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¿Qué es el N.W.T. haciendo para proteger su & # x27; globalmente significativo & # x27; turberas?

Written by on December 13, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es la tercera y última de una serie, de CBC North, que examina el almacenamiento de carbono con el entorno natural del N.W.T. También es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


Turberas en el N.W.T. almacenan inmensas cantidades de carbono, y los expertos han dicho que es importante mantener ese carbono en el suelo para frenar aún más el cambio climático. Pero apenas se mencionan en las políticas de cambio climático del territorio.

El Marco Estratégico de Cambio Climático 2030 NWT solo menciona la turba dos veces.

Las turberas son ecosistemas que cubren franjas de regiones templadas, boreales y subárticas. Están llenos de materia orgánica que se ha recolectado durante miles de años y se consideran sumideros de carbono debido a su capacidad para almacenar carbono a medida que la materia orgánica se descompone.

Pueden ser pantanos, pueden ser bosques y también pueden congelarse permanentemente.

El marco estratégico reconoce que las mesetas de turberas (extensiones de turba sobre una superficie de turbera con hielo en el medio) se ven afectadas por el deshielo del permafrost, que las transforma en humedales o pantanos. También dice que comprender el almacenamiento de carbono en la turba, la vegetación, el suelo y los humedales es una “brecha de conocimiento”.

Entonces, ¿qué está haciendo el territorio para abordar esa brecha?

Lorna Harris, becaria postdoctoral y científica de ecosistemas en la Universidad de Alberta, dijo a CBC News que hay 24 mil millones de toneladas de carbono almacenadas solo en las turberas del N.W.T. En términos más generales, Ducks Unlimited Canada dice que el territorio contiene alrededor de 55 mil millones de toneladas de carbono del suelo.

Mapeo del permafrost

Tom Lakusta, gerente de recursos forestales del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales (ENR) del NWT, dijo a CBC News que el territorio está trabajando con científicos para mapear el permafrost y desarrollar estimaciones de carbono en el suelo y por encima del suelo propias.

“Es importante que lo que trabajamos como gobierno, en lo que respecta a la gestión forestal, sea una base estable, una que [has] cierta certeza, precisión y que pueda replicarse en el futuro”, dicho.

Lakusta dijo que el departamento espera publicar datos sobre cuánto carbono se almacena bajo tierra, en suelo, turba y permafrost, el próximo año, y tener datos sobre cuánto carbono se almacena en la superficie, en árboles y vegetación. , Antes que eso.

El carbono almacenado bajo tierra, señaló, es “muchas veces mayor” que el almacenado en la vegetación.

Consideración del carbono en la política

Lakusta dijo que ENR también continúa investigando el efecto que tienen los incendios forestales en el carbono heredado del suelo. Señaló que algunos estudios sugieren que los incendios forestales no queman el carbono del suelo, pero otros sugieren que los incendios forestales intensos sí lo hacen.

Un incendio forestal que ardió cerca de la planta hidroeléctrica Taltson en la región de South Slave del NWT en 2014, que luego se convirtió en el territorio peor año de incendios forestales registrado. (NWT Fire)

Natural Resources Canada dijo que la temporada de incendios forestales de 2014, la peor en el récord de NWT, quemó 34.000 kilómetros cuadrados de bosque y emitió aproximadamente 94,5 megatoneladas de carbono al aire.

Para el contexto, todo el territorio produjo 1,4 megatoneladas de gases de efecto invernadero en 2019.

“Una vez que el carbono desaparece, se necesitan miles de años para reemplazarlo”, dijo Lakusta. “A medida que descubramos más sobre el efecto de los incendios forestales en el carbono del suelo, y donde el carbono del suelo es el más profundo … entonces podemos comenzar a implementar políticas que protegerán mejor todos los valores de los recursos en los bosques del NWT”.

'Servicio de la naturaleza'

Steven Nitah, un negociador principal en el establecimiento del Área Indígena Protegida Thaidene Nëné, ha dicho que las turberas del NWT son “de importancia mundial” y brindan un “servicio de la naturaleza” que se necesita en La cara del cambio climático. Harris, mientras tanto, ha identificado los incendios forestales, el deshielo del permafrost y la actividad humana como la minería y la exploración petrolera como algunas de las mayores amenazas para el carbono almacenado en las turberas del norte del mundo.

Un complejo de humedales aproximadamente de 50 a 60 kilómetros al sur de Fort Simpson. Incluye pantanos, y algunas partes no tienen árboles, mientras que otras partes están cubiertas de árboles de álamo temblón, álamo y abetos negros. (Enviado por Jakub Olesinski)

Lakusta dijo que hay “poco desarrollo” en el territorio en este momento, pero el carbono “ciertamente sería una política consideración de seguir adelante “para cualquier proyecto futuro.

“El impacto sobre el carbono del suelo y las turberas, y el efecto que tendría ese proyecto con el tiempo, sería algo que debería abordarse y abordarse seriamente”, dijo.

Lakusta también dijo que la biodiversidad de las turberas y el permafrost es única de otros paisajes, por lo que es “realmente importante” proteger esas áreas.

“Estos son algunos de los lugares más difíciles para que crezca una planta, y ahí es donde se encuentran algunas de las plantas raras, porque nada más crecerá allí”.