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Stephen Sondheim, compositor y letrista de teatro pionero, muere a los 91 años

Written by on November 26, 2021


Stephen Sondheim, el compositor que reformó el teatro musical estadounidense en la segunda mitad del siglo XX con sus letras inteligentes, rimadas intrincadamente, su uso de melodías evocadoras y su voluntad de abordar temas inusuales, ha muerto . Tenía 91 años.

La muerte de Sondheim fue anunciada por Rick Miramontez, presidente de DKC / O & M. El abogado de Sondheim en Texas, Rick Pappas, le dijo a The New York Times que el compositor murió el viernes en su casa en Roxbury, Connecticut.

Sondheim influyó en varias generaciones de compositores de teatro, particularmente con musicales tan emblemáticos como Company Follies y Sweeney Todd que están considerados entre sus mejores trabajos. Su balada más famosa, Send in the Clowns ha sido grabada cientos de veces, incluso por Frank Sinatra y Judy Collins.

El artista se negó a repetirse y encontró inspiración para sus programas en temas tan diversos como una película de Ingmar Bergman ( A Little Night Music ), la apertura de Japón a Occidente ( Pacific Overtures ), el pintor francés Georges Seurat ( Sunday in the Park with George ), los cuentos de hadas de Grimms ( Into the Woods ) e incluso los asesinos de presidentes estadounidenses ( Assassins ), entre otros.

“El teatro ha perdido a uno de sus más grandes genios y el mundo ha perdido a uno de sus más grandes y originales escritores. Lamentablemente, ahora hay un gigante en el cielo. Pero la brillantez de Stephen Sondheim seguirá siendo aquí, ya que sus canciones y espectáculos legendarios se interpretarán para siempre “, escribió el productor Cameron Mackintosh en homenaje.

Seis de los musicales de Sondheim ganaron el premio Tony a la mejor banda sonora ( Sunday in the Park ), un premio de la Academia (por la canción Sooner or Later de la película Dick Tracy ), cinco premios Olivier y la medalla presidencial de EE. UU. de Honor. En 2008, recibió un premio Tony por su trayectoria.

La música y las letras de Sondheim le daban a sus programas un tono oscuro y dramático, mientras que antes de él, el tono dominante de los musicales era espumoso y cómico. A veces fue criticado como compositor de canciones inhumibles, una insignia que no molestaba a Sondheim.

Para los fanáticos del teatro, la sofisticación y la brillantez de Sondheim lo convirtieron en un ícono. Un teatro de Broadway recibió su nombre. La portada de una revista de Nueva York preguntaba: “¿Es Sondheim Dios?” El periódico The Guardian una vez ofreció esta pregunta: “¿Es Stephen Sondheim el Shakespeare del teatro musical?”

Ofreció los tres principios necesarios para un compositor en su primer volumen de letras recopiladas: el contenido dicta la forma; menos es más; y Dios está en los detalles. Todos estos tópicos, escribió, estaban “al servicio de la claridad, sin la cual nada más importa”. Juntos llevaron a frases asombrosas como: “Es un camino muy corto desde el pellizco y el puñetazo hasta la panza y la bolsa y la pensión”.

Enseñado por nada menos que un genio que Oscar Hammerstein, Sondheim impulsó el musical en un lugar más oscuro, más rico e intelectual. “Si piensas en una letra de teatro como una historia corta, como yo, entonces cada línea tiene el peso de un párrafo”, escribió en su libro de 2010, Finishing the Hat el primer volumen de su colección de letras y comentarios.

Clásicos del teatro escritos

Al principio de su carrera, Sondheim escribió la letra de dos espectáculos considerados clásicos del teatro estadounidense, West Side Story (1957) y Gypsy (1959). West Side Story con música de Leonard Bernstein, trasplantó Romeo y Julieta de Shakespeare a las calles y bandas de la Nueva York actual. Gypsy con música de Jule Styne, contaba la historia entre bastidores de la madre de escenario definitiva y la hija que creció hasta convertirse en Gypsy Rose Lee.

No fue hasta 1962 que Sondheim escribió tanto la música como la letra para un espectáculo de Broadway, y resultó ser un éxito: el obsceno A Funny Thing On the Way to the Forum , Protagonizada por Zero Mostel como un astuto esclavo en la antigua Roma que anhela ser libre.

Sondheim se ve en agosto de 1962. (Michael Hardy / Express / Getty Images)

Sin embargo, su siguiente programa, Anyone Can Whistle (1964), fracasó, con solo nueve presentaciones, pero alcanzó el estatus de culto después de que se lanzó la grabación del elenco.

Fue Company que abrió en Broadway en abril de 1970, la que consolidó la reputación de Sondheim. Las aventuras episódicas de un soltero (interpretado por Dean Jones) con una incapacidad para comprometerse con una relación fueron aclamadas como una captura de la naturaleza obsesiva de los neoyorquinos esforzados y egocéntricos. El espectáculo, producido y dirigido por Hal Prince, le valió a Sondheim su primer Tony a la mejor banda sonora. Una de sus canciones, The Ladies Who Lunch, se convirtió en un estándar para Elaine Stritch.

Al año siguiente, Sondheim escribió la partitura de Follies una mirada a las esperanzas rotas y los sueños decepcionados de mujeres que habían aparecido en fastuosas revistas al estilo de Ziegfeld. La música y la letra rindieron homenaje a grandes compositores del pasado como Jerome Kern, Cole Porter y los Gershwins.

En 1979, Sondheim y Prince colaboraron en lo que muchos creen que es la obra maestra de Sondheim, la sangrienta pero a menudo oscuramente divertida Sweeney Todd . Una obra ambiciosa, protagonizada por Cariou en el papel principal como un barbero asesino cuyos clientes terminan en pasteles de carne horneados por el cómplice voluntario de Todd, interpretado por Angela Lansbury.

Sondheim presenta a Tim Burton, quien dirigió una adaptación cinematográfica de Sweeney Todd, con un premio en la ciudad de Nueva York en enero de 2008. (Lucas Jackson / Reuters)

Sunday in the Park escrito con James Lapine, puede ser el programa más personal de Sondheim. Una historia de creación artística intransigente, contaba la historia del artista Georges Seurat, interpretado por Mandy Patinkin. El pintor sumerge todo en su vida, incluida su relación con su modelo (Bernadette Peters), por su arte.

Tres años después del debut de Sunday Sondheim volvió a colaborar con Lapine, esta vez en el cuento de hadas …