Salome Bey, Primera Dama del Blues de Canadá, falleció

Written by on August 10, 2020


La galardonada cantante y compositora canadiense Salome Bey, conocida cariñosamente como la “Primera Dama del Blues” de Canadá, ha muerto.

Bey, nominada al Grammy, fue una intérprete multidisciplinaria y miembro honorario de la Orden de Canadá que alcanzó un estatus legendario durante su vida debido a sus contribuciones tanto en la música como en el teatro.

Bey murió el sábado 8 de agosto en Toronto, a los 86 años, según el publicista de la familia. No se informó la causa de la muerte, pero el comunicado de la familia dijo que el cantante comenzó a mostrar signos de demencia en 2004.

Nacido en Newark, Nueva Jersey, Bey era un estudiante de la conocida Arts High, la escuela de artes escénicas Escuela también responsable de la producción de los grandes del jazz Wayne Shorter y Sarah Vaughan. Junto con su hermano Andy Bey y su hermana Geraldine Bey, realizó una gira por Estados Unidos y Europa como el grupo vocal Andy and the Bey Sisters.

Después de hacer su primera aparición en Toronto en 1961, Salome se instaló allí en 1964 y comenzó a tocar en el circuito de clubes de jazz, ganando pronto el sobrenombre que la acompañaría el resto de su vida: “Primera Dama de Canadá del Blues “.

Contribuciones a la música, el teatro, la televisión

Bey también tuvo éxito en el escenario, recibiendo una nominación al Grammy por su trabajo en el álbum del elenco de la obra de Broadway Your Arms Demasiado corto para boxear con Dios. Indigo – un espectáculo de cabaret sobre la historia del blues que concibió, escribió y protagonizó, obtuvo sus dos premios Dora Mavor Moore y luego fue filmado para televisión, transmitido por CBC en 1984.

Continuó trabajando y lanzando música durante las próximas décadas, y agregó voces para el sencillo benéfico de 1985 Tears Are Not Enough que reunió a algunos de los artistas más importantes de Canadá para contribuir al álbum We Are The World para ayudar a aliviar la hambruna en Etiopía.

Bey también creó y apareció en muchas otras producciones, como Justine (luego renombrada como Love Me, Love My Children), Dude, Don't Bother Me, I Can't Cope de Galt MacDermot y el musical infantil Rainboworld. Esta última producción ayudó a nutrir y lanzar la carrera de muchos jóvenes artistas negros canadienses, como Deborah Cox y Divine Brown.

Más adelante en la vida, Bey solía aparecer con sus hijas Jacintha Tuku y la cantante y compositora de Toronto SATE, antes conocida como Saidah Baba Talibah, quien la acompañaría como Familiares. En 1996, Bey recibió el premio Martin Luther King Jr. por su trayectoria del Black Theatre Workshop de Montreal, la compañía de teatro negra más antigua de Canadá.

En 2005, fue nombrada miembro honorario de la Orden de Canadá.

El difunto esposo de Bey, Howard Berkeley Matthews, fue uno de los fundadores y propietarios originales de The Underground Railroad, un famoso restaurante en Bloor Street East de Toronto, enfocado en servir a la comunidad negra de la ciudad.

A Bey le sobreviven sus dos hijas y su hijo, Marcus Matthews.


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