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Todo lo que sabe sobre los llamados & # x27; topos & # x27; en Alberta probablemente esté equivocado

Written by on November 1, 2020


Hay una forma infalible de molestar levemente a la zoóloga y profesora de la Universidad de Lethbridge Gail Michener, y consiste en tergiversar la ardilla terrestre de Richardson.

Para empezar, Michener, que las ha estudiado durante 40 años, dijo que las criaturas diminutas que excavan en realidad son ardillas y no topos.

Lo que significa que probablemente hayas pasado toda tu vida equivocado.

“Me doy cuenta de que es el nombre vernáculo que se usa en el área”, dijo Michener en la edición del jueves del Calgary Eyeopener.

“Creo que [it] realmente se remonta a los primeros colonos de finales del siglo XIX y principios del siglo XX procedentes de Europa occidental, donde el único tipo de ardillas son las que viven en los árboles y tienen colas grandes y tupidas “.

Y ese no es el único dato que Michener tiene para compartir sobre el roedor comúnmente, y quizás injustamente, descartado.

El 29 de octubre, ella deja las cosas claras: Michener está presentando una charla virtual llamada Ámalos, despréndelos, estúdialos: perspectivas sobre un icónico animal de la pradera.

Ser una ardilla es más que tener cola

Según Michener, en realidad solo hay dos especies de ardillas que viven en los árboles en Alberta, mientras que 11 especies viven en el suelo .

Y si son diminutos, se les llama ardillas; si son de tamaño mediano, son ardillas de tierra. Más grande que eso, y es una marmota.

Estas ardillas que viven en el suelo a menudo se confunden con, bueno, no ardillas, porque no tienen una cola grande y tupida.

Pero ser una ardilla es más que tener cola, dijo Michener, y además, una cola es simplemente innecesaria para una ardilla que vive en el suelo y no en los árboles, correteando de rama en rama.

Sin embargo, esos primeros colonos de Europa occidental probablemente asociaron la ardilla terrestre de Richardson con otros animales excavadores, y la consideraron una tuza.

“[The settlers] salen a las praderas, un entorno completamente nuevo, y tienen a estos animales viviendo en el suelo. Y entonces … tomaron prestada la palabra 'ardilla'”, dijo Michener.

“Pero 'gopher' en realidad tiene una multiplicidad de usos. Hay tortugas de tierra, serpientes de tierra, tuzas de bolsillo … lo que es en común para todos estos es que se refiere a organismos que viven en túneles en el tierra. Por lo tanto, parece tener su palabra raíz en algo que significa hacer panal de abejas, excavando madrigueras “.

La tierra de Richardson En realidad, las ardillas recibieron su nombre de Sir John Richardson, un explorador del Ártico y oficial naval británico. (The National / CBC Archives)

Sir John Richardson

Entonces, si en realidad se llaman ardillas terrestres de Richardson, ¿de dónde el nombre proviene de?

Resulta que en realidad fueron nombrados en honor a Sir John Richardson, un explorador del Ártico y oficial naval británico, que es bastante distinguido para ser un roedor.

Los descubrió durante sus expediciones con la Armada británica cuando el hielo marino bloqueó partes centrales del Paso del Noroeste en invierno.

“Mientras esperaban en primavera a que los ríos se descongelaran para poder subirlos, Richardson recolectó varios especímenes, los envió de regreso a Gran Bretaña y los científicos del Museo Británico los nombraron”. Dijo Michener.

A pesar de su elegante homónimo, algunos los consideran plagas y, a menudo, los culpan por excavar túneles en los pastos y destruir cultivos.

Pero Michener dijo que esto no es del todo justo: la agricultura y la agricultura implican romper el césped y destruir su fuente de alimento.

“El arado de la pradera solo daña la parte superior de los sistemas de madrigueras. Así que todavía tienen su casa subterránea para vivir”, dijo Michener. “Pero ahora, no tienen comida excepto para lo que siembran los agricultores. Así que claramente, la agricultura estaba en conflicto con la ardilla de tierra.

” Las ardillas de tierra no tenían más remedio que comer la comida que los agricultores estaban plantando porque básicamente, los granjeros les habían robado toda la comida “.

Bajo nuestros pies

A pesar de su etiqueta quizás injusta como una plaga, las ardillas terrestres adultas de Richardson solo están en la superficie durante unos cuatro meses al año . Los otros ocho meses están hibernando debajo de él, dijo Michener.

Las ardillas terrestres más jóvenes pasan la mayor parte del tiempo sobre el suelo, creciendo y engordando para su largo sueño.

“Van [underground] En diferentes momentos según su edad y sexo “, dijo.” Los que ves en marzo no son los mismos individuos que ves en, digamos, agosto o septiembre “.

Si los cuerpos humanos hundido incluso a 15 grados Celsius – lo que Michener estimó que el suelo la temperatura estaría a medio metro de profundidad en julio: no podrían sobrevivir.

Estas ardillas, sin embargo, duermen a temperaturas que rondan los cero grados durante los meses más fríos del invierno.

“Su temperatura corporal simplemente está rastreando la temperatura ambiente del suelo que los rodea”, dijo Michener. “Simplemente coinciden con la temperatura del suelo en el que están hibernando”.

Durante los meses de noviembre a febrero, es poco probable que veas a las tuzas, o mejor dicho, a las ardillas terrestres de Richardson.


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