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SpaceX se prepara para hacer historia con la primera tripulación totalmente civil lanzada a la órbita

Written by on September 15, 2021


El último de una línea reciente de multimillonarios obsesionados con el espacio estaba programado para despegar el miércoles, con tres ciudadanos privados menos adinerados en el viaje a bordo de un cohete SpaceX, buscando convertirse en el primer civil la tripulación se lanzó a la órbita terrestre.

El cuarteto de viajeros espaciales aficionados, dirigido por el fundador y director ejecutivo estadounidense de la empresa de comercio electrónico Shift4 Payments Inc, Jared Isaacman, debía despegar a las 8 p.m. ET desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. CBC News transmitirá en vivo el evento a partir de las 7 p.m. ET.

El director senior de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, Benji Reed, dijo a los periodistas en el Cabo el martes que “todo se veía genial” después de una prueba final “estática” de los motores de los cohetes el lunes por la mañana.

“En este momento, el clima está mejorando” para un lanzamiento a tiempo, dijo.

Un cohete SpaceX Falcon 9 se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39-A del Centro Espacial Kennedy el miércoles en Cabo Cañaveral, Florida. En 60 años de vuelos espaciales tripulados, un cohete está listo para entrar en órbita sin astronautas profesionales a bordo, solo cuatro turistas. (Chris O'Meara / The Associated Press)

Se espera que el vuelo, sin astronautas profesionales que acompañen a los clientes de pago de SpaceX, dure unos tres días , desde el despegue hasta el amerizaje en el Atlántico.

El grupo volará a bordo de una brillante cápsula blanca SpaceX Crew Dragon, denominada Resilience, colocada sobre uno de los cohetes Falcon 9 reutilizables de la compañía y equipada con una cúpula de observación especial en lugar de la escotilla de acoplamiento habitual.

Isaacman, de 38 años, el benefactor del viaje, ha bifurcado una suma no revelada, pero presumiblemente considerable, al multimillonario y propietario de SpaceX, Elon Musk, para enviarlo a él y a sus tres compañeros de tripulación en el aire. La revista Time ha fijado el precio de las entradas para los cuatro asientos en 200 millones de dólares.

La llamada misión Inspiration4 fue concebida por Isaacman principalmente para crear conciencia y apoyar una de sus causas favoritas, el St. Jude Children's Research Hospital, un centro de cáncer pediátrico líder en Memphis, Tennessee.

Marca el vuelo debut del nuevo negocio de turismo orbital de Musk y un salto por delante de los competidores que también ofrecen viajes en cohetes a clientes adinerados dispuestos a pagar una pequeña fortuna por la euforia y los derechos de fanfarronear de los vuelos espaciales.

Inspiration4 apunta a una altitud orbital de 575 kilómetros sobre la Tierra, más alta que la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble. A esa altura, el Crew Dragon dará la vuelta al mundo una vez cada 90 minutos a una velocidad de unos 27.360 km / h, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido.

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Pero esos vuelos suborbitales, que duraron unos minutos, fueron saltos cortos en comparación con el perfil de vuelo espacial de Inspiration4.

SpaceX ya se ubica como el jugador más bien establecido en la creciente constelación de empresas comerciales de cohetes, habiendo lanzado numerosas cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA. Dos de sus cápsulas Dragon ya están acopladas allí.

La tripulación no volará naves espaciales, pero realizará experimentos médicos

A pesar de algunos títulos en gran parte honoríficos, la tripulación de Inspiration4 no participará en el vuelo de la nave espacial, que será operada por tierra -equipos de vuelo y sistemas de guía a bordo, aunque dos miembros de la tripulación sean pilotos con licencia.

Isaacman, que está calificado para volar aviones comerciales y militares, ha asumido el papel de “comandante” de la misión, mientras que el geocientífico Sian Proctor, de 51 años, ex candidato a astronauta de la NASA, ha sido designado como piloto de la misión. “

Completan la tripulación la” directora médica “Hayley Arceneaux, de 29 años, sobreviviente de cáncer de huesos que se convirtió en asistente de médicos de St. Jude y” especialista “en misiones Chris Sembroski, de 42 años, un veterano de la Fuerza Aérea de EE. UU. Y ingeniero de datos aeroespaciales.

Los cuatro compañeros de tripulación han pasado cinco meses en rigurosos preparativos, que incluyen entrenamiento en altitud, centrifugación (fuerza G), microgravedad y entrenamiento con simulador, simulacros de emergencia, trabajo en el aula y exámenes médicos.

Los funcionarios de Inspiration4 enfatizan que la misión es más que un placer.

Una vez en órbita, la tripulación realizará una serie de experimentos médicos con “aplicaciones potenciales para la salud humana en la Tierra y durante futuros vuelos espaciales”, dijo el grupo en un comunicado de prensa.

Los datos biomédicos y las muestras biológicas, incluidas las ecografías, también se recopilarán de los miembros de la tripulación antes, durante y después del vuelo.

“El equipo de Inspiration4 está ansioso por utilizar nuestra misión para ayudar a crear un futuro mejor para aquellos que se lanzarán en los próximos años y décadas”, dijo Isaacman en un comunicado.