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¿Son las teorías de la conspiración realmente 'una nueva religión'?

Written by on October 31, 2020


Por Nahlah Ayed

No estás imaginando cosas: las teorías de la conspiración están dejando al margen para que la corriente principal impulse la acción de la vida real, desde las protestas contra restricciones de coronavirus, al rechazo de vacunas, a la quema de torres de telefonía celular, y posiblemente incluso al asesinato.

Las redes sociales están plagadas de explicaciones locas y conspiracionistas para los múltiples choques de nuestra era. Se han vuelto tan omnipresentes que ahora estamos acostumbrados a escucharlos del actual presidente de Estados Unidos.

QAnon, un movimiento estadounidense basado en múltiples teorías de conspiración (incluida la creencia de que Donald Trump está librando una guerra secreta contra una camarilla global de pedófilos de élite) ha sido descrito como “una nueva religión”, y ahora está haciendo incursiones en Canadá y en el extranjero.

{1945901713} Teorías de conspiración resultan atractivos para las personas en particular cuando tienen necesidades psicológicas importantes que no se satisfacen. – Karen Douglas, profesora de la Universidad de Kent

¿Estamos, como sugieren muchos titulares recientes, viviendo en una “edad de oro” de la teoría de la conspiración?

No exactamente, según Michael Butter, uno de los más destacados estudiosos de la teoría de la conspiración.

“Durante mucho tiempo, la gente pensó que toda esta charla sobre teorías de la conspiración significaba que debían haberse vuelto más populares e influyentes”, dijo Butter, profesor de Estudios Estadounidenses en la Universidad de Tubingen en Alemania.

“Yo diría que toda esta [current] charla sobre teorías de la conspiración indica que ahora se las percibe como un problema”.

Cambio de juego de la conspiración

La estigmatización pública de las teorías de la conspiración comenzó en la década de 1960, después de años de discusión en las torres de marfil académicas europeas. Antes de eso, dijo Butter, las teorías de la conspiración se trataban como una forma aceptable de conocimiento y, por lo tanto, eran más influyentes y más extendidas de lo que son hoy.

Un ejemplo fue la creencia generalizada de que los Illuminati, una sociedad secreta dedicada a los valores de la Ilustración, estaban detrás de la Revolución Francesa. Otra teoría que cita Butter es la creencia del siglo XVIII en los Estados Unidos de que los intereses a favor de la esclavitud trabajaban en secreto para nacionalizar la esclavitud más allá del Sur, con algunas versiones de la teoría de la conspiración que afirman que el objetivo final era esclavizar a la clase trabajadora blanca.

Era una época en la que el término cargado de “teoría de la conspiración” ni siquiera se había vuelto de uso diario.

Los que cambiaron las reglas del juego en la historia occidental de la teoría de la conspiración llegaron en la forma del susto rojo sobre los infiltrados comunistas en los Estados Unidos y, como era de esperar, el asesinato de John F. Kennedy en 1963. Este último sigue siendo objeto de innumerables teorías de conspiración, incluidas algunas que culpan a la CIA o Cuba o la mafia por el asesinato.

La juramentación de Lyndon B. Johnson como presidente de los Estados Unidos, tras el asesinato del presidente John F. Kennedy – noviembre 22, 1963. Algunos teóricos de la conspiración creen que Johnson estuvo involucrado en el asesinato de Kennedy, alegando que no le agradaban los Kennedy y temía ser eliminado de la lista demócrata en las próximas elecciones. (National Archive / Newsmakers)

El asesinato de JFK, dice Butter, fue el primer evento importante en el que las teorías de conspiración fueron desacreditadas públicamente y etiquetadas como tal. Fue entonces cuando el término “teoría de la conspiración” se volvió tan ampliamente utilizado que muchos llegaron a creer que el término en sí fue acuñado por la CIA específicamente para desacreditar las teorías de asesinato.

No lo fue. El primer uso del término en su sentido moderno se atribuye al filósofo británico-austríaco Karl Popper, justo después de la Segunda Guerra Mundial. Fue uno de los pensadores de vanguardia que entonces sugirieron teorías de la conspiración desarrolladas como una forma de teísmo, un intento de “llenar un vacío dejado por la Ilustración” y el abandono de la religión.

Aún así, no hay duda de que en los años posteriores, Estados Unidos se ha convertido en uno de los crisoles de conspiracion más prolíficos e innovadores del mundo, lo que llevó al nacimiento en 2017 de QAnon, la madre de todos los super -conspiraciones.

“Mirar a QAnon es ver no solo una teoría de la conspiración, sino el nacimiento de una nueva religión”, escribió Adrienne LaFrance para la revista The Atlantic.

Su argumento es que QAnon es un “movimiento unido en el rechazo masivo de la razón”, que proporciona un profundo sentido de pertenencia y algo parecido a una cosmovisión.

Si bien es probable que hoy en día existan más teorías de conspiración que a principios del siglo pasado, es probable que todavía haya menos creyentes proporcionalmente, y Butter dice que las teorías de conspiración no tienen ni cerca de la legitimidad o el impacto que habrían tenido en ese entonces.

'Una amenaza recientemente potenciada en 2020'

Sin embargo, hay dos características nuevas en la larga historia de Estados Unidos con el pensamiento de la teoría de la conspiración, dijo Molly Worthen, historiadora de religión y política en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

Y ambos merecen una atención seria: Internet y Donald Trump.

“La forma en que Internet ha permitido a las personas crear la sensación de que realmente están descubriendo un mundo de hechos y conectando con personas de ideas afines que están conscientes de la verdadera realidad, la realidad oculta, es mucho más más poderoso hoy que nunca “, dijo Worthen a Nahlah Ayed, presentadora de I DEAS de CBC Radio.

“Me cuesta señalar un período anterior en la historia de Estados Unidos cuando nuestro comandante en jefe fue tan franco en su respaldo a estas conspiraciones. Simplemente no hay analogía con eso”, agregó.

Trump, sostiene Worthen, ha “demostrado constantemente” su inclinación a convertir el pensamiento conspirador en un arma. Todo esto convierte a las teorías de la conspiración en “una nueva amenaza potenciada en 2020”.

Twitter rechazó solicitudes en mayo de 2020 para eliminar tweets publicados por EE. UU. El presidente Donald Trump alega una teoría de la conspiración que involucró al presentador de MSNBC Joe Scarborough. Trump insinuó que Scarborough asesinó a un ex empleado mientras se desempeñaba en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. (Leah Millis / Reuters)

Para EE. UU. Y el resto del mundo, el conspiracionismo aumenta en momentos de inestabilidad y ambigüedad, como el actual pandemia. La confianza en las instituciones públicas, la dislocación social y el miedo a la movilidad descendente son factores.

“Yo diría que las teorías de la conspiración atraen a las personas en particular cuando tienen necesidades psicológicas importantes que no están siendo satisfechas, especialmente por …


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