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& # x27; También cambian: & # x27; El archivo fotográfico de los Rockies documenta los cambios a gran altitud

Written by on July 9, 2020


Un asombroso tesoro de fotografías centenarias de las Montañas Rocosas muestra que esos símbolos robustos de permanencia y resistencia son tan mutables como cualquier otra cosa.

“Casi todas las montañas que estábamos viendo están cambiando significativamente”, dijo Andrew Trant, profesor de la Universidad de Waterloo, cuyo artículo acaba de ser publicado en Scientific Reports, una de las revistas publicadas por Nature.

“Ha habido una gran cantidad de cambios”.

El trabajo de Trant es uno de los primeros documentos a gran escala provenientes del Proyecto Mountain Legacy, un esfuerzo de décadas de duración para construir sobre el trabajo de los primeros topógrafos y geógrafos de Canadá.

Desde la década de 1880 hasta la década de 1950, el Servicio Geológico de Canadá y el Dominion Land Survey enviaron equipos a las Montañas Rocosas para desarrollar mapas en uso hoy en día. Los equipos tomaron fotografías cuidadosamente anotadas y de alta resolución donde quiera que fueran, 120,000 de ellas, ahora el archivo de este tipo más grande del mundo.

“Existe esta enorme, enorme reserva”, dijo Trant. “Ocupan habitaciones y habitaciones”.

Un sorprendente tesoro de fotografías centenarias de las Montañas Rocosas muestran que la línea de árboles está cambiando. (Proyecto Mountain Legacy)

Desde la década de 1990, los equipos han estado regresando al campo y fotografiando las mismas escenas. Ahora hay más de 8,000 pares de imágenes.

Debido a que las primeras fotos fueron tomadas con el mejor equipo del día, desde cámaras de visión grande con negativos de placa de vidrio hasta Hasselblads de alta calidad, permiten una comparación detallada con las imágenes modernas. Los investigadores pudieron acercarse a árboles individuales.

'El alpino se está reduciendo'

Trant y sus coautores querían estudiar cómo ha cambiado la línea de árboles. Imágenes emparejadas que les dieron 104 ejemplos.

Los árboles se arrastran hacia arriba, encontraron.

En general, el 87 por ciento de las líneas de árboles han subido hacia las cumbres. Aproximadamente la mitad de las imágenes muestran avances de hasta 50 metros y hasta 250 metros.

La densidad de los árboles aumentó en 89 por ciento de las líneas de árboles.

Su forma también cambió. Krummholz, los troncos retorcidos y esculpidos por el viento que se ven a menudo en las regiones alpinas, han dado paso a los árboles normales en el 83 por ciento de los sitios.

“El alpino se está reduciendo”, dijo Trant.

¿Por qué?

“Es difícil sacar conclusiones firmes”, dijo Trant, aunque señala que las prácticas de uso de la tierra para suprimir incendios han cambiado significativamente a lo largo de las décadas.

“El fuego probablemente era mucho más prominente”, dijo Trant.

“En estos primeros días, todos los paisajes estaban bajo la administración indígena. Estas viejas imágenes son realmente esta ventana a cómo se veían estos paisajes bajo el cuidado indígena.

” El manejo del paisaje realmente ha cambiado. “

Las imágenes de comparación muestran que el paisaje alpino está dando paso a una línea de árboles que avanza. (Universidad de Waterloo)

El equipo de Trant no pudo descifrar el impacto específico del cambio climático, pero sospecha que las montañas se han calentado, en promedio, casi un grado durante el siglo pasado es un factor importante.

“Los últimos cien años han sido profundos para el cambio climático, especialmente los últimos 30 años. Todavía creemos que el clima es un impulsor realmente importante de todo este cambio. “

El efecto es que el hábitat para plantas y animales adaptados alpinos, algunos en peligro, está desapareciendo lentamente, apretado entre la línea de árboles que avanza y lo inhóspito nieves de las cumbres.

“Hay mucha tundra alpina y especies que son exclusivas de ese hábitat”, dijo Trant. “Están en grave riesgo. Cada vez hay menos espacio para esos especialistas alpinos. Vimos ese patrón de manera bastante uniforme. “

Trant dijo que su estudio tiene un mensaje para aquellos que aman la inmensidad y la grandeza de los lugares altos.

” También cambian “, dijo.” Necesitamos prestar atención. “


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