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Suelta osos y canguros enojados: los habitantes de Alberta luchan contra incendios en Australia

Written by on June 21, 2020


Esta historia es parte de la serie World on Fire, un podcast de cinco partes que nos lleva a la primera línea de incendios forestales fuera de control en Canadá, Australia y California. Grabado durante la pandemia de COVID-19, cada episodio examina lo que se necesita para encontrar esperanza en medio del miedo y la destrucción. Los incendios forestales nos cuestan nuestra salud, nuestros hogares y nuestras comunidades, sin embargo, las personas en todas partes se reconstruyen y no solo sobreviven, sino que prosperan.

Cuando Rick Harrison llegó a Australia para combatir incendios forestales, fue advertido repetidamente sobre una criatura peligrosa que está al acecho en el monte: suelta osos.

“A los australianos les gusta bromear e hicieron saber eso”, recordó Harrison con una sonrisa.

“En su folklore, hay algo llamado 'oso de caída' y, básicamente, un oso de caída es un koala con colmillos y vienen y te atacan”.

Si bien Harrison nunca fue engañado por las historias que sus compañeros de bomberos contaron sobre los osos caídos, se enamoró de otro de sus trucos y casi fue golpeado en un santuario para canguros, el animal nacional de Australia.

“Los bomberos, siempre hablaban de canguros, decían que les gustaba que les rascaran el vientre y las piernas”, dijo Harrison.

“Los pequeños estaban bien con eso. El hombre grande no estaba contento. Es casi como si levantara las manos para comenzar a pelear”.

Y aunque los osos caídos no son más que una fantasía fabricada para aterrorizar a los turistas desprevenidos, y el canguro nunca recibió un golpe, los peligros de combatir incendios en Australia eran reales.

El tecnólogo de incendios forestales de Alberta Rick Harrison llegó a Australia en diciembre de 2019 como parte de un contingente de especialistas en incendios forestales y bomberos. (Adrienne Lamb / CBC)

Harrison, un tecnólogo de incendios forestales del gobierno de Alberta con más de 30 años de experiencia en la lucha contra incendios, llegó en diciembre de 2019 con un contingente de bomberos y especialistas en manejo de incendios forestales.

En respuesta a una llamada oficial de asistencia de las autoridades australianas, se convirtieron en el primer grupo de bomberos canadienses que se envió al país.

Las tripulaciones fueron enviadas primero a Brisbane, donde ardían incendios a lo largo de la costa este de Australia, antes de ser redistribuidos a Nueva Gales del Sur.

El paisaje era hostil, dijo Harrison.

“Era un humo muy espeso, gris y oscuro”, dijo Harrison en una entrevista con el podcast de CBC World on Fire.

“Es como si estuvieras en una sauna”.

Habiendo dejado atrás el invierno de Edmonton, el sol palpitante llegó como un shock.

Le recordó a Harrison su primera temporada como guardabosques cuando los incendios que ardían alrededor de Edson, Whitecourt y Slave Lake convirtieron los bosques del norte de Alberta en una “zona de guerra”.

Una sequía de cinco años había convertido los matorrales de Australia en un cuenco de polvo.

Un comienzo temprano y devastador de los incendios forestales de verano hizo que la temporada fuera la peor de la historia.

Ayudado por el calor y la sequedad sin precedentes, se quemaron aproximadamente 50 millones de acres. Cerca de 6,000 casas y otras estructuras fueron destruidas y al menos 34 personas fueron asesinadas.

“Al ver la intensidad y el paisaje en el que ardía el fuego, fue completamente diferente de lo que tratamos en casa, incluso las direcciones del viento, fueron totalmente diferentes.

” Allí “No había agua en los arroyos, no había agua en los ríos”, dijo Harrison. “La hierba estaba casi desapareciendo y todo lo que estaba viendo era tierra”.

El contingente canadiense había sido llamado para ayudar con la logística, administrar algunos de los ataques aéreos y proporcionar alivio a los bomberos locales que habían estado en el frente durante semanas.

'Un nuevo tipo de calor'

Cuando Jesse Baron voló al país todo lo que pudo ver era humo, nubes de ceniza que oscurecerían peligrosamente la visión de un piloto.

Y luego estaba el calor. En 20 años de lucha contra incendios, nunca había sentido algo así.

” Estábamos volando y hacía 47 grados “, dijo Baron, un oficial de ataque aéreo. El gobierno de Alberta.

“Realmente caliente, el tipo de calor que no estoy acostumbrado a ser de Alberta. Quiero decir, crecí en Medicine Hat. Hace calor allí pero 47 C es un nuevo tipo de calor.

“Está tan seco, sudas, estás empapado y luego se evapora muy rápido”.

Jesse Baron, un oficial de ataque aéreo con el gobierno de Alberta, voló a través de los cielos llenos de humo de Australia mientras el país fue devastado por una sequía y fuego récord. (Adrienne Lamb / CBC)

Hubo incendios en tres estados del país y llamaron a Baron a la ciudad turística alpina de Bright para aliviar a los cansados ​​equipos locales.

Para cuando llegaron en enero, el tiroteo había ya se prolongó durante casi dos meses.

“Todos estaban siendo llamados a trabajar allí. Fue una gran carga de trabajo para ellos y lo habían estado haciendo por un tiempo “, dijo Baron.

” Había muchas caras cansadas caminando “.

Mientras Harrison viajaba por el país brindando apoyo logístico, Baron pasó la mayor parte de su tiempo luchando contra el fuego desde los cielos.

La tripulación de Baron ayudó a que la vida silvestre local tuviera una oportunidad de sobrevivir, arrojando cubos de comida desde sus helicópteros al paisaje chamuscado.

La caída de comida resultó ser el momento más memorable del viaje, dijo Baron.

“Estaban tirando zanahorias para alimentar a las zarigüeyas pigmeas y los wombats”, dijo. cámaras de seguimiento en estos sitios de caída.

“Estamos mirando a la cámara y, de repente, este canguro deambula en la pantalla y se acuesta en la pila de zanahorias. De manera perezosa come una pareja y toma una siesta.

“Fue muy divertido de ver. Ya sabes, es una cultura relajada, la gente es un poco más relajada, pero la vida silvestre, quiero decir, fue un gran incendio forestal y él simplemente salta, toma una siesta, come zanahorias y acarrea adelante con su día. “

Una vista aérea de incendios forestales al sur de Canberra, Australia, en enero de 2020. (John Moore / Getty Images)

Fue la sensibilidad australiana que Baron recordará más. La experiencia, dijo, es un recordatorio de la importancia de la frontera cooperación en la lucha contra los incendios forestales: una relación ahora amenazada por restricciones de viaje y problemas de salud en torno a la pandemia COVID-19.

“He estado en Alaska, Oregón, Idaho, Montana y nuestros vecinos en antes de Cristo y los territorios. Nos ayudamos mutuamente a menudo y hay una relación allí.

“Creo que destaca que realmente no puedes hacerlo solo …


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