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Se confirma que los artes de pesca son la principal causa de muerte de ballenas francas

Written by on November 27, 2020


Un importante estudio que investigó las muertes de ballenas francas del Atlántico norte descubrió que el enredo en los artes de pesca se ha convertido en una de las principales causas de mortalidad.

Las ballenas francas están en peligro crítico de extinción y solo quedan unas 360 en los océanos del mundo.

El estudio del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts encontró que de 1970 a 2009, las colisiones de barcos fueron la principal causa de mortalidad de las ballenas. Sin embargo, de 2010 a 2015, la gran mayoría de las muertes fueron causadas por artes de pesca.

Michael Moore, coautor del estudio, dijo que el objetivo no era señalar con el dedo.

“Estamos interesados ​​en cómo cerrar la brecha entre las necesidades de la industria pesquera y las especies de ballenas francas del Atlántico norte, en la medida en que ambas tienen derecho a sobrevivir y prosperar”, dijo Moore a Laura Chapin, presentadora de Island Morning .

Las ballenas francas son propensas a enredarse en los artes de pesca porque a menudo nadan cerca de la costa. Las trampas en el fondo del océano están conectadas por líneas a boyas que flotan en la superficie que marcan su posición.

Cuando las ballenas nadan en un área de pesca, pueden quedar atrapadas en las líneas. Las cuerdas pueden causar cicatrices, y arrastrar las boyas y trampas minará la energía de la ballena y dificultará su capacidad para alimentarse.

Incluso si la ballena sobrevive, eso puede llevar a que las hembras no estén lo suficientemente en forma para quedar embarazadas.

Un estudio que examinó todas las fotografías disponibles de ballenas francas del Atlántico norte tomadas entre 1980 y 2009 encontró que el 83 por ciento mostraba cicatrices causadas por cuerdas o redes, y el 59 por ciento se había enredado más de una vez.

Nuevas áreas de alimentación

Las ballenas se convirtieron en un problema en el Golfo de San Lorenzo en 2017, cuando las ballenas comenzaron a llegar para alimentarse en el golfo sur, en lugar de en la Bahía de Fundy, donde tradicionalmente los habían visto.

Los reguladores canadienses respondieron con límites de velocidad para los barcos, patrullas de avistamiento de ballenas y cierres temporales de pesquerías cuando se veían ballenas en un área.

“Es muy complicado y muy desafiante”, dijo Moore sobre la respuesta.

“A pesar de los desafíos que han tenido, especialmente en 2017 y 2019, creo que el sector federal, provincial [governments] y la industria canadiense han sido muy, muy receptivos y se han esforzado mucho por llegar a fin de mes para ambos las ballenas francas y las pesquerías y la industria naviera “.

Cómo salvar a las ballenas

El informe pasó a revisar posibles soluciones, incluidas trampas diseñadas sin líneas que suben a la superficie.

En estos sistemas, las trampas y las líneas se encuentran en la parte inferior. Las boyas son inflables o pesadas. Para recuperarlos, los pescadores les indican que inflen la boya o suelten el peso.

Moore reconoce que estos sistemas son más caros.

Pero los pescadores ya están pagando el costo de tener que cargar ocasionalmente sus trampas cuando se sabe que pasan ballenas francas.

Los nuevos sistemas se están probando actualmente en aguas canadienses y estadounidenses.

Más de CBC P.E.I.