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& # x27; Todo está conectado & # x27 ;: La cosecha de ballenas beluga de Aklavik desafiada en múltiples frentes

Written by on July 24, 2020


La captura de ballenas beluga de Aklavik, en los Territorios del Noroeste, ha disminuido pero no ha desaparecido. Desde un máximo de 35 ballenas capturadas en 1981, ha alcanzado cero dos veces en los últimos cinco años.

Y no es por falta de ballenas: la población del este de Beaufort Sea belugas permanece en abundancia relativa en alrededor de 40,000 animales.

Un estudio reciente de la Universidad de Manitoba documenta lo que está detrás del declive de la caza de Aklavik. Fue un proyecto impulsado por la comunidad.

“La pregunta de investigación fue desarrollada por Aklavik y trabajamos juntos en todo el proyecto”, dijo Elizabeth Worden, investigadora asociada del Centro de Ciencias de la Observación de la Tierra de la Universidad de Manitoba y autora principal del estudiar.

Ningún factor único domina, pero los desafíos provocados por el cambio climático, la muerte de los ancianos y la pérdida de su conocimiento, y la preferencia por la vida moderna entre algunos de los jóvenes de la comunidad han contribuido a su declive.

“Todo está conectado”, dijo Worden. “Es bastante occidental tratar de separar las cosas en temas y categorías. Fue muy difícil hacerlo porque todo influye en todo”.

Elizabeth Worden, investigadora asociada de la Universidad de Manitoba, fue la autora principal del estudio. (Elizabeth Worden)

Aklavik está cerca de la frontera norte de los Territorios del Noroeste y Yukon. Un codo del río Peel abraza a la comunidad de unas 600 personas, en su mayoría descendientes de Gwich'in e Inuvialuit.

Situado en el interior de sus tradicionales zonas balleneras en el mar de Beaufort, es un paseo en bote de cuatro horas a través de las complicadas vías fluviales del estuario del río Mackenzie del delta de Beaufort.

La tradición oral inuvialuit dice que los residentes de la región del Delta del Mackenzie, que incluye Aklavik, Inuvik, Tsiigehtchic, Fort McPherson, Paulatuk, Sachs Harbour, Ulukhaktok y Tuktoyaktuk, han cosechado cientos de ballenas beluga cada temporada a lo largo del Mar de Beaufort desde menos a finales de 1800.

Esas tasas continuaron durante la mayor parte del siglo XX.

Las ballenas han sido importantes durante mucho tiempo para las comunidades Inuvialuit. La piel (muktuk), la grasa exterior y la carne se cortan y se consumen como una buena fuente de nutrición en una región donde el precio de los comestibles comprados en la tienda es alto.

Los cazadores cosecharon casi 100 ballenas cada año en la región entre 2000 y 2012, pero la porción de esa cosecha de Aklavik disminuyó al mismo tiempo.

Cambio climático

El cambio climático ha hecho que la cacería sea más difícil, más costosa y menos predecible.

“Un hallazgo muy significativo al final fue que el campamento de caza de ballenas tradicionalmente preferido, que se llama West Whitefish, o en Inuvialuktun, Niaqunnaq … se perdió por la erosión y el cambio de costa”, dijo Worden.

Con la pérdida de West Whitefish y otro campamento, Running River o Aqpaȓuatchiaq, los cosechadores de Aklavik ahora confían en Shingle Point (Tapqaq). Shingle Point fue donde parte de una porción de trabajo de campo de ocho semanas del estudio tuvo lugar en 2017.

Pero la cosecha en Shingle Point, según el estudio, se ha vuelto más difícil debido al mayor uso de todo el ruido. vehículos de terreno y potentes motores de bote fuera de borda que alejan a los animales tímidos de las aguas poco profundas más cerca de la costa.

Una tormenta que sopla en Shingle Point, a lo largo del mar de Beaufort. Las condiciones cambiantes del mar han hecho que la recolección de beluga cerca del campamento ballenero sea más peligrosa. (Elizabeth Worden)

No solo es costoso comprar el gas y el equipo para llegar a Shingle Point: puede costar hasta $ 500 en gasolina – Pero la caza en aguas profundas es más costosa y menos segura. Según el estudio, se dice que las tormentas son más frecuentes y severas que en el pasado.

“Tenemos aguas muy profundas de este lado [of the Beaufort Sea]”, dijo Michelle Gruben, la persona de recursos para el Comité de Cazadores y Tramperos de Aklavik.

“Entonces, cuando el barco sale a la cosecha, puede haber una manada de ballenas, pero … cuando comienzan a llegar a ellas, se zambullen y bajan”.

Gruben dijo que trabajó estrechamente con Worden en el estudio. Ella es acreditada como coautora.

Amenazas a la forma de vida tradicional

Junto con el cambio climático están los desafíos que presenta el cambio social.

Para los jóvenes de Aklavik, el estilo de vida tradicional compite con los empleos asalariados, las redes sociales y las comodidades de la vida moderna.

“Hay algunos jóvenes más jóvenes que aman esta comida tradicional”, dijo Gruben. “Pero hay una generación más joven [in the] que preferiría ir a la tienda y comprar una cena de televisión o un sub, ya sabes, porque sus padres no les están mostrando comida tradicional.

” Creo que podríamos decir Aklavik se divide por la mitad. “

Michelle Gruben, con el Comité de Cazadores y Tramperos Aklavik, es optimista sobre el futuro de la caza de ballenas beluga . (Enviado por Michelle Gruben)

Los campos de cosecha en tierra donde los jóvenes y los mayores comparten el conocimiento de la caza son la forma preferida de mantener viva la actividad.

Gruben dijo que podría costar más de $ 20,000 celebrar un campamento de captura de ballenas con jóvenes y ancianos en la tierra durante varios días.

“Pero hay dinero allá afuera”. ella dijo: “Se necesita tiempo para hacer el papeleo y encontrar el financiamiento y hacer el informe, pero todo es mosto h al final. Incluso si una persona llegó a obtener el conocimiento “.

Gruben dijo que los miembros más jóvenes de la comunidad ya han cosechado cinco ballenas esta temporada.

Eso demuestra que la tradición sigue viva, dijo.

Y con él, una forma de vida.


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