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Se necesita una investigación de homicidio y crimen de odio por la muerte de Joyce Echaquan, dicen los abogados

Written by on October 1, 2020


El personal médico de Quebec capturado en un video en línea escupiendo insultos racistas mientras trataba a la mujer de Atikamekw Joyce Echaquan poco antes de su muerte debería ser investigado por la policía por homicidio motivado por el odio, según expertos legales.

Echaquan, de 37 años, madre de siete hijos, murió el lunes en un hospital en Joliette, Que., A unos 74 kilómetros al norte de Montreal, luego de filmar algunos de los últimos momentos de su vida en un video de Facebook. El video capturó a Echaquan gritando de angustia, junto con las voces de los miembros del personal que la insultaban.

“Actuaron con crueldad, actuaron de una manera que sabían que no era segura, actuaron con odio, actuaron con negligencia y mataron a una mujer después de pronunciar comentarios racistas”, dijo Amir Attaran, profesor en la Facultad de Derecho y la Facultad de Epidemiología y Salud Pública de la Universidad de Ottawa.

Attaran dijo que en base a las angustiadas quejas de Echaquan de que estaba siendo sobremedicada, junto con las declaraciones de los familiares de que era alérgica a la morfina y tenía problemas cardíacos, el personal médico debería ser investigado por negligencia criminal que causó la muerte por negligencia administrando sus drogas.

Además, dijo que sus insultos, llamándola “estúpida”, diciendo que ella “solo era buena para el sexo” y lamentando que los dólares de sus impuestos estaban “pagando” su atención médica, muestran que el racismo jugó un papel en cómo el personal médico trató a Echaquan, lo que abre la posibilidad de que esto también fuera un crimen de odio.

“Esto fue motivado por prejuicios contra los pueblos indígenas y eso se desprende de sus comentarios”, dijo Attaran, quien también es abogado en ejercicio.

“Tienes esos dos factores agravantes: un abuso de la posición de confianza y la motivación impulsada por el prejuicio o el racismo”.

Una enfermera fue despedida

El martes, el primer ministro de Quebec, François Legault, dijo que una de las enfermeras que trató a Echaquan fue despedida. La provincia dijo que su muerte está siendo investigada por el forense y la unidad de salud.

Amir Attaran, profesor de la Facultad de Derecho y la Facultad de Epidemiología y Salud Pública de la Universidad de Ottawa, dijo que El personal médico que trató a Echaquan debe ser investigado por negligencia criminal que causó la muerte. (CBC)

La policía provincial de Quebec, la Sûreté du Québec, dijo que aún no ha abierto una investigación criminal sobre la muerte, pero que es colaborando con la oficina del forense. La policía de Quebec dijo que una investigación criminal puede depender de los resultados de la autopsia.

El organismo de enfermería de la provincia, L'Ordre des infirmières et infirmiers du Québec, dijo en un comunicado que también estaba investigando el caso y denunció “el racismo sufrido” por Echaquan. La organización dijo que no podía proporcionar detalles de sus acciones por razones de confidencialidad.

Alisa Lombard, socia del bufete de abogados Semaganis Worme Lombard, que representa a dos mujeres indígenas en una demanda en curso contra Ottawa y Saskatchewan por esterilización forzada, dijo que la policía debería haber abierto de inmediato una investigación penal.

“Debe haber una investigación policial exhaustiva y esa investigación debe ser completa y profesional y debe incluir una investigación completa de cualquier conducta criminal, ya sea en parte o totalmente motivada por un crimen de odio”, dijo Lombard.

“No emprender este tipo de investigación demostraría aún más el desprecio que tienen los proveedores de atención médica hacia los indígenas. Joyce, cuando estaba muriendo, fue recibida con desprecio. Sus comentarios muestran … odio y claro racismo “.

No manzanas podridas, sino un 'huerto pútrido'

Lombard dijo que estudios, informes e investigaciones, como el de la muerte de Brian Sinclair en 2008, el doble amputado que murió en un hospital de Winnipeg debido a la sepsis después de pasar 34 horas en una sala de espera de emergencia, han demostrado repetidamente que los pueblos indígenas sufren de racismo dentro del sistema de atención médica.

“Es discriminación, es odio y está causando la muerte”, dijo Lombard. “Hay que hacer algo y hay que hacerlo ahora”.

El primer ministro Legault negó el martes que la muerte de Echaquan fuera el resultado del racismo sistémico. Ha negado rotundamente que el problema exista en Quebec.

Sin embargo, una comisión de Quebec dirigida por el juez Jacques Viens concluyó en un informe de septiembre de 2019 que los pueblos indígenas de Quebec eran víctimas de discriminación sistémica cuando se trataba de recibir servicios públicos.

Lombard dijo que la muerte de Echaquan no es simplemente un caso de algunas manzanas podridas en el sistema, como sugirió Legault.

“Lo que estamos viendo es un huerto pútrido y ese huerto necesita una atención seria”, dijo Lombard. También preguntó: “¿Cuántas veces [Legault] ha asistido a un hospital con una persona indígena en su vida?”

El hospital podría enfrentar responsabilidad civil

David Schulze, un abogado de Montreal que representa a 22 ex alumnos de la escuela diurna de la comunidad de origen de Echaquan en Manawan, Que. – que están demandando a Ottawa por abuso sexual – dijo que el hospital de Joliette también enfrenta una responsabilidad civil significativa por parte de la familia de Echaquan.

“Si ellos causaron su muerte, son responsables por daños que son bastante significativos. Existe un tema aparte que su patrimonio hereda [Echaquan’s] derecho a demandar por el abuso que sufrió antes de su muerte”, dijo Schulze.

“Creo que el hospital está en el gancho. Es difícil imaginar cómo no estarían”.

El abogado de Montreal, David Schulze, dijo que la comunidad natal de Echaquan, Manawan, ha estado históricamente traumatizada. (Jessica Deer / CBC)

Joliette está a unos 184 km al sur de Manawan y es el centro cercano más grande, donde la mayoría de la población hace sus compras. y accede a servicios públicos, como el hospital.

Schulze dijo que Manawan es una comunidad que ha sufrido traumas a lo largo de su historia, incluida la pérdida de su base de tierra debido al desarrollo forestal e hidroeléctrico. Manawan tampoco tiene servicio celular y no tiene electricidad ni acceso a Internet confiables.

“Su forma de vida estaba en el territorio y ese territorio está diezmado, y ahora fueron empujados a esta reserva con servicios insuficientes y fondos insuficientes, empujados a este abuso institucional, escuelas diurnas, escuelas residenciales y hospitales “, dijo Schulze.

“Esto es algo que los no indígenas no entienden muy bien”.


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