Princess Theatre en alquiler: COVID-19 cierra las puertas del cine más antiguo de Edmonton

Written by on October 18, 2020


El futuro de uno de los cines más antiguos de Edmonton es incierto, ya que el Princess Theatre anunció el miércoles que cerrará temporalmente sus puertas.

El Princess Theatre, que se inauguró originalmente en Whyte Avenue en 1915, está en alquiler ya que la pandemia de COVID-19 afecta a la industria cinematográfica. Incluso después de reabrir a principios de este año, la baja venta de entradas obligó a cerrar el teatro, dijo TJ Brar, cuya familia es propietaria del teatro desde 1997.

A principios de este otoño, la familia Brar tomó una decisión similar para alquilar también el histórico Teatro Plaza de Calgary .

“Es desgarrador. Es absolutamente desgarrador ver que dos edificios emblemáticos de la industria del teatro y la historia de Alberta tienen que cerrarse debido a un virus tan desagradable”, dijo TJ Brar, entrevistado en Radio activa el jueves.

“Realmente hace que mi corazón se hunda, pero no hay mucho que podamos hacer”.

El Princess Theatre, un cine de autor de dos pantallas, tiene un teatro principal con capacidad para 400 personas y un teatro en el sótano con capacidad para 100 personas, en condiciones normales.

Brar dijo que su familia había estado planeando alquilar el Princess en dos o tres años, pero el plan fue acelerado por COVID-19.

La Princesa estaba haciendo negocios decentes antes de la pandemia, dijo Brar, pero las cosas se paralizaron cuando el COVID-19 golpeó en marzo, lo que obligó a cerrar el teatro. Reabrió más tarde a menor capacidad con medidas de distanciamiento físico, pero el negocio aún estaba lento antes de paralizarse nuevamente.

“La gente todavía estaba un poco asustada de salir al cine”, dijo Brar.

Pero Brar dijo que el Princess Theatre enfrentó problemas financieros incluso antes de la pandemia, como un teatro independiente que compite contra plataformas de transmisión y compañías más grandes como Cineplex.

El Princess Theatre se ha destacado durante mucho tiempo en la Whyte Avenue de Edmonton, memorable por su marquesina proyectada, fachada de mármol y arquitectura clásica que recuerda a los cines de principios del siglo XX. La construcción de la Princess originalmente costó $ 75,000 cuando fue financiada por el primer empresario de Edmonton, John W. McKernan.

En ese momento, se dedicaba a proyectar películas, vodevil y conciertos musicales. Según el Registro de Lugares Históricos de Alberta, era uno de los edificios más completos y hermosos de su tipo en el oeste de Canadá.

El Princess Theatre se inauguró originalmente en Whyte Avenue en 1915.

Esta no es la primera vez que el Princess cierra. En 1958, cerró sus puertas y permaneció vacante durante años antes de ser utilizado para otros negocios como un estudio de televisión y fotografía, sala de billar y casa de empeños.

Reabrió sus puertas como cine el día de Navidad de 1971 y pasó a llamarse Teatro Klondike tras ser comprado por Towne Cinema, quien restauró el interior y compró una nueva carpa. Ha cambiado de manos varias veces en las décadas siguientes, y finalmente ha recuperado su nombre original. Fue brevemente un cine pornográfico y pasó casi 20 años como un teatro de repertorio interpretando películas clásicas y antiguas, antes de que finalmente fuera comprado por la familia Brar en 1997.

El impacto del Princess Theatre en la comunidad artística de Edmonton no es ' t solo en la película. El Festival Internacional Fringe de Edmonton, ahora el evento más grande de su tipo en América del Norte, comenzó en el pequeño Teatro Chinook independiente que operaba en el sótano del Princess a principios de la década de 1980.

Brar dijo que su familia espera encontrar a alguien que se haga cargo de The Princess y que mantenga su función y marca originales para preservar el cine, y que cualquiera que quiera hacerse cargo del contrato de arrendamiento con este propósito en mente tendrá prioridad. . Brar agregó que el cine aún no está muerto y espera que pueda regresar después de la pandemia.

“Esto es parte de nuestra herencia, esto es parte de la historia de Alberta”, dijo Brar.

“No está muerto, solo está obteniendo su sueño reparador por ahora”.


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