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Quedarse quieto para salvar el planeta: cómo el trabajo remoto podría ayudar a Canadá a reducir las emisiones

Written by on November 20, 2021


Después de un año de fenómenos meteorológicos extremos, cada vez más canadienses tienen claro que el país no puede permitirse seguir sin cumplir con los recortes de emisiones prometidos.

Si bien el gobierno federal afirma que las medidas que ha tomado o tomará permitirán que Canadá cumpla con sus objetivos climáticos de París, esos objetivos no son consistentes con evitar un calentamiento de más de 1,5 grados Celsius. Sobrepasar ese objetivo de 1,5 grados llevaría al planeta a un territorio peligroso de consecuencias secundarias desconocidas y circuitos de retroalimentación aterradores.

Pero, ¿qué pasaría si Canadá pudiera reducir sustancialmente sus emisiones simplemente alentando a las personas a trabajar desde casa, algo a lo que millones de canadienses se han acostumbrado desde que comenzó la pandemia?

¿Podría el trabajo remoto … incluso a tiempo parcial: ¿bloquear las caídas en las emisiones de transporte observadas durante 2020 y ayudar a cerrar la brecha hacia un futuro de vehículos de cero emisiones al mantener los vehículos contaminantes de hoy en día estacionados en el garaje?

Conducir menos, emitir menos

Existe alguna evidencia que sugiere que Canadá podría ver una reducción significativa en las emisiones si todos los que pudieran trabajar a distancia continuaran haciéndolo.

René Morissette fue uno de los tres investigadores de Statistics Canada que analizaron esa propuesta este año utilizando el censo 2015-16 como punto de partida.

Concluyeron que el 36 por ciento de la fuerza laboral de Canadá en 2015 eran “teletrabajadores potenciales”, personas que podrían haber trabajado desde casa pero no lo hicieron.

“Esta fue realmente la primera vez que alguien hizo estos cálculos del reverso del sobre para ver cuál sería el efecto”, dijo Morissette a CBC News. El quince por ciento de esos teletrabajadores potenciales usaban el transporte público para ir al trabajo; la mayoría del resto conducía sus propios vehículos.

“En el escenario máximo, en el que todos los que pueden trabajar desde casa lo hacen cinco días a la semana, vería una reducción del 11 por ciento de las emisiones producidas por los hogares para el transporte”, dijo.

Eso equivale al 6 por ciento de las emisiones totales de los hogares de Canadá. Bono: las matemáticas de StatsCan también dicen que el “escenario máximo” ahorraría a cada viajero un promedio de casi una hora al día en tiempo de tránsito y reduciría la demanda de transporte público en un 18 por ciento.

En términos brutos, la caída total de emisiones de este escenario suma 8,6 megatones de dióxido de carbono equivalente por año, dijo Morissette.

Eso es más del uno por ciento de las emisiones totales de Canadá en 2019, el año más reciente para el que hay datos disponibles: el equivalente a 730 megatones.

El gobierno federal dice que todavía está considerando permitir que más de sus propios empleados se queden en casa al menos parte del tiempo para reducir las emisiones.

“No hay un enfoque único para todos en el futuro”, dijo a CBC News Martin Potvin, de la Secretaría de la Junta del Tesoro. “Como jefes de sus organizaciones, los jefes adjuntos son responsables de la seguridad y el bienestar de sus empleados y los líderes departamentales establecerán los próximos pasos por etapas que incluyan el compromiso sostenido de los empleados.

” El Gobierno de Canadá también continuará incorporando flexibilidad a nuestros modelos de trabajo, incluido el trabajo híbrido, donde sea posible y tenga sentido “.

Las empresas dicen que el trabajo remoto está funcionando

Muchas grandes empresas atribuyendo grandes reducciones de emisiones al trabajo remoto incluso antes de la pandemia.

Xerox, uno de los primeros en adoptar el trabajo remoto, afirma haber reducido sus emisiones en casi 41.000 toneladas al hacer que el 11 por ciento de su fuerza laboral se quede en casa. Dell calcula que sus empleados que trabajan desde casa evitan conducir casi 26 millones de kilómetros al año, lo que supone una reducción anual de emisiones de 6.700 toneladas métricas.

Statistics Canada informa que en 2020, el La pandemia redujo el consumo de gasolina y diésel a niveles no vistos en 20 años. Esa caída en el consumo puede haber sido impulsada en parte por bloqueos, e incluso toques de queda, impuestos en algunas jurisdicciones para mantener la pandemia bajo control.

Pero la relación entre el trabajo remoto y la reducción de emisiones no es tan simple. Morissette dijo que reducir la cantidad de tiempo que los canadienses pasan viajando puede ser solo una parte de una ecuación muy complicada que también debe tener en cuenta el uso de energía adicional en el hogar y el comportamiento que puede compensar los ahorros en las emisiones de los viajeros.

El comportamiento es la variable desconocida

“La gran incógnita es hasta qué punto estas reducciones en las emisiones se compensarían con cambios en el comportamiento”, dijo Morissette. “Por ejemplo, es probable que las personas que trabajan en casa utilicen más energía para calefacción y aire acondicionado”.

Obviamente, es más eficiente mantener calientes a 100 personas en una oficina que calentar 100 hogares privados diferentes.

Y los cambios de comportamiento podrían ir más allá de marcar el termostato. Un urbanita liberado de la necesidad de presentarse en una oficina del centro todos los días podría mudarse más a los suburbios y conseguir una casa más grande.

“Es posible que termine conduciendo más lejos el fin de semana para hacer la compra”, dijo Morissette. “Puede decidir que ahora necesita comprar un automóvil usado para que su hija pueda moverse”.

Los investigadores advierten que el trabajo remoto podría en realidad, no reducirá las emisiones si alienta a las personas a comprar más cosas o participar en actividades intensivas en emisiones. (Monkey Business Images / Shutterstock)

J.B. MacKinnon, autor de El día en que el mundo deja de hacer compras, dijo que el trabajo remoto fácilmente podría terminar impulsando los ciclos existentes de expansión urbana.

“Quizás ya no estás viajando al trabajo, sino que estás viajando a todas las otras cosas que solías hacer en bicicleta, a pie o en tránsito”, dijo.

También está la cuestión de cómo las personas usarían el tiempo y el dinero que ahorran si se quedan. “Si simplemente estamos barajando cómo se gasta ese dinero, entonces no hay necesariamente ninguna mejora”, dijo MacKinnon.

“Si los viajeros están ahorrando dinero en gasolina y luego lo gastan, por ejemplo, en aumentar la cantidad de vuelos que toman en un año, entonces es muy posible que empeoren, en lugar de mejorar, su contribución a las emisiones”.

“El espacio de oficina es una forma muy eficaz de llevar a un montón de personas a un lugar de trabajo. A medida que las personas realizan un trabajo más remoto, se dan cuenta de que no quieren trabajar en la mesa de la cocina. . Entonces, hay personas que se mudan a viviendas más grandes con más habitaciones y las configuran como espacio de oficina, con todos los consumibles necesarios “.

Escritorio nuevo, impresora nueva

Este …