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Referéndum en EE. UU. Golpea a Hydro-Québec

Written by on November 3, 2021


Los demócratas no fueron los únicos perdedores en las elecciones celebradas el martes en Estados Unidos. También lo fue un proyecto energético liderado por Canadá, rechazado por los votantes en un referéndum estatal.

Este proyecto rechazado no involucra petróleo o oleoductos o el oeste de Canadá.

Se trata de una línea de transmisión Hydro-Québec entre Quebec y Nueva Inglaterra, y ahora su futuro está en duda.

Los votantes en Maine votaron entre 60 y 40 para detener la construcción del proyecto y obligar a sus patrocinadores a obtener el apoyo de dos tercios en la legislatura estatal si quieren completarlo.

Eso es después de la campaña de referéndum más cara en la historia del estado, donde los anuncios a favor y en contra del plan se alineaban en las carreteras y bombardeaban a los televidentes.

Es probable que haya peleas legales.

La línea ya se está construyendo y vale miles de millones de dólares para la empresa de servicios públicos de Quebec y sus socios estadounidenses.

Pero el martes por la noche, los oponentes del proyecto se abrazaron y vitorearon. En una fiesta celebrada en medio de fogatas en una cervecería al aire libre en Farmington, exigieron una pausa en el trabajo en curso mientras los políticos estatales sopesan su respuesta.

“Ciertamente vamos a exigir que dejen de construir de inmediato”, dijo Sandi Howard, una maestra que organizó a los opositores al proyecto.

“Si quieren correr ese riesgo financiero [of building]es para ellos. Este es un mensaje contundente para ellos de que realmente no queremos este proyecto”.

Oponentes consideró que el proyecto proporcionaba muy pocos beneficios considerando el daño a los bosques de su estado; acusaron a dos corporaciones extranjeras, Hydro-Québec y su socio, Central Maine Power, de propiedad española, de utilizar su estado como conducto para el principal cliente del proyecto, Massachusetts.

Los oponentes de la línea de energía Hydro-Québec / Central Maine a través de Maine celebran su victoria en el referéndum en una fiesta al aire libre en Farmington, Me. , el martes. (Alexander Panetta / CBC News)

Conocido como el Corredor de Energía Limpia de Nueva Inglaterra, el proyecto de 233 kilómetros abriría un nuevo camino hacia el norte Maine y aumentar las exportaciones de energía de Hydro-Québec a los EE. UU. En aproximadamente un tercio al conectarse a una línea existente en su camino a Massachusetts.

Se proyecta que generará $ 10 mil millones para Hydro Quebec durante 20 años.

Sin embargo, se estrelló contra una clamorosa resistencia a lo largo de la ruta de un consorcio de aliados inverosímiles, tal como lo había hecho en un intento fallido anterior por cruzar New Hampshire.

Esa alianza inusual que buscaba obstaculizar el proyecto incluía a amantes de la naturaleza y compañías de combustibles fósiles, que financiaron la campaña contra su enemigo hidroeléctrico común.

El proyecto abriría un nuevo camino desde la frontera de Quebec a través de 85 kilómetros de bosque de Maine, antes de ampliar una ruta hidroeléctrica existente para otra 148 kilómetros y conectándose a la red. (Sködt McNalty / CBC)

Así que ahora, en una semana en la que los líderes mundiales se reúnen para debatir sobre el cambio climático, un proyecto que prometía importantes reducciones de emisiones está en grave peligro.

La Comisión de Servicios Públicos de Maine había dicho que este proyecto reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en 3,6 millones de toneladas métricas por año, o el equivalente a retirar unos 700.000 coches de la carretera.

El referéndum del martes ocurrió junto con un número limitado de elecciones celebradas en ciudades y estados de Estados Unidos en años impares, votos que a menudo se ven como un indicador temprano del panorama político antes de las elecciones parciales del próximo año.

Pero esta campaña hidroeléctrica en Maine no era una historia partidista estándar sobre demócratas contra republicanos.

Tucker Carlson se une a los verdes

Por un lado, Hydro-Québec y Massachusetts contaron con el apoyo de la administración de Biden en Washington, que promocionó los posibles beneficios ecológicos de el proyecto.

El gobierno de Maine también apoya el proyecto, que no solo promete ingresos para la empresa de servicios públicos asociada, Central Maine Power, sino que sus condiciones incluían dinero en efectivo a Maine para Internet de banda ancha, mejoras en el hogar y estaciones de carga de vehículos eléctricos.

{1945903130} {1945903130} Drone of Proyecto hidroeléctrico de Maine

La tala del sendero del bosque está en marcha, como se ve en este metraje de dron filmado en junio en Johnson Mountain, Maine , y proporcionado por los oponentes del proyecto con la cortesía de Sí en 1 campaña. 0:50

Por otro lado, las personas preocupadas por el daño a los bosques se alinearon con las empresas de combustibles fósiles y el presentador de Fox News, Tucker Carlson, que dedicó un segmento a criticar el proyecto como una “estafa de energía verde”.

En una pelea financiera de financiamiento de campañas, los documentos de gastos públicos muestran Hydro-Québec y sus aliados gastaron más que sus oponentes, repartiendo más de 50 millones de dólares a través de comités políticos.

Empresas con intereses en combustibles fósiles – competidores de Hydro-Québec – financiaron el mayor grupo de oposición ; los oponentes gastaron unos 26 millones de dólares estadounidenses, encabezados por una empresa con una planta de energía a base de petróleo cerca de Portland, una empresa de gas natural y geotermia y una carbón, gas natural y empresa de renovables .

“Está hecho para algunos compañeros de cama realmente extraños”, dijo Lincoln Jeffers, director de desarrollo económico y comunitario de Lewiston, Maine.

Pérdida potencial de ingresos para una ciudad

Lewiston está llena de descendientes francocanadienses y se beneficiará económicamente más que la mayoría del proyecto.

Es el sitio de una estación convertidora planificada cuya construcción ya está en marcha y que ya ha comenzado a contribuir a la base imponible municipal.

Como resultado, el municipio ha podido reducir los impuestos para los residentes y Jeffers estima que el proyecto finalmente ampliará los ingresos municipales en alrededor del 12 por ciento.

“Eso no es un cambio tonto”, dijo.

Ese nuevo ingreso ayudaría a la comunidad de clase trabajadora de antiguas fábricas y plantas textiles a reducir aún más los impuestos a la propiedad o mejorar los servicios, dijo Jeffers.

{1945903130} {1945903130} {1945903130} Lincoln Jeffers

Lincoln Jeffers, director económico de Lewiston, Maine, dice que el proyecto Hydro-Québec sería …


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