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Starlink de Elon Musk ofrece conexiones rápidas a Internet a los canadienses rurales. Pero no es barato

Written by on December 8, 2020


Cuando Vernon Kejick probó por primera vez la Internet satelital Starlink en la Primera Nación Pikangikum, su revisión inicial fue sucinta.

“Todo lo que puedo decir es que es mucho más rápido que lo que tenía antes”, dijo. La respuesta de Kejick destaca una disparidad de larga data que finalmente pudo haber encontrado una resolución.

Starlink, el nuevo servicio de Internet de alta velocidad proporcionado por la empresa SpaceX de Elon Musk con sede en EE. UU., Y recientemente aprobado por la CRTC, tiene inconvenientes. Es caro. Y los observadores de estrellas temen que arruine el cielo nocturno.

Pero para los usuarios de áreas rurales y remotas que durante mucho tiempo han luchado por obtener acceso a Internet en pie de igualdad con los canadienses en áreas urbanas, Starlink ofrece esperanza. El servicio se puso recientemente a disposición de usuarios seleccionados para “pruebas beta”, con la promesa de una mayor disponibilidad en 2021.

En Pikangikum, una comunidad de 2.800 residentes en el noroeste de Ontario, Kejick dijo que acostumbrarse a velocidades de descarga de solo 2 megabits por segundo, una fracción de los 50 megabits por segundo que el gobierno federal considera un mínimo estándar para banda ancha.

En el trabajo, Kejick no podía abrir grandes archivos adjuntos de correo electrónico. Describió el servicio como “deplorable”.

A fines de noviembre, Pikangikum se convirtió en la primera comunidad indígena en conectarse a Starlink, con 60 platos reservados para hogares y negocios en la comunidad en la fase inicial de instalación y potencialmente otros 40 a finales de diciembre.

La empresa SpaceX de Elon Musk ha prometido que Starlink Internet proporcionará una “cobertura casi global del mundo poblado” en 2021. (Hannibal Hanschke / Pool vía REUTERS)

Ahora, Kejick dijo que sus dispositivos han estado alcanzando 144 megabits por segundo. No solo puede descargar archivos adjuntos rápidamente, Kejick dijo que su esposa finalmente pudo charlar con familiares en Filipinas a través de FaceTime.

“Es como si estuvieras sentado en la misma habitación”, dijo.

En Pikangikum, sin embargo, Starlink podría ofrecer cambios más fundamentales. Kejick, un defensor de los servicios a las víctimas del Ministerio del Fiscal General de Ontario, dijo que espera que las víctimas de delitos ahora puedan testificar virtualmente, aliviando la carga sobre ellas.

Los miembros de la comunidad remota de Ojibwe esperan que una Internet más rápida también elimine las barreras para acceder a los servicios de salud virtuales y a la educación.

“Está haciendo todo lo que la gente le pide que haga”, dijo David Brown, director ejecutivo de FSET Information Technology en Kenora, Ontario. Su firma había estado trabajando con Pikangikum durante varios años para intentar mejorar su conectividad.

Cuando se enteró de Starlink, Brown prometió en broma a su personal que se pondría en contacto directamente con Musk de SpaceX, quien recientemente superó al fundador de Microsoft, Bill Gates, como una de las personas más ricas del mundo, solo superado por el CEO de Amazon, Jeff Bezos.

Una nave SpaceX lanza un grupo de 60 satélites Starlink. La compañía fue fundada por el fabricante de automóviles Tesla Elon Musk. Más de 800 satélites Starlink se encuentran en órbita terrestre baja. (SpaceX, Twitter)

Brown no llegó a Musk, pero aseguró docenas de platos para Pikangikum. FSET ayudó recientemente a instalar el primer lote. Y el resultado, dijo Brown, fue mejor de lo que esperaba.

Starlink es “algo maravilloso”, dijo. “Va a cambiar el mundo para las personas”.

Las áreas rurales y remotas carecen de banda ancha

En todo Canadá, solo el 40,8% de las comunidades rurales tienen acceso a una banda ancha adecuada, según la {19459005federal} datos .

Greg Rekounas, un administrador de base de datos que ha trabajado durante mucho tiempo desde casa, dijo que se puso en contacto con varios proveedores de servicios y nunca pudo encontrar una banda ancha adecuada para su casa en la península de Kingston de New Brunswick, cerca de Saint John.

Greg Rekounas prueba las velocidades de descarga y carga a través de su enlace recién instalado a los satélites de órbita terrestre baja Starlink. (Greg Rekounas, enviado)

La calidad de su conexión doméstica se vio afectada por el aumento de la transmisión y la navegación durante la pandemia. Entonces, cuando se enteró de Starlink, se inscribió en noviembre para convertirse en uno de los probadores beta canadienses de la compañía. Rekounas recibió un correo electrónico diciendo que había sido seleccionado y recibió el kit de instalación en unos días.

“He estado esperando algo como esto durante mucho tiempo”, dijo. Ha habido algunos contratiempos con ciertas aplicaciones de transmisión, pero Rekounas dijo que “en general, ha sido fantástico”.

SpaceX dijo que seguramente habrá interrupciones mientras su servicio está en prueba beta, que describe como “Mejor Than Nothing Beta “.

No todos los que se registran para convertirse en tester son seleccionados para participar. SpaceX no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico sobre la cantidad de canadienses que prueban su servicio, o cuándo exactamente la empresa espera que Starlink esté disponible para el público en general.

El costo por sí solo seguramente desanimará a algunos consumidores. Delores Waye de Taymouth, N.B., al norte de Fredericton, recibió recientemente una invitación de Starlink después de que su hijo hiciera la solicitud. Estaba interesada en registrarse, hasta que Waye vio el precio al final del correo electrónico.

VER | Satélites Starlink detectados sobre New Brunswick:

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Michael Stemm capturó satélites SpaceX Starlink de órbita baja sobre Fredericton en la noche del 4 de junio de 2020. 0:51

Comprar el plato y otros equipos necesarios para el servicio Starlink cuesta $ 649, más impuestos. Rekounas dijo que pagó $ 820 en total. Se espera que los usuarios instalen el kit ellos mismos. Entonces, son $ 129 por mes por el servicio.

“Me quedé anonadado”, dijo Waye. “Cuando estás haciendo pruebas beta, esperarías que la empresa al menos te proporcione el equipo. Parece una locura”.

Problema anterior

También hay otro tipo de costo para considere: el impacto duradero de miles de satélites de órbita terrestre baja enviados al cielo. Los satélites Starlink orbitan la Tierra a una altitud de 550 kilómetros. Eso es miles de kilómetros más bajo que los satélites convencionales, lo que reduce la distancia que debe viajar la señal.

SpaceX ha estado lanzando hasta 60 satélites a la vez, con cientos ya en órbita. La firma supuestamente planea lanzar hasta 42.000 en total.

El cohete SpaceX Falcon 9 con satélites Starlink lanzado el 6 de octubre desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. (Tim Shortt / Florida Today vía AP)

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