¿Qué es el rastreo de contactos? Aquí está lo que necesita saber sobre cómo podría afectar su privacidad

Written by on May 11, 2020


Durante semanas, los canadienses han escuchado a los funcionarios de salud pública hablar sobre la importancia de las pruebas y el rastreo: prueba para saber quién tiene COVID-19; rastrea para saber quién podría estar infectado para que también puedas probarlos.

Se han realizado esfuerzos significativos en ambos frentes para mejorar la capacidad. Y parte de ese esfuerzo ha llevado el rastreo de contactos a la era digital.

¿Qué implica eso y qué significa para su privacidad?

¿Qué es el rastreo de contactos?

El rastreo de contactos se trata de identificar, informar y monitorear a las personas que pudieron haber estado en contacto con una persona que ha sido diagnosticada con una enfermedad infecciosa, como COVID-19 .

Comienza con una prueba positiva. Los funcionarios de salud pública quieren saber a quién pudo haber infectado esa persona sin darse cuenta.

Por lo tanto, el siguiente paso es localizar a cualquier persona que haya tenido contacto prolongado en los últimos 14 días, para que puedan estar informados de que podrían haber sido infectados y tomar medidas para poner en cuarentena y controlar sus síntomas.

La Dra. Theresa Tam, Directora de Salud Pública de Canadá, llama al contacto que rastrea una medida de salud pública “absolutamente crítica” a medida que avanzamos en la siguiente fase o los próximos pasos de vivir con COVID-19 “.

¿Cómo se hace?

Tradicionalmente, lo hacen los trabajadores de la salud. Y puede llevar mucho tiempo.

En un brote grande, donde cientos o incluso miles de personas dan positivo cada día, se requiere un pequeño ejército. Se llama a todos los contactos importantes de un paciente, uno por uno, y se les informa que podrían haber sido infectados.

En la actualidad, varias provincias están recibiendo ayuda para el seguimiento de contactos de estudiantes de medicina o profesionales de la salud jubilados.

¿Qué pasa con las nuevas aplicaciones de rastreo de contactos?

Muchos países, y la provincia de Alberta, ya están utilizando las aplicaciones. Registran con quién estuvo cerca una persona infectada en los días previos al diagnóstico.

Mientras que algunos usan GPS, la mayoría de las aplicaciones dependen cada vez más de la tecnología Bluetooth para localizar otros teléfonos cercanos que ejecutan la misma aplicación. Algunas son aplicaciones voluntarias diseñadas por el gobierno que ponen la información directamente a disposición de las autoridades de salud pública.

Esto genera dudas sobre la privacidad.

Muchas de las aplicaciones son “deficientes”, según la ex comisionada de privacidad de Ontario Ann Cavoukian. “Al igual que en el Reino Unido, está centralizado. Las autoridades públicas tienen acceso a todo en forma identificable. Totalmente inaceptable”.

Allí Hay algunas preocupaciones de privacidad en torno a los datos que se recopilan, y la captación en algunos países no ha sido fuerte. (Marco Ugarte / The Associated Press)

Ella dice que para que las personas usen la aplicación, necesitan confiar en que su privacidad está siendo protegida .

“Por eso hay que hacer que no sea identificable”, dijo Cavoukian.

Apple y Google están trabajando juntos para crear una aplicación “descentralizada”, que no tendría la participación del gobierno. Los gigantes tecnológicos están presionando para que las agencias de salud pública adopten su modelo orientado a la privacidad, ofreciendo una interfaz de creación de aplicaciones que, según dicen, funcionará sin problemas en miles de millones de teléfonos.

Pero el Dr. David Fisman, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, dijo a CBC The Current que todas las aplicaciones de rastreo tienen al menos una deficiencia evidente. “No hacen nada para apagar el incendio que está causando estragos en los centros de atención a largo plazo”, dijo.

Una gran cantidad de casos de COVID-19 en Canadá y casi dos tercios de las muertes han sido en pacientes que viven en hogares de cuidado a largo plazo.

¿Qué países están usando aplicaciones de rastreo?

Varios países ya han implementado aplicaciones de rastreo de contactos, incluidos Australia, Corea del Sur, Singapur y el Reino Unido

En Australia, más de 3,5 millones de personas han descargado COVIDSafe, una aplicación promocionada por el primer ministro, quien dijo que más descargas generarían una “economía y sociedad más liberadas”.

Una ilustración fotográfica muestra la aplicación COVIDSafe, del gobierno australiano, en un iPhone, lista para instalar. (Saeed Khan / AFP a través de Getty Images)

Tres millones y medio de usuarios pueden parecer mucho, pero es solo alrededor del 14 por ciento de la población total

Investigadores del Big Data Institute de la Universidad de Oxford dicen que para un seguimiento de contactos por aplicación para trabajar, sería necesaria una captación del 60% por parte de la población.

Corea del Sur, que ha reducido sus casos a casi ninguno, utiliza aplicaciones de rastreo, pero también otros métodos de rastreo de contactos de alta tecnología que implican rastrear la ubicación de las personas a través de redes telefónicas y filmaciones de cámaras de CCTV.

¿Canadá va a usar aplicaciones?

El primer ministro Justin Trudeau ha dicho que hay varias compañías trabajando en diferentes aplicaciones que podrían estar disponibles en Canadá. Pero dijo a los periodistas la semana pasada: “Vamos a tener en cuenta que los canadienses valoran mucho su privacidad, la seguridad de sus datos, y debemos asegurarnos de que respetamos eso, incluso en un momento de medidas de emergencia “.

Alberta es la primera provincia en implementar una aplicación de seguimiento de contactos. Los usuarios deben proporcionar sus números de teléfono cuando lo descargan.

“Sabíamos que había nuevos problemas de privacidad con este tipo de aplicación. Así que tomamos una decisión consciente, solo un número de teléfono móvil, sin nombre, sin apellido, sin edad”, dijo Quinn Mah, ejecutivo director de gestión de información en Alberta Health .

No registra ninguna información de ubicación. Simplemente registra lo que llamamos 'apretones de manos digitales' entre dos teléfonos”.

ABTraceTogether es una aplicación móvil que utiliza tecnología Bluetooth para rastrear y prevenir la propagación de COVID-19 en Alberta. (Josee St-Onge / CBC)

Pero solo funciona si la otra persona también tiene la aplicación ejecutándose en su teléfono, y tiene su Bluetooth habilitado.

Hasta el 6 de mayo, Mah dijo, ABTraceTogether había sido descargado unas 130,000 veces. Si cada descarga representa un nuevo usuario, eso es aproximadamente el tres por ciento de la población de la provincia de alrededor de 4,4 millones.

Otras provincias también están considerando la tecnología de aplicaciones.

¿Qué pasa con la privacidad?

Esa es la gran preocupación para Cavoukian. “El problema con estos sistemas de recopilación de datos es que no tienen cláusulas de suspensión. Me gustaría tener cláusulas de suspensión muy firmes con fechas de finalización sólidas donde básicamente se recopile toda la información, eso es todo. Termina y se eliminan todos los datos”.

Mah dice que Alberta Health se asegurará de que eso suceda.

“Eso es lo que le hemos informado a nuestro comisionado de privacidad, dentro de nuestro …


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