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Protestando en medio de una pandemia: los neoyorquinos prometen enmascararse y seguir luchando

Written by on June 6, 2020


Miles de personas, de pie hombro con hombro, gritando tan fuerte como pueden, es una escena que habría sido inimaginable hace unas semanas durante el apogeo del brote de coronavirus en la ciudad de Nueva York. Pero ahora es una realidad, y no hay ningún lugar donde Cordell Watts prefiera estar.

Watts estaba entre un grupo de unos pocos cientos que se reunieron en Washington Square Park a principios de esta semana, un grupo que creció cuando los manifestantes marcharon por Nueva York expresando su enojo por la muerte de George Floyd bajo la rodilla de una policía oficial en Minneapolis. La protesta fue una de muchas en la ciudad, y decenas de ellas ocurrieron en los Estados Unidos y Canadá esta semana.

“Siento que si no estoy aquí haciendo mi parte, no puedo hablar de liberación. No puedo hablar de Black Lives Matter si no estoy aquí”, Watts , un aspirante a artista de hip hop, dijo a través de una máscara.

La mayoría de la multitud en la protesta llevaba máscaras. Todavía son obligatorios en el estado de Nueva York. Solo la ciudad de Nueva York ha tenido más de 202,000 casos de coronavirus, casi 53,000 personas fueron enviadas al hospital y cerca de 22,000 personas fueron confirmadas o se cree que murieron a causa del virus.

Pero el hecho de que la ciudad aún no haya emergido completamente del control de la pandemia es secundario a la búsqueda de justicia para aquellos en las calles.

“Siento que es muy revelador que estemos aquí afuera durante una pandemia para luchar por un cambio”, dijo Watts.

Armado con máscaras

Eleana Sonera, que estaba cerca, llegó a la marcha armada con una máscara, desinfectante de manos y guantes. La decisión de ponerse potencialmente en peligro no fue fácil.

“Para mí personalmente, da miedo. Vivo con mi abuela y estoy desinfectando hasta los codos porque no quiero que esté expuesta a algo que pueda traer a casa”, dijo.

Los manifestantes se arrodillan y levantan los puños durante una manifestación de Black Lives Matter frente a la Biblioteca de Brooklyn y el Grand Army Plaza el viernes. La muerte de Floyd, la más reciente en una serie de muertes de estadounidenses negros a manos de la policía, ha desencadenado días y noches de protestas en todo Estados Unidos y más allá. (AFP a través de Getty Images)

Sonera dijo que la disposición de las personas a salir dada la cruda realidad que acaban de vivir muestra a los manifestantes ' determinación para luchar por la reforma policial.

“Creo que muestra cuán harta está la gente”, dijo. “Las personas están dispuestas a salir en medio de una pandemia y arriesgar su propia vida por la vida de las personas que las rodean”.

El racismo como crisis de salud pública

Los funcionarios de salud pública temen La proximidad de los manifestantes dará lugar a nuevos grupos de casos en todo el país. El cirujano general de EE. UU. Emitió una advertencia sobre un posible aumento en los casos, mientras que Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá, sugirió que la protesta virtual es la más segura.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, se encuentra entre los funcionarios públicos que alientan a los manifestantes a hacerse la prueba de COVID-19. Varias jurisdicciones desde Seattle hasta Illinois están ofreciendo pruebas gratuitas a los manifestantes.

La ciudad de Nueva York tiene recomendaciones para protestar de manera segura, como cubrirse la cara, adherirse a grupos pequeños y asegurarse de distanciarse físicamente de los demás.

El Departamento de Salud de la ciudad también sugiere usar letreros y matracas en lugar de gritar, aunque eso no parece haber tenido mucha aceptación en las calles. Los estridentes cánticos de “No puedo respirar” y “Black Lives Matter” resuenan en la ciudad noche tras noche.

Pero muchos expertos en salud dicen que muchos manifestantes no deberían tener que elegir entre expresar sus preocupaciones sobre la vigilancia y preocuparse por el coronavirus, cuando la desigualdad racial en la atención médica puede ser igual de mortal.

“Una persona de ascendencia afroamericana en los Estados Unidos tiene más probabilidades de morir por los efectos del racismo estructural que de los efectos de la pandemia de COVID-19”, dijo Mark Shrime, Director de la Centro de Evaluaciones de Cirugía Global en la Escuela de Medicina de Harvard.

Los manifestantes que denuncian el racismo sistémico en la aplicación de la ley se enfrentan con una línea de oficiales de policía de Nueva York horas después de violar un toque de queda en la ciudad el jueves en la ciudad de Nueva York . Algunos expertos dicen que la desigualdad racial es un problema importante de salud pública, al igual que COVID-19. (Getty Images)

Shrime dijo que el racismo es en sí mismo un problema importante de salud pública, un punto que se hizo eco en las declaraciones que respaldan las protestas de la Asociación Médica Estadounidense y La Academia Estadounidense de Pediatría

Los afroamericanos tienen una esperanza de vida más corta que otros y también están sujetos a lagunas en la cobertura del seguro médico y el acceso desigual a los servicios.

“Ambas pandemias: la pandemia de coronavirus y la epidemia de racismo estructural en los EE. UU., Ambas deben ser abordadas y ambas se están desatando al mismo tiempo”, dijo Shrime en una video conferencia.

El impacto desigual de la pandemia

Esas desigualdades fueron expuestas y profundizadas durante la pandemia, especialmente en la ciudad de Nueva York, donde los afroamericanos y los hispanos han representado un número desproporcionado de casos y muertes por COVID-19 .

La ira de que las comunidades minoritarias más pobres, hogar de más trabajadores esenciales de bajos salarios que no pudieron poner en cuarentena, se vieron afectados por el virus más que los vecindarios blancos y ricos por el virus, que se sumaron al combustible del fuego del fuego. protestas en la ciudad de Nueva York.

Se entregan máscaras faciales mientras cientos de manifestantes marchan en el centro de Brooklyn el viernes. Los manifestantes están sopesando el impacto en su propia salud contra las causas más importantes que están luchando, como el racismo y la brutalidad policial. (Getty Images)

“Creo que la respuesta incorrecta es ignorar a uno u otro”, dijo Shrime. “La respuesta correcta es asegurarse de que se les preste atención a ambos y de que se les preste atención de la manera más segura posible”.

Espera estar equivocado, pero dice que es casi inevitable que haya un pico en casos en unas pocas semanas, una vez que los síntomas comienzan a mostrarse.

Algunos expertos también han expresado su preocupación de que los oficiales de policía no siempre usan máscaras, a menudo mantienen cerca a un gran número de manifestantes arrestados y usan gas lacrimógeno como elemento disuasorio, una táctica cuestionable a la luz del hecho. COVID-19 es una enfermedad respiratoria.

Un riesgo aceptable

Para los manifestantes en las calles, es un riesgo que están dispuestos a asumir. En algunos lugares, protesta caravanas …


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