receptor de los Mets y miembro del Salón de la Fama, cuando se anunció el diagnóstico de demencia de Seaver.

Apodado Tom Terrific y The Franchise, Seaver fue cinco veces ganador de 20 juegos y el Novato del Año de la Liga Nacional de 1967. En su carrera, de 1967 a 1986, tuvo un récord de 311-205 con efectividad de 2.86, 3.640 ponches y 61 blanqueadas. Se convirtió en una constante en las portadas de revistas y una presencia en los medios, llamando a los juegos de postemporada en NBC y ABC incluso cuando todavía era un jugador activo.

Fue elegido para el Salón de la Fama en 1992 cuando apareció en 425 de 430 papeletas para un 98,84 por ciento, el récord en ese momento. Su marca fue superada en 2016 por Ken Griffey Jr., nuevamente en 2019 cuando Mariano Rivera se convirtió en la primera selección unánime de los escritores de béisbol, y en 2020 cuando Derek Jeter se quedó a un voto de una barrida limpia.

Su placa en Cooperstown lo elogia como un “lanzador poderoso que ayudó a convertir a los Mets de Nueva York de adorables perdedores en formidables enemigos”. No solo cambió su lugar en la clasificación, sino también la estatura del equipo en la mente de la gente.

Seaver lanzó para los Mets desde 1967 hasta 1977, cuando fue cambiado a Cincinnati luego de una disputa pública con el presidente M. Donald Grant sobre el deseo de Seaver de un nuevo contrato. Fue un choque que enardeció a los fanáticos del béisbol en Nueva York.

“¿Mi mayor decepción? Dejar a los Mets la primera vez y las dificultades que tuve con las mismas personas que me llevaron a eso”, dijo Seaver a The Associated Press antes de su incorporación al Salón en 1992. “Pero miro de nuevo de una manera positiva ahora. Me dio la oportunidad de trabajar en diferentes áreas del país “.

Obtuvo más de 300 victorias, sin hits en su carrera

Lanzó su única juego sin hits para los Rojos en junio de 1978 contra St. Louis y fue cambiado a Nueva York después de la temporada de 1982. Pero el gerente general de los Mets, Frank Cashen, cometió un error al dejar a Seaver fuera de su lista de 26 jugadores protegidos, y en enero de 1984 los Medias Blancas de Chicago lo reclamaron como compensación de agente libre por perder al lanzador Dennis Lamp ante Toronto.

Mientras lanzaba para los White Sox, Seaver consiguió su victoria número 300 en el Yankee Stadium y lo hizo con estilo con seis hits en una victoria por 4-1. Terminó su carrera con el equipo Boston Red Sox de 1986 que perdió ante los Mets en la Serie Mundial.

Supremamente confiado, y no necesariamente modesto acerca de su extraordinaria perspicacia en el montículo, Seaver fue un 12 veces All-Star que lideró las Grandes Ligas con un récord de 25-7 en 1969 y una efectividad de 1.76 en 1971. Un lanzador de poder clásico con un lanzamiento de drop-and-drive que a menudo ensuciaba la rodilla derecha de los pantalones de su uniforme, ganó los premios Cy Young con Nueva York en 1969, 1973 y 1975. El club retiró su No. 41 en 1988, el primero Jugador de los Mets dado el honor.

“Desde el punto de vista del equipo, ganar el campeonato mundial del 69 es algo que recordaré más”, dijo Seaver en 1992. “Desde un punto de vista individual, mi victoria número 300 me trajo la mayor alegría”.

Seaver limitó sus apariciones públicas en los últimos años. No asistió a la cena de la Asociación de Escritores de Béisbol de América en 2019, donde los miembros de los Mets de 1969 fueron homenajeados en el 50 aniversario de lo que todavía se encuentra entre los campeonatos más inesperados del béisbol.

Seaver lanza un lanzamiento en su apertura del día inaugural de 1983 para los Mets. (Richard Drew / The Associated Press)

Cinco meses después, como parte de una celebración de ese equipo, los Mets anunciaron planes para una estatua de Seaver en las afueras de Citi Field, y la dirección del estadio se cambió oficialmente a 41 Seaver Way en un guiño a su número de uniforme.

Seaver tampoco asistió a esas ceremonias, pero su hija Sarah Seaver sí lo hizo y dijo que sus padres estaban honrados.

“Esto es muy apropiado porque convirtió a los Mets de Nueva York en el equipo que es”, dijo Ron Swoboda, el jardinero derecho cuya gran atrapada ayudó a Seaver a lanzar a los Mets a una victoria en 10 entradas en el Juego 4 de la Serie 69. “Les dio credibilidad”.

Cuando los Mets cerraron su casa anterior, el Shea Stadium, en el último día de la temporada regular de 2008, Seaver dio los toques finales a las ceremonias nostálgicas con un último lanzamiento a Piazza, y los dos se fueron juntos despidiéndose de los fans.

Ganó la Serie Mundial de 1969

George Thomas Seaver nació en Fresno, California, el 17 de noviembre de 1944, hijo de Charles Seaver, un gran golfista aficionado que ganó sus dos partidos para Estados Unidos sobre Gran Bretaña en la Walker Cup de 1932.

Tom Seaver fue una estrella en la Universidad del Sur de California y fue seleccionado por Atlanta en 1966. Firmó con los Bravos por $ 51,500 solo para que el comisionado William Eckert anulara el trato. Los Trojans ya habían jugado partidos de exhibición ese año, y las reglas del béisbol en ese momento prohibían a un club fichar a un jugador universitario cuya temporada había comenzado. Cualquier equipo dispuesto a igualar el bono por firmar de Atlanta podría ingresar a la lotería, y Eckert eligió a los Mets de un sombrero que también incluía a Cleveland y Filadelfia.

Entre los peores equipos de béisbol de su temporada de expansión en 1962, los Mets perdieron más de 100 juegos en cinco de sus primeras seis temporadas y nunca habían ganado más de 73 en ninguno de sus primeros siete años. Con la querida estrella de los Dodgers de Brooklyn, Gil Hodges como su manager, un cuerpo joven de lanzadores liderado por Seaver, Jerry Koosman, Gary Gentry y un Nolan Ryan aún salvaje, y una ofensiva que …


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