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Sask. Galería de arte que revisa 2.000 piezas tras la devolución de una estatua india robada

Written by on December 2, 2021


Una galería de arte de Saskatchewan está investigando 2.000 piezas de su colección tras el regreso de una estatua robada a la India.

CBC News recibió recientemente acceso a la bóveda del sótano de la galería de arte MacKenzie de Regina, donde se almacenan los diarios y registros del homónimo Norman MacKenzie. Detallan el robo de la estatua india por parte de MacKenzie, pero también plantean preguntas sobre otras piezas que adquirió de China, Siria y otros lugares.

Las galerías y los museos de América del Norte y Europa se enfrentan a demandas de devolución de piezas robadas en otros países. Algunos dicen que también es hora de debatir si nombres como MacKenzie deberían permanecer en esos edificios.

“Las instituciones, ya sean locales, provinciales o nacionales, crearon una narrativa colonial. La narrativa fue de derrota. Es una historia colonial”, dijo Gerald McMaster, catedrático de investigación de Canadá en el Ontario College. of Art and Design (OCAD) y director del Centro Wapatah para el Conocimiento Visual Indígena.

“Creo que se acerca el ajuste de cuentas”.

Cientos de personas asistieron a una ceremonia el mes pasado para ver el regreso de la estatua de Annapurna. Fue instalado en el templo Kashi Vishwanath en la ciudad de Varanasi. (Press Trust of India)

El director ejecutivo de la galería MacKenzie, John Hampton, recientemente escoltó a CBC News a una puerta del sótano marcada como “Bóveda”, ingresando una serie de códigos de seguridad antes de ingresar. Después de ponerse guantes de látex azules, Hampton abrió un cajón que contenía los libros de contabilidad originales dictados por MacKenzie de sus viajes mundiales de 1913.

MacKenzie se había mudado a Regina desde Ontario años antes y estableció una próspera práctica legal. Su creciente colección de arte fue destruida casi por completo durante el ciclón Regina de 1912, el tornado más mortífero en la historia de Canadá, que mató a 28 personas.

MacKenzie y su esposa se embarcaron en la primera de dos giras mundiales para reemplazar y mejorar su colección diezmada.

La historia de la estatua

Hampton abrió el gran libro encuadernado en cuero negro y hojeó página tras página de fotos y descripciones de cada pieza. Incluía la historia de la estatua india.

MacKenzie aparentemente había dictado la historia en algún momento después de regresar: él y su guía estaban remando por el río Ganges en la ciudad santa de Varanasi, entonces llamada Benarés, cuando llegaron a un templo hindú.

Vio tres estatuas de piedra al borde de un estanque lleno de líquido rojo. MacKenzie asumió que era sangre de sacrificio, pero los funcionarios de la galería dicen que lo más probable es que estuviera teñida con “sindoor”, un polvo rojo que se usa en las ceremonias.

Gail Chin, visto aquí en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago, ha revisado la colección china en la Galería de Arte MacKenzie. En un artículo de 2010, escribió MacKenzie 'deseaba que otros se asombraran de su gusto, riqueza y posición social'. (Enviado por Gail Chin)

MacKenzie habló con un hombre que accedió a robar una de las estatuas. Más tarde esa noche, el hombre llevó a los tres a la habitación de hotel de MacKenzie.

MacKenzie dijo que solo compraría uno, porque sabía que era “un delito más grave” y podría haberse “metido en problemas” con el gobierno colonial británico si hubiera intentado sacar los tres de contrabando. MacKenzie le dijo al hombre que regresara al lugar y que volviera a colocar las otras dos estatuas.

Pero se llevó la tercera estatua, que representa a la diosa Annapurna, de regreso a casa, en Saskatchewan, donde permaneció durante los últimos 108 años.

En la entrada del libro mayor, como con otros, MacKenzie parece orgulloso de haber sacado el raro artefacto religioso.

“Este es el ídolo que vi adorar a la gente … y es una buena muestra del tipo de ídolo que usan las clases más pobres”, dijo MacKenzie.

Hace dos años, la artista de visita en Winnipeg, Divya Mehra, planteó preguntas sobre la estatua, inicialmente porque estaba mal etiquetada. Los funcionarios de la galería investigaron, concluyeron que pertenecía a la gente de Varanasi y lo devolvieron voluntariamente.

A su regreso el mes pasado, la estatua del Annapurna se vistió con coloridas túnicas y flores y se llevó a un recorrido por varias ciudades. Los fieles hindúes se alinearon en las calles para echar un vistazo a la procesión a Varanasi.

El primer ministro indio, Narendra Modi, que representa a Varanasi en el parlamento, elogió su regreso. También agradeció a los funcionarios de la galería ya la Universidad de Regina, que legaron la colección de MacKenzie después de su muerte en 1936.

'Emociones encontradas'

Era importante que Annapurna regresara a casa, dijo Hampton.

“Definitivamente hay emociones encontradas que todos estamos sintiendo aquí ahora; orgullosos de que pudiéramos tomar estos pasos, pero también arrepentimiento y vergüenza, pensando que durante más de 100 años, ella se fue de ese territorio y fue administrada en MacKenzie durante tanto tiempo sin el mismo sentido de atención que recibe en esa comunidad de origen “, dijo Hampton.

Los libros de contabilidad de las giras mundiales de Norman MacKenzie se encuentran dentro de la galería Regina que lleva su nombre. Se utilizaron para concluir que robó una estatua de la India, y ahora hay dudas sobre otras adquisiciones. (Matt Howard / CBC)

Ahora hay preguntas sobre otras obras de la colección MacKenzie.

Las giras de MacKenzie lo llevaron a través de Asia; acumuló una colección particularmente grande de China. En ese momento, muchos chinos desesperados y hambrientos estaban vendiendo todo lo que tenían para sobrevivir.

Según las propias notas de MacKenzie, que también se relatan en un artículo de revista de 2010 de la profesora emérita Gail Chin de la Universidad de Regina, habló con un diplomático japonés sobre su deseo de poseer un “valioso ídolo chino”.

El hombre dirigió a MacKenzie a dos templos en la ciudad de Soochow, ahora llamada Suzhou, donde MacKenzie encontraría a un monje “tan hambriento que cambiaría comida por un ícono”.

Eso es exactamente lo que MacKenzie hizo. Dejó el icono en su equipaje de mano y lo trajo de regreso a Canadá. Ese Buda de bronce sentado todavía está sentado en el sótano de la Galería de Arte MacKenzie.

Chin ha investigado la colección china de MacKenzie, incluida la estatua de Buda. En el artículo de 2010, dijo que el objetivo de MacKenzie de llevar el arte del mundo a las praderas canadienses era noble en uno …