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Salvando a los santos: la restauración de San Ninian revela la historia del arte en Antigonish

Written by on October 26, 2020


Michelle Gallinger pasa más de nueve horas al día presionada contra los grandes muros de la catedral de St. Ninian.

Poco a poco está revelando una parte de la historia canadiense que ha estado oculta durante décadas.

Debajo de las paredes y columnas pintadas de la iglesia de Antigonish, N.S., hay un mural extraordinario del pintor de Quebec Ozias Leduc.

Gallinger, un conservador de bellas artes con sede en Dartmouth, lo considera el Miguel Ángel de Canadá.

“Es bastante emocionante. Tienes la oportunidad de tener en tus manos la pintura de alguien que nadie ha visto en su totalidad desde 1937”, dijo Gallinger.

Leduc ha sido reconocido por el gobierno federal como una persona histórica nacional, una designación otorgada a personas que han hecho contribuciones únicas y duraderas a la historia de Canadá.

Pintó 150 iglesias, la mayoría en su provincia natal. Gallinger dijo que St. Ninian's es el único en el este de Canadá.

Leduc y su equipo pintaron la iglesia en 1902, 26 años después de la inauguración de la catedral.

Su trabajo cubrió todo el interior desde el suelo hasta el techo. Pero en 1937, la catedral necesitaba una actualización y se agregó la primera capa de pintura, cubriendo algunos de los murales.

Durante tres meses, Michelle Gallinger y su equipo han estado parados en un andamio en la parte superior de la catedral de St. Ninian, restaurando murales por mano. (Robert Short / CBC)

A lo largo de los años, hasta siete capas de pintura cubrieron la obra maestra, dejando solo algunos de los santos expuestos . Se les conoció como los “santos flotantes”.

Se rellenaron los medallones de rosas en el techo. Ahora son círculos azules, pero sus intrincados diseños se pueden ver asomándose a través de las capas.

La mayoría de la gente no tiene idea de lo que hay en las paredes de St. Ninian.

“Las columnas son en realidad de mármol pintado”, dijo Gallinger. “En los pasillos exteriores, las Estaciones de la Cruz están pintadas por Ozias Leduc y hay plantillas que van hasta la pared”.

No se habían visto dos ángeles en las paredes desde 1957, cuando estaban completamente pintados. El daño causado por una fuga de vapor en la catedral hizo que las capas de pintura se despegaran. (Robert Short / CBC)

El trabajo de Gallinger es devolverle la vida a ese trabajo, y está trabajando contra reloj para salvar la obra maestra de Leduc.

Hace unos años, hubo una fuga de vapor dentro de la catedral que subió por las columnas.

“Eso en realidad hizo que la pintura y todas las capas subsiguientes se desprendieran o salieran”, dijo Gallinger. Esas piezas de pintura onduladas se llevan el mural original.

En 2012, la iglesia decidió iniciar una campaña para salvar los murales. Comenzó a recaudar fondos y cada vez que las donaciones suman $ 80,000, Gallinger viene con su equipo para salvar a dos santos.

En total, se espera que el trabajo cueste más de medio millón de dólares.

“La mejor parte es cuando puedes quitar las cuatro capas de pintura del artista de las caras. Ya no se ven muertas o cansadas, cobran vida”, dijo Gallinger.

El equipo de restauración está usando plantillas para rellenar algunas piezas faltantes del mural original de Ozias Leduc. (Robert Short / CBC)

En esta fase del proyecto, Gallinger y dos de sus colegas tienen la tarea de revelar a dos santos, Matthias y Peter, así como dos ángeles que han sido completamente cubiertos desde 1957.

Es un trabajo increíblemente lento y detallado que se hace a mano.

“De hecho, tenemos que volver a pegarlo todo con planchas de vapor y planchas adhesivas y calientes”, dijo Gallinger sobre la pintura descascarada.

“Entonces tenemos que usar lo que se llama una cataplasma, que es básicamente un fajo de algodón con un solvente, para quitar las capas superiores hasta la capa original”.

Ozias Leduc pintó originalmente St. Ninian's de piso a techo. Los círculos azules estaban llenos de medallones de rosas. Si bien se han restaurado algunas partes, otras secciones ahora se están descascarando. (Robert Short / CBC)

Una vez que se quitan las capas, puede ver las pinceladas y los colores de pintura originales.

“En este momento, los dos ángeles están parados sobre las nubes y es glorioso verlos”, dijo.

Pero el daño del tiempo es evidente: algunas partes de las paredes se han desprendido en grandes trozos, dejando secciones blancas en blanco. Ahí es donde Gallinger y su equipo están tratando de llenar los espacios en blanco con su propia pintura.

“Le pondremos un barniz de bellas artes”, explicó. “Siempre podían quitarnos la pintura sin afectar el Leduc original”.

Michelle Gallinger dice que tuvieron la suerte de encontrar algunos fotos antiguas de St. Ninian's que se almacenaron en Quebec. Ella los está usando para completar las secciones faltantes del mural original de Ozias Leduc. (Robert Short / CBC)

Rev. Donald MacGillivray, rector de St. Ninian's, ha estado observando cómo se transforman las paredes de la iglesia.

“La belleza es importante”, dijo. “La obra de arte aquí se hizo hermosa, y restaurarla devuelve la belleza al edificio”.

Dijo que es increíble que la gente haya estado dispuesta a donar al proyecto a lo largo de los años. Cada dólar ha sido una contribución anónima.

“La gente se me acerca y me dice: 'Quiero dar dinero para ayudar con esto, pero no quiero que se sepa mi nombre'”.

St. Ninian's todavía tiene que recaudar $ 280,000 para restaurar a los siete santos restantes. La catedral espera terminar el proyecto en tres años. (Robert Short / CBC)

La iglesia está llena de carteles que muestran fotos antiguas que dan pistas de lo que se esconde en las paredes y explican el trabajo que necesita entrar en cada uno de los santos.

Cuando esta fase termine la próxima semana, St. Ninian's todavía tiene siete santos para salvar.

El objetivo de MacGillivray es recaudar el dinero en los próximos dos o tres años.

Y mientras espera traer al equipo de Gallinger de regreso a Antigonish, MacGillivray se toma el tiempo para apreciar la sección que han transformado casi por completo.

“Es maravilloso”, dijo.

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