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Propietario del Nissan Leaf totalmente eléctrico frustrado por la dificultad de conseguir una batería nueva

Written by on October 26, 2020


Podría pensar que Nissan, el primer fabricante de automóviles en lograr un éxito generalizado con un vehículo eléctrico de cero emisiones, se preocupa profundamente por el medio ambiente. Pero Clayton Brander no está tan seguro.

Hace tres años, el residente de Powell River, B.C., decidió comprar un Nissan Leaf 2013 usado, motivado por un gran interés en la sostenibilidad.

“Me encanta el auto”, dijo. “Honestamente, en tres años y 40,000 kilómetros, reemplacé un juego de llantas y líquido limpiaparabrisas. Nada se rompe. Es un vehículo pequeño fantástico. Creo que los vehículos eléctricos son el camino a seguir”.

Pero hoy en día, en lugar de poder conducir los 120 km que los Leafs 2013 podían recorrer inicialmente con una carga completa, Brander no puede recorrer mucho más de 80 km. Incluso ha dudado en encender la calefacción o el descongelador de ventanas, ya que el uso de esas funciones requiere energía de la batería y reducirá aún más su autonomía.

Brander siempre supo que las baterías pierden capacidad con el tiempo y pensó que no sería un problema conseguir una nueva.

“El concesionario donde compré el auto dijo que en unos años puedes reemplazar la batería por aproximadamente $ 5,000”, dijo Brander.

Pero ahora, no puede encontrar uno. Probó con dos concesionarios Nissan cercanos, tres talleres de reparación locales y se comunicó con Nissan Canadá.

“Nissan no ha sido útil. Les he enviado probablemente seis correos electrónicos”, dijo Brander. “Me siguen diciendo que vaya al concesionario. Llamé a mi concesionario local y enviaron correos electrónicos a Nissan Canadá. Seis semanas después, ninguno de nosotros recibió una respuesta”.

Ambos concesionarios le dijeron que un nuevo La batería, si puede encontrar una, podría costarle al menos $ 15,000, que sería más de lo que pagó por el vehículo en primer lugar.

VER | La lucha de Brander por reemplazar la batería de su auto:

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Clayton Brander de Powell River, BC, asumió que comprar un vehículo eléctrico confiable era una decisión ambientalmente sustentable. Tres años después, se enfrenta a la elección de comprar una costosa batería de repuesto, si puede encontrar una, o un automóvil nuevo. 2:10

Su concesionario local lo alentó a resolver el problema simplemente comprando un Nissan Leaf nuevo. El modelo básico 2020 cuesta $ 42,000 y puede viajar unos 240 km con una carga completa. Esa sugerencia no parece muy sostenible para Brander.

“Parece que estas cosas van a terminar en el vertedero”, dijo. “Me imagino que financieramente tiene más sentido para ellos vender autos nuevos que reparar los viejos”.

EE. UU. demanda colectiva

El Nissan Leaf ha sido durante mucho tiempo el vehículo eléctrico más vendido del mundo, superado por primera vez en 2020 por el Model S de Tesla, según las propias cifras de Nissan y Tesla.

Olivier Trescases, profesor del Centro de Investigación de Vehículos Eléctricos de la Universidad de Toronto, dijo que Nissan merece crédito por ser un pionero.

“Fueron uno de los primeros en lanzar un vehículo eléctrico atractivo con un alcance razonable y, lo más importante, un precio bajo”, dijo.

Pero agregó que uno de los “compromisos” de diseño que hizo Nissan inicialmente para mantener bajos los costos de producción fue no instalar un sistema de enfriamiento avanzado para sus baterías. “Estaban usando una química que era particularmente sensible a la temperatura, y no usaban enfriamiento líquido costoso”.

Trabaja Olivier Trescases en el Centro de Investigación de Vehículos Eléctricos de la Universidad de Toronto, donde los estudiantes están trabajando en un prototipo de batería que tendrá una vida útil más larga y una mayor autonomía de conducción. (Dianne Buckner / CBC)

Eso significa que la capacidad de la batería se reduce más rápidamente. En 2012, los propietarios de Leaf en California y Arizona iniciaron una demanda colectiva alegando que el rango de conducción del automóvil era inferior al anunciado.

La empresa resolvió la demanda y extendió la garantía de capacidad de la batería a cinco años en los modelos fabricados a partir de 2013. Posteriormente, Nissan extendió la garantía a ocho años en los modelos fabricados después de 2016.

Además, se lanzó un programa de reemplazo de batería para los Leafs de primera generación en los EE. UU. Uno nuevo costó $ 5499 USD, más mano de obra, pero el El programa se suspendió a principios de 2018.

¿Dónde está la lealtad?

Después de una consulta sobre la situación de Clayton Brander del equipo Go Public de CBC, Nissan declinó una entrevista pero emitió una declaración por correo electrónico. Dijo que Nissan Canadá llevará a cabo una inspección del vehículo de Brander y tiene “la esperanza de encontrar una solución”.

Contactado por teléfono, el jefe de comunicaciones corporativas de Nissan Canadá no quiso aclarar si eso significa que le encontrarían una batería nueva o a qué precio.

La declaración también señaló el impacto ambiental de Leaf, diciendo que los propietarios de todo el mundo han conducido 4.800 millones de kilómetros y han ayudado a prevenir “más de 2.400 millones de kilogramos de emisiones de CO2”.

Trescases cree que Nissan debería mostrar más lealtad a sus primeros clientes. “Algunos de estos primeros usuarios los ayudaron a sacar el automóvil al mercado, obtener cierta aceptación y partir de ahí”.

Nissan Canadá dice que más de 3300 canadienses han comprado Leafs fabricados antes de 2015.

Trescases dijo que el desafío de reemplazar las baterías en autos eléctricos más antiguos no debería desanimar a los compradores de modelos más nuevos, y explicó que las últimas baterías para vehículos eléctricos son increíblemente eficientes.

Se muestra una estación de carga de vehículos eléctricos en Burnaby, B.C. (Ben Nelms / CBC)

“Hoy en día, las empresas están hablando de baterías de millones de millas”, dijo. “Esa es una gran palabra de moda, pero digamos que incluso se acercan a eso, eso significa que la batería sobrevivirá mucho más que el automóvil”.

El año pasado, Nissan comenzó a encender farolas en Japón y en un estadio en los Países Bajos con baterías de automóviles que ya no se utilizan.

Mantener el automóvil en la carretera

Con tan solo siete años, el Brander's Leaf es más nuevo que la mayoría de los automóviles en las carreteras de Canadá, donde el vehículo promedio tiene 10 años. (En B.C., el promedio es 11).

Sigue decidido a aferrarse al vehículo, idealmente con una batería nueva. Está feliz de que Nissan Canadá finalmente se haya puesto en contacto con él después de la consulta de CBC News, pero está desconcertado por qué la compañía dice que el vehículo debe ser probado. Dijo que ya pagó 130 dólares por una prueba de batería en un concesionario local.

“El hecho de que no obtengo suficiente autonomía de conducción de este es todo lo que se necesita para determinar que necesito una batería nueva”, dijo.

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