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Solo 257 indultos otorgados por posesión de marihuana en el primer año del programa

Written by on August 9, 2020


Ha pasado un año desde que el gobierno lanzó un programa que ofrece a los canadienses con antecedentes penales por posesión simple de marihuana un perdón rápido y gratuito, pero hasta ahora solo se ha concedido uno a 257 personas.

Los críticos dicen que el bajo número prueba que el programa es “inconcebible” y un “fracaso total”. Están pidiendo al gobierno que entregue una eliminación automática de esos antecedentes penales.

Según las cifras proporcionadas por la Junta de Libertad Condicional de Canadá (PBC), 458 personas se han postulado al programa. De ellos, 259 fueron aceptados para su consideración, 257 concedidos y dos descontinuados. Otras 194 solicitudes fueron devueltas porque la persona no era elegible o el archivo estaba incompleto, mientras que cinco más aún están en proceso.

El portavoz de PBC, Jon Schofield, dijo que la pandemia ha retrasado el proceso.

“Debido a la situación del COVID-19, el PBC experimentó una capacidad limitada para procesar las solicitudes de suspensión de registros, lo que ha provocado retrasos en su procesamiento”, dijo en un correo electrónico.

El gobierno había estimado que alrededor de 10,000 canadienses serían elegibles para los indultos que, en este caso, se conocen oficialmente como “suspensiones récord”.

Un funcionario del gobierno, hablando en segundo plano, dijo las cifras pueden ser “más bajas de lo previsto” porque las personas con otras condenas penales además de la posesión simple, ya sea relacionada con las drogas o no, no son elegibles. Es posible que otros ya hayan solicitado el indulto antes de que se introdujera el programa, sugirió el funcionario.

Tarifas eliminadas, proceso acelerado

El gobierno liberal aprobó una ley el año pasado para eliminar la tarifa de solicitud de $ 631 del programa, renunciar a su período de espera de cinco a 10 años y acelerar su solicitud proceso; después de legalizar y regular la posesión, cultivo y distribución de marihuana para uso recreativo en 2018.

En ese momento, la PBC envió cartas a aproximadamente 2,000 policías y otros socios de la justicia, y a varios cientos de organizaciones que se ocupan de la juventud , salud mental y adicciones y canadienses indígenas o negros, para crear conciencia sobre el programa y sus criterios de elegibilidad.

También produjo una guía de aplicación con instrucciones paso a paso y estableció una línea de información gratuita y una dirección de correo electrónico para responder preguntas.

Si bien la aceptación sigue siendo baja, la oficina del ministro de Seguridad Pública, Bill Blair, dijo que el sistema de indultos apoya la rehabilitación de las personas que viven libres de delitos.

“Nuestro gobierno cumplió nuestra promesa de trabajar para eliminar el estigma de los antecedentes penales para las personas que han demostrado ser ciudadanos respetuosos de la ley. Sabemos que los antecedentes penales por la simple posesión de cannabis crea barreras para acceder al empleo, la vivienda y la educación. Es por eso que aprobamos una legislación en el último Parlamento para eliminar los tiempos de espera del indulto y las tarifas de solicitud para los condenados por posesión simple de cannabis “, dijo la portavoz Mary-Liz Power.

Power dijo que el proceso simplificado elimina las barreras para que esas personas puedan “participar de manera significativa en sus comunidades, obtener empleos buenos y estables y convertirse en miembros plenamente contribuyentes de la sociedad”.

Proceso de solicitud engorroso, complejo

El crítico de seguridad pública del NDP, Jack Harris, afirma que es “imperdonable” que el gobierno reconozca los efectos perjudiciales que los antecedentes penales de la marihuana tienen en la vida de las personas, pero diseñaron un proceso que es inaccesible para muchos porque es engorroso y complejo.

“Creo que todo el programa es un fracaso total de los liberales, quienes prometieron que iban a deshacerse de los antecedentes penales de las personas con simple posesión de marihuana”, dijo.

Harris dijo que el gobierno ha reconocido que el racismo sistémico ha llevado a que se condene a más personas marginadas, incluidos canadienses indígenas y negros, pero no lo ha abordado.

“Creo que el gobierno tiene que aguantar esto y no pretender estar preocupado por el racismo sistémico en nuestro país, en nuestro sistema de justicia, en nuestra vigilancia, y no hacer lo correcto”, dijo.

El crítico de seguridad pública del NDP, Jack Harris, llama al programa de indulto un “fracaso total”. (Ted Dillon / CBC)

El NDP ha pedido la eliminación automática de antecedentes penales por posesión de marihuana, una medida en la que están de acuerdo muchos defensores y expertos legales.

La eliminación de antecedentes penales es diferente de una suspensión de antecedentes o un indulto porque, en primer lugar, se considera que la persona nunca ha sido condenada por el delito. Suele ocurrir cuando el gobierno considera que la ley no debería haber estado en los libros.

Todos los registros judiciales se destruyen mediante una orden de eliminación, mientras que una suspensión de registros mantiene esos registros separados sin eliminarlos permanentemente.

Barreras para la vivienda, el empleo

Stephanie DiGiuseppe, de la Asociación de Abogados Criminales, calificó de “inconcebible” que el proceso de solicitud todavía ponga barreras como los costos auxiliares y los requisitos para producir registros.

“Básicamente significa que una gran cantidad de canadienses continúan sufriendo barreras para la vivienda, el empleo, el voluntariado y una vida plena y significativa en este país debido a la simple posesión personal de cannabis”, dijo. “Así que eso no es bueno para esas personas, no es bueno para la salud de nuestra sociedad en general”.

El experto en políticas de drogas de la Universidad de Ottawa, Eugene Oscapella, dice que una de las razones por las que la gente puede no estar ansiosa por tener un criminal La suspensión de registros se debe a que el estigma de una condena puede ser menos severo ahora que el cannabis se ha “normalizado” rápidamente mediante la legalización. Aún así, dijo que debería haber una amnistía general en lugar de hacer que las personas pasen por un proceso de solicitud difícil, especialmente durante la crisis mundial de COVID-19.

“[Marijuana’s] la aceptación social es ciertamente mucho mayor de lo que era antes. No se considera el enorme mal que alguna vez fue. ¿Por qué no seguir adelante y borrar estos registros de los libros?” él dijo.


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